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El Referéndum en Panamá: un evento singular

Agencias ACAN–EFE y AP. Desde ciudad Panamá. | 19 octubre de 2006

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El Centro de Asesoría y Promoción Electoral (CAPEL) del Instituto Interamericano de Derechos Humanos (IIDH) destacó este jueves el carácter "inusual" del referendo del próximo domingo sobre el proyecto de ampliación del Canal de Panamá. El director de CAPEL, el costarricense José Thompson, dijo en rueda de prensa que lo que tiene de "muy particular" este referendo "es que una materia tan específica como (introducir) cambios en el Canal tenga que someterse a una consulta popular". Thompson agregó que "en cuanto al destino de una obra de magnitud extraordinaria como lo es el Canal de Panamá, pero en todo caso como una obra humana, es bastante inusual que sea sometida a referendo". "Nos parece muy interesante que quienes diseñaron el sistema supusieron que el Canal tiene un enorme valor para este país y, por lo tanto, cualquier decisión significativa respecto de él tiene que ser tomada por la soberanía popular y no solamente por quien esté en el poder", indicó. Recordó que hay otros países que tienen referendos obligatorios sobre el uso de ciertos recursos naturales, como fue la consulta popular en Bolivia sobre el gas "que es su principal recurso natural". Thompson está en Panamá al frente de una misión de observadores de organismos electorales del CAPEL, integrada por 31 delegados de 15 países latinoamericanos. Varios de estos delegados presenciaron la primera vuelta electoral de los comicios de Ecuador, el domingo pasado. El director del CAPEL aclaró que "nosotros no constituimos un grupo de observación política, no venimos a hacer una evaluación acerca del sistema electoral, sino que venimos a contribuir con nuestras perspectivas acerca de cómo perfeccionar de manera permanente los regímenes electorales en América Latina". Destacó que el grupo fue invitado por el Tribunal Electoral (TE) de Panamá en el marco de la cooperación horizontal en los temas electorales, y coordinará a medio centenar de observadores internacionales. También está en el país la Misión de Observación Electoral (MOE) de la OEA, formada por 15 observadores internacionales, que tendrá la colaboración de más de 50 voluntarios del cuerpo diplomático basado en Panamá. El grupo de la OEA no forma parte de la misión de observadores de organismos electorales del CAPEL y tiene su propia dinámica, pero coincidirán en algunas actividades, expresó Thompson. El CAPEL ha realizado 177 misiones de observación en América Latina. Los observadores internacionales visitarán las oficinas de la Autoridad del Canal de Panamá, entidad panameña que administra la vía acuática, donde les será presentado el proyecto de ampliación del Canal mediante un tercer juego de esclusas. También serán recibidos por el presidente panameño, Martín Torrijos, y se reunirán con los grupos que promueven el "sí" y el "no" en el referendo. El domingo, día de la votación, los observadores cubrirán seis rutas distintas que van desde Darién, en la frontera con Colombia, hasta la provincia de Bocas del Toro, limítrofe con Costa Rica, incluyendo también la Comarca de Kuna Yala y la provincia de Colón, en el litoral Caribe, explicó Thompson. "El asunto es ver cuánta participación hay el domingo y cuánto la gente se involucra en la decisión del refrendo", subrayó. Unos 2,1 millones de panameños podrán votar en el referendo para decidir si se amplía o no el Canal de Panamá con la construcción de un tercer juego de esclusas a un coste de 5.250 millones de dólares.

La campaña para la consulta terminará este viernes

Decenas de funcionarios marcharon este jueves en la capital para exigir al Gobierno el cumplimiento de un pliego de peticiones, y también en apoyo al "sí" en el referendo del próximo domingo sobre el proyecto de ampliación del Canal de Panamá. Aglutinados en la Federación Nacional de Servidores Públicos (FENASEP), los manifestantes marcharon de manera pacífica desde el Parque Porras, en el centro de la capital, hasta la Presidencia de la República, donde entregaron al Ejecutivo su pliego de peticiones. El secretario general de la FENASEP, Alfredo Berrocal, dijo a Acan-Efe que las peticiones incluyen la generalización de la carrera administrativa para todos los servidores públicos, una ley general de salarios y el pago de unos 60 millones de dólares en ajustes. Añadió que la caminata sirvió también para expresar su apoyo al proyecto de ampliación del Canal de Panamá, que el próximo domingo un total de 2,1 millones de panameños decidirán si de la dan su aprobación o no. Berrocal manifestó que la postura de la FENASEP es en favor del "sí" en el referendo, pero que también ha planteado al Gobierno que la ampliación del Canal debe estar vinculada a un plan de desarrollo nacional que contribuya a solucionar el problema del desempleo, la pobreza, la salud y la educación.

Misión de OEA se instala para observar referendo

Una misión de observadores de la Organización de Estados Americanos (OEA) se instaló este jueves en Panamá para acompañar el proceso del referendo que se celebrará el próximo domingo para decidir si se amplía o no el Canal interoceánico. La misión, presidida por el secretario general adjunto de la OEA, Albert Ramdin, celebró sus primeras reuniones de trabajo y contactos con autoridades de Panamá, dijeron portavoces de la Cancillería panameña y de la oficina del organismo en este país. El surinamés Ramdin llegó este jueves a Panamá y poco después se reunió con el vicepresidente primero y canciller panameño, Samuel Lewis Navarro, para dialogar sobre el referendo y otros asuntos. Ramdin declaró que "el papel de la OEA en este referéndum, como en todas las observaciones electorales en que participamos, es de acompañar a los ciudadanos a que expresen su voluntad libremente a través del voto, y contribuir a la confianza en el proceso". La misión de la OEA se reunirá esta semana con autoridades panameñas, otros observadores y representantes de los grupos que apoyan y rechazan la expansión del Canal, según un comunicado del organismo hemisférico. Informó de que Estados Unidos, Corea del Sur y China (estos dos países observadores de la OEA) financian la misión en Panamá. La misión incluye un grupo de alrededor de 15 observadores internacionales, junto con más de 50 voluntarios del cuerpo diplomático basado en Panamá, informó ese día la OEA en Washington. Otro medio centenar de observadores, procedentes de países americanos y europeos, también participará en el referendo, según fuentes del Tribunal Electoral (TE). La Cancillería panameña informó, en un comunicado, de que Ramdin y Lewis Navarro también abordaron los preparativos de la XXXVII Asamblea General de la OEA que se celebrará en Panamá del 3 al 5 de junio de 2007. El cónclave se celebrará en Panamá con motivo de los 30 años de la firma -en 1977 en la sede de la OEA en Washington- de los Tratados Torrijos-Carter, que establecieron la reversión del Canal interoceánico de Estados Unidos a este país en 1999. Además, Ramdin y Lewis Navarro evaluaron los avances para la celebración del VII período ordinario de sesiones del Consejo Interamericano contra el Terrorismo (CICTE) que también se realizará en Panamá del 28 de febrero al 2 de marzo de 2007, añadió.


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