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Cuba aumentará colaboración médica de 73 a 81 países

La Habana. Agencia EFE. | 29 de Marzo de 2008 a las 00:00
Cuba aumentará su colaboración médica de 73 a 81 países durante 2008, e incrementará su presencia fundamentalmente en la región del Pacífico, informaron el sábado fuentes del sector. El director de la Unidad Central de Cooperación del Ministerio de Salud Pública, Alberto González, afirmó que esa entidad "trabaja en la preparación de los nuevos grupos de cooperantes que viajarán próximamente a distintos países". Las nuevas brigadas médicas llegarán a las Islas Salomón, Vanuatu, Tubalu, Nauru y Papua y Nueva Guinea, en el Pacífico, y también al Congo, Benin y Laos. Actualmente Cuba tiene convenios de colaboración en salud con 73 países, la mayoría de América Latina y Africa, y sus brigadas médicas suman 36.578 doctores y técnicos del sector. La primera misión con médicos cubanos fue enviada a Argelia hace 45 años y desde entonces unos 124.112 cooperantes han prestado servicios internacionales, según datos oficiales. La salud es una de las principales banderas de la revolución cubana y la colaboración en el sector fue una de las tácticas del ex presidente Fidel Castro para conseguir apoyo internacional, especialmente de América Latina, frente a Estados Unidos, además de ser una fuente de divisas en momentos de penuria económica. La exportación de los servicios de médicos a la región se incrementó notablemente en la última década, cuando Castro movilizó decenas de miles de técnicos sanitarios, además de educadores y deportistas, para trabajar en zonas marginales en Venezuela, Bolivia, Honduras, Guatemala, Haití y otros países. Las brigadas cubanas generalmente se ubican en áreas pobres y desatendidas por los servicios de salud nacionales, pero su llegada causó polémica en algunos lugares, como Brasil y Bolivia, donde los colegios médicos las acusaron de intrusismo y competencia desleal. El programa ha tenido éxitos notorios en la llamada "Operación Milagro", puesta en marcha en 2004 por Castro y el presidente de Venezuela, Hugo Chávez, para atender a enfermos de la vista sin recursos, por la que se ha operado a más de un millón de personas. Otra iniciativa del gobierno cubano fue la creación en La Habana de la Escuela Latinoamericana de Medicina (ELAM), institución en la que estudian más de 10.000 jóvenes de bajos recursos procedentes de 27 países, incluidos Estados Unidos y Timor Oriental.

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