Cultivos de melón en Costa Rica se redujeron 50% en 3 años

San José. Acan-Efe. | 23 de Febrero de 2009 a las 00:00
El área sembrada de melón en Costa Rica pasó de 12.000 a 6.000 hectáreas en los últimos tres años, debido a factores como escasez de mano de obra, problemas de transporte y exceso de lluvias, informaron este lunes fuentes oficiales. La Cámara Nacional de Productores y Exportadores de Melón indicó a la prensa local que desde hace varios años su actividad ha sido afectada por la falta de mano de obra, ya que muchos obreros han preferido emplearse en labores de construcción y turismo, especialmente en la costa del Pacífico. Además, el melón ha tenido que competir por espacio en furgones, contenedores frío y barcos, con otros dinámicos productos como piña, sandía, banano y mango. Otro factor que ha golpeado esta producción ha sido el clima, pues de acuerdo con los meloneros, se han presentado lluvias inesperadas en meses que tradicionalmente son secos, como diciembre o enero. Esta condición hizo que en la cosecha 2007-2008 se perdiera el 40 por ciento de la producción esperada, y este año los aguaceros se volvieron a presentar, por lo que muchas de las plantas ya han registrado la aparición de plagas y hongos. La Cámara añade que otro elemento que está golpeando a los agricultores es la fuerte competencia de Honduras y Guatemala, países que han ingresado a este mercado y que tienen costos menores de producción. De acuerdo con cifras de la Promotora de Comercio Exterior, las exportaciones costarricenses de melón han venido decreciendo en los últimos años, al pasar de 85 millones de dólares en 2006, a 82 millones el 2007 y apenas 67 millones el año pasado.