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Protestas en primer año de aparición del cólera en Haití

Puerto Príncipe. PL. | 19 de Octubre de 2011 a las 00:00
Decenas de haitianos salieron este miércoles a las calles para protestar contra la presencia de la Misión de Naciones Unidas aquí y en demanda de mejoras en las condiciones sanitarias para los enfermos de cólera. Las marchas, que tuvieron lugar en esta capital y en el departamento de Artibonite (norte) ocurrieron el día en que se cumple el primer año de la aparición de la epidemia, que dejó hasta la fecha más de seis mil 500 muertos y 465 mil contagiados, casi cinco por ciento de la población. "El objetivo de la protesta es lanzar un grito de alerta para la partida de la Misión de Naciones Unidas para la Estabilización de Haití (Minustah), la indemnización de las víctimas y el reconocimiento de la responsabilidad de la ONU", aseguró la activista Camille Chalmers a la agencia local Alterpresse. Diversos estudios internacionales apuntan a un contingente asiático de ese cuerpo militar como responsable de la difusión de la enfermedad. Una investigación realizada por el estadounidense Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades indicó que la epidemia fue importada por el personal de una base nepalí de la Minustah. Otro estudio realizado a inicios de año por un investigador francés concluyó también que el origen se debía a la presencia de los cascos azules nepalíes, quienes supuestamente defecaron en las cercanías del río Artibonite. Ese cauce, uno de los principales afluentes de Haití, es utilizado por miles de personas para lavar, beber, pescar o bañarse. Menos de dos por ciento de los nueve millones de habitantes de este país tienen acceso al agua potable, mientras la mayor parte de la población utiliza letrinas o realiza sus necesidades fisiológicas en lugares al descubierto, como los ríos o las cercanías de las viviendas El primer año de cólera en Haití estuvo marcado además por un rebrote de la enfermedad en la región occidental, que se expande también por esta capital y la zona sur y dejó más de 50 muertos desde inicios de mes. Las lluvias de los últimos días incrementaron los casos y más de 530 fueron hospitalizadas en la localidad de Fonds-Verrettes (oeste), según informó la Red Fronteriza de Derechos Humanos Jeannot Succes. Casi 900 especialistas de Cuba trabajan actualmente en unas 40 comunidades haitianas, donde crearon centros de tratamiento ambulantes y realizan campañas de prevención sanitaria.

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