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Venezuela apostará a la OPEP para mantener estrategia petrolera

Caracas. Agencia AFP. | 11 de Enero de 2009 a las 00:00
Venezuela, el principal productor de crudos de Sudamérica, continuará apostando a la OPEP en 2009 para recuperar los precios del crudo y así mantener sus planes e inversiones sin recortar el gasto social fuertemente apuntalado por petrodólares, estiman funcionarios y analistas. La cotización del crudo venezolano, que aporta más del 90% de la divisas y el 50% del presupuesto nacional, ha caído casi 100 dólares por barril desde el máximo histórico alcanzado en julio pasado cuando promedió 130 dólares, augurando problemas para la economía del país petrolero. Sin embargo, ante los temores a que la degradación de la economía mundial se traduzca en un nuevo retroceso de la demanda de crudo en 2009, el gobierno se aferra a la OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo) para que los precios recuperen un nivel "justo" de entre 70 y 80 dólares por barril. La OPEP está "trabajando para retirar del mercado todo el excedente" de producción, dijo a principios de año el ministro de Energía y Petróleo, Rafael Ramírez. Para Ramírez, "aún hay que esperar" para que la reducción del suministro de la OPEP en 2,2 millones de barriles por día a partir del 1 de enero tenga efecto, pero "nosotros pensamos que el mercado debe reaccionar". "Desde el punto de vista de la demanda no creo que vaya a haber caídas dramáticas (...). El petróleo y el gas hasta el 2030 representarán el 80% de la energía del mundo así que inevitablemente los precios tenderán a estabilizarse como ha ocurrido siempre", afirmó el pasado viernes Alí Rodríguez, ministro de Finanzas y ex secretario general de la OPEP. Entre setiembre y enero, Venezuela ha dejado de producir 364.000 barriles diarios para cumplir con los recortes acordados por el cártel petrolero. Pero la cotización media de la cesta venezolana, que esta semana cerró en 37,62 dólares el barril, todavía dista de los 60 dólares en que el gobierno estimó el precio en su presupesto para 2009. Para el director del Instituto Prospectiva y Estrategia El Bosque, Diego González, la recuperación del precio es insuficiente si se quiere que el petróleo continúe siendo la principal palanca de la economía venezolana. "La caída de los precios del crudo está exponiendo las deficiencias de la política energética de los últimos años. Petróleos de Venezuela (PDVSA) se distrajo en otras actividades y dejó de hacer las inversiones necesarias en exploración y producción y por eso ha caído la producción", dijo González a la AFP. Según el experto, Venezuela no produce los 3 millones de barriles diarios (mb/d) que reportan los informes oficiales, sino unos 2,3 mb/d, y por eso ha tenido que comprar grandes volúmenes de petróleo para cumplir con sus compromisos. Para Gónzalez, a la par que se defiende el precio, se deben tomar acciones para recuperar la producción que incluyen aumentar el nivel de inversión en produción y exploración, reducir los costos y acabar con los subsidios al extranjero. Venezuela suministra diariamente unos 174.000 barriles de crudo y derivados a países del Caribe a precios preferenciales. El país sudamericano actualmente cuenta con reservas probadas de 152.561 millones de barriles (m/b) y prevé elevar esta cifra hasta los 316.000 m/b en 2009. De este total, 235.000 m/b reposarían debajo de la Faja del Orinoco, un área de 55.314 km2 en el este del país. Pero se trata de crudos pesados y extrapesados que demandan cuantiosas inversiones para ser explotados. Según cálculos de PDVSA, cada proyecto integrado para producir 200.000 barriles en la Faja tiene un costo de 6.000 millones de dólares. Mientras tanto, el presidente Hugo Chávez asegura que su revolución no se detendrá aunque el precio del petróleo llegué a "cero dólares". "El gobierno dice que la caída de los precios no afectará la inversión social, pero durante el 2008 PDVSA redujó sus aportes a las misiones sociales", dice González. Entre enero y septiembre de 2008, con un precio medio del barril de 110,25 dólares, los aportes para el desarrollo social de PDVSA sumaron 2.201 millones de dólares, 41% menos que en el mismo período del año precedente, según datos oficiales.

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