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Escasez de agua amenaza a El Salvador, según el PNUD

Agencia AFP. Desde San Salvador. | 9 noviembre de 2006

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El Salvador podría enfrentar escasez de agua en unos 15 años si no toma medidas sobre el manejo integral de ese recurso en el corto plazo, advirtió este jueves un estudio del Programa de la Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). "Se cuenta con una oferta hídrica que supera el promedio mundial, pero las condiciones de acceso al agua y de distribución son críticas y se han convertido en una de las principales limitantes para el desarrollo económico y social del país", declaró a la AFP William Pleitez, el coordinador general del informe. La advertencia sobre la situación del agua se encuentra en el Informe sobre Desarrollo Humano 2006: Más allá de la escasez: Poder, pobreza y la crisis mundial del agua. La investigación local consigna que a pesar de que en el país habría suficiente agua para toda la población, en los últimos años se ha experimentado una crisis severa en términos de disponibilidad. El investigador del PNUD Carlos Acevedo comentó que la crisis del agua en El Salvador tiene varias dimensiones: una física, una social y una institucional. En la parte física, el agua dulce se vuelve escasa al disminuir la capacidad del territorio para infiltrar agua de lluvia, mientras que en lo social, la calidad del líquido se ha empobrecido por la contaminación de las aguas superficiales y subterráneas. Por último en la dimensión institucional, los servicios de abastecimientos de agua y de saneamiento son deficientes debido a la gestión inadecuada del recurso hídrico en el país. Un informe del Banco Mundial aseguró que a pesar que en el 2004 el gobierno destinó un total de 112,9 millones de dólares para el subsidio del agua, un 65% de los hogares más pobres del país no recibieron ningún beneficio, dado que no disponen del servicio de la Administración Nacional de Acueductos y Alcantarillados (ANDA). Según la investigación, las familias más pobres rurales emplean el 8,5% de su tiempo productivo para conseguir agua. La ineficiente gestión del agua en El Salvador, subraya el documento, se manifiesta en conflictos sociales así como en la contaminación de los recursos hídricos, con la consiguiente amenaza para la salud humana por epidemias y otras enfermedades. Se calcula que en 20 años todas las fuentes subterráneas del área metropolitana de San Salvador podrían sobrepasar los estándares de contaminación indicados por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Si no se toman "las medidas urgentes" para impulsar un esquema de manejo racional de los recursos hídricos en un horizonte de sostenibilidad, asegura el informe, El Salvador podría estar experimentando "una situación de tensión hídrica", junto a otros trece países latinoamericanos hacia el año 2022. En términos técnicos, la escasez de agua o situación de tensión hídrica ocurre cuando el suministro no alcanza el mínimo anual de 1.700 metros cúbicos de agua potable por persona, necesarios para una vida saludable. Si El Salvador, con escasos 20.742 km2 y 6,9 millones de habitantes, quiere salir al paso de la crisis y brindar un acceso universal de los habitantes al agua, el Estado debe invertir por año como mínimo un 0,4% del PIB, lo que equivaldría a unos 70 millones de dólares, indicó el informe del PNUD.


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