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Autoridades ticas unen sus esfuerzos contra la extinción de lapas

Nancy De Lemos, Agencia EFE. Desde San José. | 4 octubre de 2006

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Los vivos colores del plumaje de las lapas verdes y rojas son cada vez más difíciles de encontrar en los bosques costarricenses, donde la destrucción de su hábitat y la cacería han llevado a una drástica disminución de las poblaciones de estas aves, por las que luchan en el refugio "El Manantial". La situación más crítica la afronta la lapa verde (Ara Ambigua) pues, según cifras del Ministerio de Ambiente y Energía (Minae), actualmente sólo hay en el país entre 25 y 30 parejas en estado silvestre en edad reproductiva. Unas 800 lapas rojas (Ara Macao) conforman la población silvestre del Pacífico costarricense, pero están limitadas a dos focos específicos, una reserva en la zona central y otra en la península de Osa, en el sur. Con el fin de detener su posible desaparición nació hace algunos años el santuario de lapas "El Manantial", una reserva privada donde se recibe a aves que han estado en cautiverio, se procura su reproducción y luego se libera a las nuevas generaciones. "El Manantial" se ubica en la localidad de Aranjuez, en el Pacífico central, a unos 200 kilómetros al noroeste de San José. Rodolfo Orosco, encargado del refugio, explicó que el objetivo fundamental es la liberación de las lapas, su reinserción en la naturaleza como un método para detener el proceso de extinción que afrontan. Aunque pequeños grupos de turistas pueden visitar el santuario, de 6,3 hectáreas a pocos kilómetros de la costa, Orosco aclara que "no se trata de un zoológico sino de un proyecto científico y de educación ambiental, donde se entrena a las lapas para vivir en estado silvestre y a las personas para cuidar a esta especie". "El Manantial" recibe aves decomisadas por el Minae, las cuida y atiende, pues en muchos casos llegan heridas de gravedad o víctimas de maltrato mientras fueron mascotas en casas. Estas lapas, explica Jorge Hernández, funcionario del Ministerio, ya no pueden regresar a la naturaleza, por eso permanecen en unas jaulas especiales con el objetivo de lograr un apareamiento. Esto no es nada fácil, comenta, pues las lapas son animales monógamos, que eligen a su pareja y la mantienen de por vida, y si ésta muere es casi imposible que busquen una nueva. Además, aunque llegan a vivir hasta 90 años, alcanzan su madurez sexual hacia los siete u ocho y se reproducen sólo una vez al año, con un resultado de uno o dos pichones. En "El Manantial" hay unas 20 lapas verdes, de hasta 79 centímetros de largo, y unas 80 rojas, las cuales, con sus 84 centímetros, son la especie más grande y vistosa de la familia de los psitácidos (loras). Cuando nacen pichones, ya sea por incubación natural o asistida, los funcionarios del refugio los "entrenan" para su vida en el bosque con las destrezas básicas como alimentación, vuelo y reconocimiento de depredadores. "Durante los meses que están acá, las lapas están en libertad, y normalmente vuelan unos 12 kilómetros alrededor, hasta llegar a los manglares del Pacífico. Regresan porque acá hay abundancia de alimento como almendro de playa y montaña, maíz, maní y verduras", explica Orosco. Las lapas verdes son liberadas en su hábitat, en la zona fronteriza con Nicaragua, en el norte de Costa Rica, mientras que las rojas son devueltas a sus zonas naturales, a lo largo de la costa del Pacífico. Además de las lapas, "El Manantial" cuenta con otros huéspedes como tucanes, lapas azules brasileñas y hasta monos, que espían a los visitantes desde los árboles y hacen del paisaje a través de los senderos un espectáculo natural incomparable. Aunque este refugio es una nueva esperanza contra la extinción de estas exóticas especies, los encargados aseguran que sin una educación ambiental en todo el país los esfuerzos serán inútiles, pues la conservación de la lapa depende casi por completo de la conservación de su hábitat.


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