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La Unión Mundial para la Naturaleza propone aplicar nuevas políticas de precios al agua

Agencia EFE. Desde Gland, Suiza. | 21 de Marzo de 2007 a las 00:00
La Unión Mundial para la Naturaleza (UICN) propuso este miércoles aplicar nuevas políticas de precios del agua que incluyan aportaciones para la preservación de los ecosistemas, a fin de superar la crisis de escasez y calidad de ese recurso natural. En el estudio "Establecer pagos por los servicios de agua", presentado hoy por la UICN, con sede en Gland (Suiza), en la víspera del Día Mundial del Agua, la organización analiza diversos sistemas de pago de los recursos hídricos y pone como ejemplo el caso de una ciudad costarricense, entre otros. Según esa organización, "el precio del agua debe reflejar la contribución que realizan los ecosistemas naturales a la calidad y la cantidad de ese recurso". Además: El agua, un problema mundial Por ello, apuesta por aumentar las inversiones "encaminadas a mejorar la sostenibilidad de los ecosistemas" en los distintos mercados del agua, con lo que "se podría solucionar la actual crisis de ese recurso". "La Naturaleza proporciona agua de manera gratuita, pero cuanto más se contamina, más nos cuesta purificarla", advierte la UICN. Asimismo, indica que un mercado del agua adecuado "también puede ayudar a romper el ciclo del consumo excesivo, la deforestación y el empobrecimiento de las comunidades rurales". El estudio analiza las distintas políticas de tarificación del agua que se han puesto en marcha en diferentes partes del mundo, tanto por parte del sector privado como del público. Uno de los casos analizados es el de la ciudad costarricense de Heredia, donde los ciudadanos pagan un canon en su factura del agua para proteger los bosques y las fuentes de agua de las que depende el abastecimiento del municipio. Heredia, a unos doce kilómetros al norte de San José y con unos 104.000 habitantes, concentra tres de los acuíferos más importantes del área metropolitana de Costa Rica, de donde se obtiene el agua para la mayoría de los habitantes de la capital y el Valle Central. Recientemente, la Empresa de Servicios Públicos de Heredia (ESPH), incluyó en el cobro mensual a sus usuarios un cargo de tres colones (0,005 dólares) por litro de agua, el cual se destina al pago de servicios ambientales a dueños de fincas por conservar esos recursos. El documento de la UICN también aborda el caso de la mayor empresa de embotellamiento de agua mineral, French Vittel, que invierte cada año 24,5 millones de dólares (unos 18,43 millones de euros) para compensar a los agricultores por la reducción que hacen de fertilizantes, lo que disminuye la contaminación del agua. Según la organización, mil millones de personas viven en áreas donde no hay suficiente agua para cubrir las necesidades básicas y alrededor del 70 por ciento de agua usada para la agricultura se malgasta. Creada en 1948, la UICN está formada por 83 estados, 110 agencias gubernamentales, ochocientas organizaciones no gubernamentales y alrededor de 10.000 científicos y expertos de 181 países, y su principal objetivo es trabajar para la conservación de la Naturaleza y asegurar un uso equitativo y sostenible de sus recursos.

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