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La mitad de los latinoamericanos vive en zonas de riesgo

Ciudad Panamá. Notimex. | 30 de Septiembre de 2010 a las 00:00
Más de la mitad de los 471 millones de latinoamericanos residentes en áreas urbanas vive en zonas de riesgo por la falta de planificación, afirmó hoy el informe mundial sobre desastres de la Federación Internacional de la Cruz Roja. "Principalmente estamos hablando de centros de desarrollo urbano no planificados", dijo a Notimex el director para América Latina de la entidad de rescate, Xavier Castellanos, en la presentación del estudio anual de la entidad. Alrededor del mundo, dos mil 600 millones de habitantes de países de bajos y medianos ingresos -como califican a las naciones de América Latina y el Caribe- viven en zonas urbanas y de ellos más de la mitad lo hace en condiciones de vulnerabilidad, indicó el informe. Castellanos señaló que unos 471 millones de latinoamericanos, el 75 por ciento del total de la población de la región, vive en centros urbanos "y se calcula que para 2015 llegaremos al 85 por ciento, es decir un crecimiento alto". "Más del 50 por ciento de la población está en condiciones de riesgo", planteó Castellanos. El riesgo urbano debe enfrentarse "si queremos evitar que el éxodo creciente del campo a la ciudad conduzca a un aumento de enfermedades y muertes por los mismos peligros que entrañó el siglo XIX", señaló. Indicó que la urbanización puede ser un baluarte para enfrentar el cambio climático, pero sólo con una "buena gobernanza". "Cuando las personas que se han quedado sin techo tras un desastre son reasentadas en un lugar seguro, pero lejos de donde tienen oportunidades de empleo, esa opción no hace más que agravar los efectos de los desastres", advirtió. Castellanos apuntó que los centros urbanos deben velar por la oferta de eficientes servicios de alcantarillado, salud, protección social y explicó que "mientras no existan municipalidades fuertes con capacidad de ofrecer estas características, el nivel de riesgo va aumentando". Además de los riesgos a fenómenos naturales como huracanes, sequías, terremotos, deslizamientos de tierra y otros, Castellanos dijo que las áreas urbanas están expuestas a estrés de su población, problemas de salud y violencia. "En contextos urbanos no planificados los riesgos se multiplican, sobre todo para las personas más pobres, cuya vulnerabilidad aumenta", manifestó el director regional de la Cruz Roja. Citó el caso de Haití, donde un terremoto mató a 222 mil personas en enero pasado, con afectaciones principales en la capital Puerto Príncipe, asentada en una falla geológica, y sin que la población tuviera condiciones de vida digna. En Haití la densidad de población es de 350 personas por kilómetro cuadrado, pero en Puerto Príncipe se eleva a 30 mil por kilómetro cuadrado, sin que la población tenga acceso a eficientes servicios públicos. Entre 2000 y 2009 murieron por desastres unas 73 mil personas, pero este año, tan sólo el sismo en Haití causó 222 mil fallecidos. Castellanos dijo que una lección aprendida este año es que "en Chile (donde también ocurrió un fuerte sismo) se aplicaron códigos de seguridad y en Haití lo que hemos visto es una total indisciplina sobre la forma de construir". Por su parte, el jefe de la oficina regional de coordinación de asuntos humanitarios de Naciones Unidas para América Latina, Gerard Gómez, dijo que "ya no podemos decir que no sabemos" sobre los riesgos de desastres existentes en los centros urbanos. Indicó que el reto es lograr que el conocimiento sea considerado por las autoridades para planes a largo plazo y no sólo a los cortos periodos de gobierno. "No debemos concentrarnos sólo en los megadesastres tipo Haití, el problema que tiene este continente es la acumulación de los minidesastres, casi invisibles que ocurren a diario y que provocan al año millones de personas afectadas", indicó. "La suma de los pequeños desastres hacen sumas muy importantes, a veces más que los megadesastres y aquí es difícil levantar el interés de los medios de comunicación, de los donantes, de los gobiernos", advirtió.

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