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Sin sobrevivientes en avión venezolano «pulverizado»

Caracas. Agencia AFP. | 22 de Febrero de 2008 a las 00:00
Un avión comercial desaparecido el jueves con 46 ocupantes a bordo, fue localizado este viernes "prácticamente pulverizado" y sin sobrevivientes en los Andes venezolanos, mientras las autoridades preparaban el rescate de los restos de las víctimas. En el vuelo de la aerolínea venezolana Santa Bárbara "se presume que no hay sobrevivientes, por la forma del impacto", dijo el general Ramón Viña, del Instituto Nacional de Aeronáutica Civil de Venezuela. La aeronave, un turbohélice ATR42 que realizaba un vuelo doméstico a Caracas desde la ciudad suroccidental de Mérida, se estrelló de frente contra una montaña, agregó Viña. El avión fue localizado la mañana del viernes desde el aire en la zona de El Páramo, en los Andes venezolanos, dijo el coordinador de las operaciones de rescate, Enrique Martín, a la televisora Televen. "El aparato está prácticamente pulverizado y se impactó de manera directa", dijo por su parte el sargento de bomberos Jodi Paz, quien también expresó que por las primeras exploraciones realizadas "no hay sobrevivientes". El avión desapareció la tarde del jueves y las primeras operaciones de búsqueda comenzaron poco después que se perdió contacto con la nave, pero fueron suspendidas durante la noche. Las tareas de búsqueda se reanudaron al amanecer de este viernes, con el apoyo de tres helicópteros MI-17 y patrullas terrestres, dijo por teléfono a la AFP Noel Márquez, director de Protección Civil de Mérida (500 km al suroeste). Márquez precisó que lugareños informaron a las autoridades que habían visto estrellarse el avión contra una montaña cerca de la laguna andina La Pernada. "Se recibió una llamada telefónica de unos pobladores del sector" de Coyado del Cóndor, en los Andes venezolanos, indicando que el avión se había estrellado en ese lugar, dijo Márquez a la AFP la noche del jueves. Por su parte, el gobernador de Mérida, Florencio Porrar, dijo que habitantes de la zona de Piedras Blancas, en la sierra de la Culata, "manifestaron que a eso de las cinco y quince de la tarde oyeron un ruido muy fuerte", según reportó la agencia oficial ABN. Ninguna torre de control recibió llamados de emergencia por parte del piloto de la aeronave, capitán Albino Garavito, con "gran experiencia en la zona", indicó un funcionario del aeropuerto de Mérida. La aeronave había despegado a las 16H59 (21H29 GMT) del aeropuerto de Mérida con destino a Caracas. El avión siniestrado es un ATR42 biturbohélice de fabricación franco-italiana y fue construido a finales de los años 80, indicó la compañía. En la aeronave viajaban 46 personas (43 pasajeros y 3 tripulantes), confirmó a la AFP el director general de Protección Civil, Antonio Rivero. Las autoridades venezolanas no han ofrecido información sobre las posibles causas del siniestro, pero en el aeropuerto de Mérida no descartaban que el avión se hubiera desviado del curso por mal tiempo. La Compañía Santa Bárbara Airlines, fundada en Maracaibo en 1995, no había sufrido hasta ahora ningún accidente. Además de vuelos locales, esta compañía realiza vuelos internacionales a ocho destinos internacionales, entre otros Madrid, Miami, Aruba y Tenerife, en las islas Canarias.

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