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Escuelas no ofrecen igualdad de oportunidades para latinos

Los Ángeles. EFE. | 5 agosto de 2010

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Las escuelas de California no distribuyen equitativamente los recursos lo que perjudica a los estudiantes de bajos recursos, muchos de ellos latinos, según un estudio de un grupo de estudiantes dirigido por un centro universitario. El proyecto de IDEA, un centro de investigación de la Universidad de California de Los Ángeles (UCLA), concluyó que seis de cada 10 estudiantes de California piensan que sus escuelas no ofrecen suficiente tecnología. "Necesitamos crear más atención sobre las diferencias que existen", comentó a Efe Sofía Arévalo, de 15 años, de la Roosevelt High School. Los estudiantes que participaron en el estudio aprendieron técnicas de investigación y recogieron más de 600 encuestas para conocer las actitudes de estudiantes de preparatoria. Igualmente, entrevistaron a educadores, administradores y líderes comunitarios, incluyendo al Superintendente de Instrucción Pública, Jack O'Connell, y a la subsecretaria de educación, Kathryn Radtkey-Gaither. "Esta investigación fue realizada por los mismos alumnos; ellos visitaron centros educativos, recopilaron información a través de encuestas en Internet y entrevistaron a algunos legisladores para tratar sobre el tema", explicó Ernest Morrell, director asociado de IDEA. En el proyecto, participaron 33 estudiantes y/o recién graduados de las preparatorias Crenshaw, Locke, Manual Arts, Roosevelt y Wilson -escuelas urbanas de bajos recursos de Los Ángeles- y se centraron en las áreas de calidad de enseñanza, recursos de aprendizaje, ambientes físicos y sociales, público y liderazgo educativo. Siete de cada 10 estudiantes encuestados consideraron que las instalaciones escolares -como baños o comedores- no son adecuadas para brindar un buen nivel de educación, mientras cerca del 60 por ciento considera que las escuelas no ofrecen suficiente tecnología. Un poco más de la mitad de los encuestados opinó que su escuela "luce y se siente como las prisiones". Para Miguel Sosa, de 17 años, quien se prepara para iniciar el grado duodécimo en la preparatoria Locke, "hay una gran falta de recursos (educativos) en las escuelas. No hay suficientes libros para las clases y muchos de los que debemos leer no están disponibles o son textos viejos que no son útiles". La investigación se realizó al cumplirse 10 años de la demanda colectiva Williams vs. California que trajo como consecuencia un cambio en la legislación estatal para ofrecer mejores oportunidades y recursos a los alumnos de las minorías. La demanda sostenía que el estado y varias agencias habían fallado en ofrecer adecuadamente -especialmente en vecindarios de bajos ingresos- materiales de clase, campos e instalaciones seguras y profesores calificados. En 2004 se logró un acuerdo con los demandantes cuando el estado aprobó la legislación diseñada para equilibrar las desigualdades. El estudio indicó que un 55 por ciento de los estudiantes está en desacuerdo con la afirmación "Mi escuela sirve comida saludable" y 62 por ciento no está de acuerdo con que sus "voces son tomadas en cuenta". A pesar de la percepción de desigualdad, más de ocho de cada 10 estudiantes (85 por ciento) consideran que sus profesores sí se preocupan de su futuro. También destacaron el importante papel que cumple la preparatoria en la prevención de la delincuencia. "Si la escuela ofrece un ambiente favorable y positivo y están verdaderamente interesados en la educación del estudiante -dijo el estudiante Gustavo Correa-, las pandillas o los problemas de drogas no les llamarán la atención (a los alumnos) porque se encuentran en un ambiente como en casa". Las conclusiones de la investigación serán presentadas el viernes ante el Concejo de la ciudad por los mismos estudiantes. El Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles es el segundo mayor del país con 1.044 escuelas K-12 y más de 678.000 alumnos, de los cuales el 74 por ciento son latinos.


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