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América Latina en alerta sanitaria por dengue

Agencia AFP. Desde Montevideo, Uruguay. | 16 de Marzo de 2007 a las 00:00
El dengue, una enfermedad transmitida por la picadura del mosquito Aedes aegypti y que puede llegar a ser mortal, se ha ensañado con América Latina, región en la que según la OPS este será un "año complejo" en materia de dengue. La enfermedad -endémica en la mayoría de los países latinoamericanos- ya causó este año 10 muertes en Paraguay, seis en Brasil y dos en Perú, y los gobiernos han lanzado ofensivas sanitarias que buscan eliminar al zancudo transmisor del mal. Los datos sobre el dengue en 2006, sumados a los actuales brotes y la actual presencia del fenómeno climático de El Niño, son indicativos de que 2007 será un año difícil y complejo para responder a la enfermedad en la región, advirtió José Luis San Martín, asesor regional de la OPS/OMS en la materia, en un comunicado de la OPS divulgado en febrero. San Martín añadió que la tendencia de estos brotes cíclicos es a que los mismos sean cada vez más intensos. Las cifras parecen darle la razón. En Brasil, había hasta el lunes 85.018 casos de dengue notificados, en fuerte alza respecto a 2006. En los primeros dos meses del año hubo 55 casos de dengue hemorrágico, que terminaron en seis muertos. El estado más afectado es Mato Grosso do Sul (centro-oeste, 50,4% del total), pero el virus también está presente en Mato Grosso, Rio de Janeiro, Paraná, Minas Gerais y Sao Paulo. A fines de 2006 -año en el que hubo 67 muertes debido a la enfermedad- el ministerio de Salud brasileño lanzó una campaña nacional de combate al mal bajo el lema "no olvide, el dengue se combate todos los días". Pero el virus se ha ensañado más con su vecino Paraguay, donde se estima que 18.000 personas se infectaron en 70 días y que acumula en el año 10 fallecimientos. Ante el avance de la epidemia, el gobierno paraguayo decretó el estado de emergencia y convocó a epidemiólogos y entomólogos de varias nacionalidades para estudiar las variantes cada vez más virulentas de la enfermedad. "Estamos conteniendo la epidemia", aseguró no obstante el ministro de Salud Oscar Martínez esta semana. El virus también general preocupación en Perú, donde en lo que va del año fallecieron dos personas por dengue hemorrágico y se registraron más de 931 casos de dengue clásico. Enfermedad viral aguda, el dengue se caracteriza por fiebre alta, dolores de cabeza severos y malestar muscular. La enfermedad no se contagia de persona a persona, sino que es transmitida por el mosquito Aedes aegypti, y si una persona contrae dengue por segunda vez puede sufrir el dengue hemorrágico, variedad que puede ser mortal. Las interminables lluvias que ha sufrido gran parte de la región por efecto del fenómeno de El Niño ofrecen condiciones óptimas para las larvas del Aedes aegypti. En Venezuela también se ha registrado un fuerte aumento: de 6.991 casos en los primeros dos meses de 2006 a 9.986 casos a inicios de este año, según cifras del gobierno, que suma casos confirmados y probables. En Costa Rica, en tanto, el gobierno llamó esta semana a "no bajar la guardia" en las medidas de prevención, ante el registro de 3.010 casos de dengue en lo que va del año, y 29 de dengue hemorrágico, un incremento importante con respecto a años anteriores. El resto de la región tampoco está inmune: Ecuador suma 1.193 casos de dengue clásico y 51 del hemorrágico, mientras que México acumula 1.481 casos confirmados (con 461 de dengue hemorrágico), en fuerte alza respecto a los 415 contabilizados en los primeros dos meses del año pasado. El estado mexicano más afectado por la enfermedad fue el de Quintana Roo (sureste), donde se encuentra el famoso balneario de Cancún, con 509 casos. Por su parte, Argentina tiene 171 casos confirmados (de 658 sospechosos), aunque solo tres son autóctonos (contagiados en el país), mientras que Panamá confirmó 669. Chile, Cuba y Uruguay son los únicos países latinoamericanos donde el dengue no es endémico, pero eso no ha evitado la aparición de casos en los dos últimos. En agosto pasado Cuba declaró una guerra al Aedes aegypti, con una gigantesca campaña de fumigación por aire y tierra, aunque las autoridades no confirmaron la existencia de casos de la enfermedad. En Uruguay, en tanto, se ha registrado un único caso, importado de Paraguay. Pero la alarma generada por la aparición de larvas del mosquito en varios puntos del país, que limita con Argentina y Brasil, pusieron en alerta al gobierno mientras la población agotó en pocas horas las existencias de repelente contra insectos, en medio de una especie de "psicosis" colectiva.

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