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Tornados y fuertes tormentas dejan más de 260 muertos EEUU

EEUU. Agencias | 28 de Abril de 2011 a las 00:00
El número de personas fallecidas a consecuencia de las tormentas y tornados que han azotado el sur y el este de Estados Unidos superó este viernes los 260, según informó la cadena CNN. Mientras iniciaban las tareas de socorro y limpieza, las autoridades de Alabama confirmaron que la cifra de víctimas se elevaba a 162 en ese estado, el más afectado por el temporal, que avanza hacia el noreste. Según la CNN, entre otros estados, Tennessee ha registrado alrededor de 30 víctimas, Georgia cuenta al menos 11, Mississipi 32, Virginia ocho y Arkansas uno. Una de las áreas más afectadas fue la ciudad de Tuscaloosa (Alabama), de más de 83.000 habitantes, donde el departamento de policía y otros servicios de emergencia quedaron devastados. Las autoridades locales informaron de por lo menos 15 muertos y un centenar de personas atendidas en un hospital. Después de que un tornado hendió la ciudad al anochecer del miércoles las calles quedaron intransitables y a oscuras. El gobernador de Alabama, Robert Bentley, declaró el estado de "catástrofe mayor" (emergencia) y ordenó la movilización de unos 1.400 milicianos de la Guardia Nacional de este estado. "Vamos a pedir al presidente (Barack Obama) responder rápidamente a una demanda de ayuda para catástrofe mayor", declaró el gobernador de Alabama durante una rueda de prensa. El presidente de EEUU, Barack Obama, visitará este viernes las zonas afectadas por los tornados en Alabama, anunció la Casa Blanca. "El presidente va a viajar a Alabama mañana para examinar los daños y entrevistarse con el gobernador (Robert) Bentley, responsables locales y familias afectadas por las tempestades", indicó la Presidencia de EEUU en un comunicado. La agenda semanal de Obama preveía un desplazamiento este viernes a Florida, en el sureste de Estados Unidos, para asistir al lanzamiento del cohete espacial 'Endeavour' en Cabo Cañaveral y pronunciar un discurso en una universidad de Miami. El presidente autorizó el jueves el envío de fondos y recursos del gobierno federal para las labores de socorro. Al anunciar, en un comunicado, que el gobierno federal prestaría ayuda urgente a Alabama, Obama declaró: "Michelle y yo ofrecemos nuestras más profundas condolencias a los familiares de aquellos que han perdido la vida debido a los tornados que han azotado Alabama y todo el sudeste de Estados Unidos". Cerca de un millón de personas están sin suministro eléctrico en este estado del sur, con una población de 4,7 millones de habitantes, debido a las tempestades, añadió el gobernador. La cadena de tormentas y tornados podría ser la mayor catástrofe natural en Estados Unidos desde el paso del huracán 'Katrina' en 2005 (1.500 muertos) y los tornados de abril de 1974 (310 fallecidos), según Accuweather.com. Las tormentas también derribaron numerosos árboles que impidieron el paso de los equipos de emergencia en Birmingham, y otra área muy dañada por las tempestades fue el Condado Walker, en el extremo noroeste del Estado, donde al menos murieron ocho personas. La Autoridad del Valle del Tennessee informó de que su planta Brown's Ferry, de energía nuclear, unos 48 kilómetros al oeste de Huntsville, quedó sin suministro eléctrico y recurrió a los siete generadores diésel para continuar la operación de los tres reactores. Tres mujeres murieron en el Condado Kemper, de Misisipi, cuando una tormenta destruyó la casa móvil en la que se hallaban. Un portavoz del Servicio de Parques Nacionales indicó que en el Condado Choctaw, de Misisipi, un agente policial murió cuando un árbol cayó sobre la carpa en la que acampaba y donde intentó proteger a su hija con su propio cuerpo. La niña no sufrió heridas.

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