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Venezuela emprende una batalla nacional contra ExxonMobil

Caracas, Venezuela. Agencia AFP. | 14 de Febrero de 2008 a las 00:00
El ministro de Energía y Petróleo de Venezuela, Rafael Ramírez, manifestó este jueves ante el Congreso que su país emprenderá una movilización nacional en contra de la petrolera estadounidense ExxonMobil, que pretende congelar activos de la estatal PDVSA por 12.000 millones de dólares El reclamo de ExxonMobil "anuncia una escalada contra nuestro país", denunció el ministro, quien llamó a fortalecer "la unidad nacional del pueblo, instituciones, Fuerzas Armadas y trabajadores", lo que arrancó el aplauso del Congreso bajo control oficialista, al coro de "¡Movilización, Movilización!". "Aquí no se asusta nadie, nuestro gobierno está fuerte y movilizado, daremos esta batalla con conciencia y el sentimiento de que nos asiste la verdad y tenemos la razón", proclamó. En un discurso ante el pleno legislativo, Ramírez reclamó "responsabilidades penales" contra quienes suscribieron la apertura petrolera a la inversión extranjera de los años 90, que permitió arbitrajes internacionales que fueron promovidos por la más poderosa petrolera del mundo. Ramírez dijo que la estimación de PDVSA en esa controversia "es una cifra ínfima respecto a lo que ellos pretenden en la congelación de activos (12.000 millones de dólares) y no alcanza ni el 10% de esa pretensión", en declaraciones a periodistas final de su comparecencia. El ministro, quien también es presidente de PDVSA, reveló que "tenemos documentos de la propia ExxonMobil donde ellos establecieron su techo en 5.000 millones de dólares". Ramírez dijo que "hay responsabilidades directas penales por haber sometido los bienes de la nación a la posibilidad" del arbitraje internacional, que está en marcha en una instancia del Banco Mundial, el Ciadi, y llamó "cipayos y traidores" a los "responsables políticos de estos convenios". La controversia con Exxon "es parte de la confrontación mundial global entre los países productores y los grandes consumidores y sus empresas trasnacionales", argumentó. "Vamos a escalar el conflicto hasta donde sea necesario", advirtió el jefe de la política petrolera venezolana, contra lo que denominó "medidas de terrorismo judicial" emprendida por ExxonMobil. Venezuela anunció el martes la suspensión de sus relaciones comerciales con ExxonMobil, y Ramírez explicó este jueves que la medida representa 600.000 barriles mensuales. Ramírez entregó al Congreso los documentos del arbitraje internacional con ExxonMobil. La empresa logró en paralelo órdenes judiciales en tribunales británicos, holandeses y norteamericanos para intentar congelar activos de PDVSA y consiguió que 300 millones de dólares en cuentas de la estatal estén ya congelados en Nueva York. Ramírez hizo un recuento de las medidas fiscales tomadas por el gobierno del presidente Hugo Chávez, que permitieron aumentar los ingresos por regalías entre 2002 y 2007, de unos 30.000 millones de dólares adicionales, y de 40.000 millones más por impuesto sobre la renta entre 2005 a 2007. Finalmente inició la nacionalización de las asociaciones estratégicas con trsnacionales en la faja del Orinoco para que el Estado controle al menos 60% de las acciones, lo que llevó a ExxonMobil y ConocoPhillips a retirarse. Durante la apertura petrolera, en los años 90, PDVSA se convirtió en "un rehén" de las empresas trasnacionales denunció, Ramírez. "No hay manera que en una disputa con una empresa se pueda llevar a un Estado a la expropiación ni a la confiscación, por eso (las petroleras extranjeras) necesitaban de un rehén en contra del cual poder actuar si había disputa contra decisiones soberanas" explicó. La controversia provocó un repunte de los precios del petróleo que cerarró por encima de los 93 dólares el barril el miércoles. Venezuela, el mayor productor latinoamericano, es el cuarto proveedor de crudo y derivados a Estados Unidos, con ventas de poco más de un millón de barriles diarios, la mitad de su producción, en 2007. Nueve de cada diez dólares que llegan a Venezuela del exterior provienen de la industria petrolera y alrededor de la mitad de su presupuesto proviene de PDVSA.

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