Productores de melón buscan ampliar exportaciones

Managua. Agencia Xinhua. | 21 de Agosto de 2008 a las 00:00
Los productores de melón iniciaron una nueva etapa de siembra para ampliar sus exportaciones a mercados de Estados Unidos, Europa y Asia, informó este jueves el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA). De acuerdo con la Asociación de Productores de Melón, en Nicaragua se cultivan unas mil manzanas (698,8 hectáreas) de melón y sandía, aunque cuenta con un potencial de más de 15.000 manzanas para desarrollar esos cultivos. Según el informe del IICA, en Nicaragua el cultivo de melón está concentrado en los pequeños productores. A nivel de Centroamérica, Nicaragua es el país con menos producción de melón, y participa con menos de 1 por ciento en un mercado generador de 100 millones de dólares. El resto de los 100 millones de dólares lo comparten Honduras, Guatemala y Costa Rica. El cultivo del melón se inició en Nicaragua hacia 1970 y a partir de 1990 se intensificó en las áreas que fueron abandonadas por el cultivo algodonero al oeste del país. El estudio del IICA indicó que Nicaragua a veces importa melón de Honduras, aunque el producto cultivado en territorio nicaragüense es de mejor calidad. "Los comerciantes nicaragüenses realizan viajes a Honduras, a la provincia de Choluteca, aledaña a Nicaragua, para importar el melón que goza de preferencias arancelarias", añadió el IICA. El documento del IICA indicó que el costo de producción de una manzana (6.988 metros cuadrados) de melón es de dos mil dólares, de los cuales los fertilizantes absorben el 20 por ciento.