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Obtienen etanol de residuos agroindustriales en México

Ciudad de México. Agencia Notimex. | 25 de Julio de 2008 a las 00:00
Científicos del Instituto de Biotecnología de la UNAM obtuvieron un combustible vehicular, etanol carburante, a partir de residuos agroindustriales, mediante una tecnología basada en el uso de dos bacterias: Escherichia coli y Bacillus subtilis. Alfredo Martínez Jiménez, integrante del Departamento de Ingeniería Celular y Biocatálisis de dicho instituto explicó que se ha obtenido ese recurso de los bagazos de caña y de agave, así como del rastrojo de maíz. Según un comunicado destacó que para que el proceso sea atractivo desde el punto de vista comercial, se requiere de más investigación. Explicó que México es productor y exportador de petróleo y su economía depende de él, pero se agotará, por lo que se deben desarrollar energías alternas para sustituir gradualmente el uso del llamado "oro negro". Químicamente el etanol carburante es el mismo que se ingiere en bebidas alcohólicas o el que se usa para curaciones y ya tratado, dijo, puede ser empleado como combustible, es decir, destilándolo se llega a una alta concentración de alcohol que después se deshidrata hasta quedar puro. Existen varias tecnologías para obtenerlo. Las de primera generación fueron utilizadas en países como Brasil y Estados Unidos, donde se aprovecha el almidón del maíz o la sacarosa de la caña y se convierte en glucosa (azúcar), fermentada por levaduras y transformada en etanol. Desde hace 10 años, abundó, en el Instituto de Biotecnología se trabaja en la utilización de los residuos agroindustriales, es decir, desechos como el bagazo de caña y avena, rastrojo de maíz, cascarilla de arroz y otros materiales de desperdicio que contienen azúcares en forma de polímeros, que hay que convertir en fermentables. Este procedimiento aún está en estudio y requiere un gran aporte científico y tecnológico para tener procesos eficientes en términos económicos, puntualizó.

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