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Parlamento Centroamericano... ¿para qué sirve?

Co Latino. Desde Ciudad Guatemala. | 20 diciembre de 2007

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¿Qué hace el Parlamento Centroamericano? Esta es la eterna pregunta de los periodistas, quizá la de muchos ciudadanos que lo conocen, ya no digamos de quienes no saben qué cosa es. El PARLACEN es una de las instituciones más fuertes que integran el Sistema de Integración Centroamericana (SICA) y su historia se remonta a la década de los años 90. La iniciativa de crear el Parlamento Centroamericano surgió en la histórica «Declaración de Esquipulas I», en 1986, pero fue hasta el 28 de octubre de 1991, cuando se instaló oficialmente. El PARLACEN está integrado por seis países, los cuales desembolsan cada uno, 1.7 millones de dólar al año para su funcionamiento. Es decir, 10.2 millones de dólares del presupuesto en total. Actualmente, son 20 diputados legítimamente electos por país, más los presidentes y vicepresidentes de las Repúblicas, al terminar su mandato, los que integran el PARLACEN. A parte de gozar de inmunidad, los parlamentarios tienen un sueldo de 1.200 dólares mensuales, más dietas y viáticos cada vez que salen de sus países. Para muchos, el gasto en el PARLACEN es oneroso, más cuando su trabajo es poco visto, o más bien nunca visto en la práctica. Durante un curso de «Difusión Pública de Integración Centroamericana», organizado por CELARE, PAIRCA y la Unión Europea, la diputada nicaragüense Xanthis Suárez García soportó un «aluvión» de interrogantes y críticas hacia el PARLACEN, por su desempeño. La parlamentaria, quien también es periodista, defendió a capa y espada la labor del Parlamento; eso sí, reconoció que hay muchas cosas por hacer y cambios que deberían darse para mejorar la imagen. «El Parlamento no es ni debe ser refugio de políticos castigados, ni exilio dorado para políticos», dijo Suárez García, en su ponencia ante los periodistas, al tiempo que señaló que al PARLACEN le faltan campañas de difusión y de relación con la prensa. A continuación parte de una entrevista concedida por la diputada nicaragüense a Diario Co Latino: -En el foro le han llovido las críticas al PARLACEN ¿qué se está haciendo para mejorar la imagen? Nosotros estamos trabajando intensamente ahora, para que haya un plan estratégico que se desarrolle de 2007 al 2012, que incluya una mejor vinculación con los medios de comunicación, porque el trabajo que nosotros realizamos no se está visibilizando. El trabajo que nosotros realizamos a través de 12 comisiones permanentes y de la asamblea plenaria no es difundido y no es conocido. Tenemos que trabajar en hacer más promoción, más divulgación, porque yo puedo garantizar como diputada nicaragüense que estamos trabajando para fortalecer la integración centroamericana, que es el futuro de nuestro istmo centroamericano. -¿Qué les impide gozar de buena imagen? Cambios de cultura de todas las partes, tanto desde los medios de comunicación como desde nuestra conducta cotidiana porque muchas veces yo he encontrado colegas diputados que quizás por sus antecedentes han tenido malas experiencias con los medios y a veces tienen hasta temor de los medios de comunicación, entonces, tiene que haber un acercamiento. -Entiendo que están planteando reformas al PARLACEN ¿qué es lo que se quiere reformar? Una de las cosas en la que estamos de acuerdo es en que los ex presidentes no deben ser miembros automáticamente del Parlamento Centroamericano al cumplir su periodo, sino, que, si quieren ser diputados también se metan a la elección popular para poder llegar al Parlamento Centroamericano. Eso creo que tuvo su lógica en una primera etapa del parlamento, que era capitalizar las experiencias de los mandatarios cuando estábamos iniciando un proceso de paz en la región centroamericana. -¿Desde cuándo intentan sacar los ex presidentes y vices del PARLACEN? Posiblemente en los últimos 10 años. El proceso de reforma viene de ocho o diez años. - ¿Para cuándo esperan que esté finiquitada? Bueno, son los presidentes los que tienen actualmente la última palabra. -¿Los presidentes de Centroamérica? Los presidentes de Centroamérica. Ellos son la máxima instancia de la integración. -¿Por qué se quiere quitar a los ex presidentes del PARLACEN? Para evitar resquemores, entre comillas, de que puedan ser ellos los que busquen el refugio dentro del Parlamento, una vez que concluyan su mandato, si no han sido solventes en su gestión. -¿No es sano tenerlos? Yo pienso que no. -¿Por qué, por los resquemores? No sólo por eso, sino porque yo creo que así como yo me he ganado el derecho a estar en el Parlamento por voto popular, entonces creo que, el que ya cumplió su gestión, si quiere seguir en un cargo público tiene que ganárselo con el voto popular. -Cambiemos de tema, durante su ponencia usted habló de una propuesta de desarrollo en el Golfo de Fonseca ¿en qué consiste? La propuesta que nosotros estamos viendo, en el Golfo de Fonseca, abarca siete u ocho dimensiones de la situación: el fortalecimiento municipal con las alcaldías que están trabajando y que pertenecen al sector ribereño del Golfo; incluye propuestas de respaldo a la organización de pescadores artesanales, revisión de aspectos vinculados a la salud y el tráfico de personas que se da al rededor del Golfo. Son al rededor de siete propuestas las que el Parlamento Centroamericano estaría presentando a la Comisión Especial que nombraron los tres gobiernos para elaborar una propuesta de acción para el desarrollo del Golfo. -¿Les falta dientes al PARLACEN para echar a andar estas propuestas? Nos hacen falta las facultades vinculantes para que las decisiones, las recomendaciones que tome el Parlamento en materia de integración, sean consideradas como de obligatorio cumplimiento. Yo pienso, en lo particular, que siendo una región de 40 millones de habitantes, donde la mayoría de la población es joven y la mayoría de la población es mujer, nosotros no nos podemos dar el lujo de restarnos fuerzas, unidos vamos a hacer la fuerza. El consto de la integración en el aspecto que no avancemos es más alto que lo que pueda significar el que hagamos esfuerzos para unirnos. -¿Necesitan más poder de los presidentes de Centroamérica? Yo les demando las facultades vinculantes.


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