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Habanos cubanos luchan contra prohibiciones y tiempos difíciles

La Habana. Reuters. | 5 de Julio de 2010 a las 00:00
ejoras en las economías y nuevas tácticas para esquivar las prohibiciones de fumar han permitido este año un crecimiento de las ventas de los afamados habanos cubanos, que habían retrocedido un 7,7 por ciento en el 2009, dijo este lunes el distribuidor de los cigarros. Manuel García, vicepresidente de ventas de Habanos S.A., dijo a Reuters que las ventas aumentaron un 4,3 por ciento durante los primeros cinco meses del 2010. "Hasta finales de mayo las ventas aumentaron en prácticamente todas las regiones (...) y la tendencia ha continuado en junio", dijo el ejecutivo. Las dos grandes excepciones fueron España, uno de los mayores mercados de Habanos S.A., y Grecia, donde la crisis económica ha afectado las ventas. Las ventas de habanos son una importante fuente de ingresos para el Gobierno cubano, con unos 218 millones de dólares en el 2009. La compañía, una empresa conjunta entre el Gobierno de Cuba y el gigante británico Imperial Tobacco Group Plc, espera que la demanda de tabaco premium descienda unos pocos puntos porcentuales en los próximos años. Para aumentar sus ingresos, Habanos S.A. está apuntando al segmento más alto del mercado y librando una especie de guerra de guerrillas contra la propagación mundial de las prohibiciones de fumar. "Las prohibiciones de fumar y la situación económica no permiten fumar más. Entonces nuestro lema es fume menos, pero fume mejor", dijo García. "Si usted solía gastar 15 euros al día o tres puros en una semana, ahora puede llegar a gastar 16 euros en dos tabacos de mayor calidad", agregó. El ejecutivo dijo que la cifra de millonarios en el mundo aumentó significativamente el año pasado con la recuperación de la crisis financiera, lo que representa buenas noticias para los exclusivos cigarros cubanos enrollados a mano. "Cuanta más gente con dinero, mejor para nosotros. Si fuman", bromeó García. Las ventas de habanos cubanos son más fuertes en la región de Asia-Pacífico, en especial China, donde el número de ricos parece estar creciendo más rápido que en otras partes del mundo. "Es sobre todo el valor añadido. Colecciones, ediciones limitadas y exclusivas", dijo el vicepresidente de la división de desarrollo, Javier Terres, durante la misma entrevista con Reuters. Terres señaló que en la última edición limitada lanzada por la compañía, un tabaco Cohiba especialmente curado, se vende en 35 euros por unidad y la demanda ha duplicado la oferta. El ejecutivo dijo también que una reducción significativa en las plantaciones de tabaco y la producción de puros en el 2009 no representa que Habanos S.A. esté contra las cuerdas. "Aunque las ventas de Habanos S.A. decayeron en el 2009, su cuota de cigarros premium mejoró en el mercado, y ahora representa el 71 por ciento de las ventas de unidades y del 85 por ciento del valor", dijo Terres. Las cifras excluyen a Estados Unidos, el mayor mercado del mundo donde las ventas están prohibidas por el embargo comercial que se aplica al Gobierno comunista de la isla. Habanos S.A. dijo que busca cómo sortear las prohibiciones de fumar, cada vez más frecuentes en el mundo. La empresa cuenta con distribuidores al por mayor en 70 países, 142 puntos de venta especializados denominados "Casas de Habanos" que promueven los puros y otras mercancías cubanas como el ron y el café, así como miles de tiendas especializadas en su producto. Terres dijo que era fuerte el trabajo de promoción en las llamadas "cómodas áreas de fumadores al aire libre" y los clubes privados de cigarros en países como Alemania y Emiratos Arabes Unidos. La creación de zonas de fumadores al aire libre ya permitió revertir una caída del consumo en Gran Bretaña dijo Terres. "La cultura del habano sigue existiendo, pero en un entorno completamente nuevo", afirmó.

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