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EEUU considera «crucial» actual situación en América Latina

Agencia EFE. Desde Madrid, Espana. | 26 de Marzo de 2007 a las 00:00
Estados Unidos considera una de las claves de su política exterior el apoyo a las democracias latinoamericanas y a su desarrollo social, sobre todo en este momento "crucial" para la región, afirmó este lunes el secretario de Estado Adjunto para América Latina, Thomas A. Shannon. En una vídeo-conferencia de prensa desde Washington con la Embajada norteamericana en Madrid, Shannon calificó el viaje realizado por el presidente norteamericano, George W. Bush, entre el 8 y el 14 de marzo pasado a Brasil, Uruguay, Colombia, Guatemala y México como "exitoso, muy fructífero y muy útil". Según Shannon, este viaje no sólo tenía la intención de reforzar los lazos con estos países, sino, sobre todo, destacar que EEUU tiene "una agenda social" que reconoce "los grandes desafíos sociales que afrontan los países en Latinoamérica, especialmente la pobreza, la desigualdad y la exclusión social". "Pero también uno de los propósitos era recordar al pueblo norteamericano la importancia de la región", dijo Shannon, quien reconoció que, en ocasiones, podría parecer que eventos como los que ocurren en Irak o Afganistán, llevan a olvidar lo que ocurre en América Latina. "No la hemos ignorado y no la hemos dejado de lado. El hecho de que el presidente haya visitado Latinoamérica ocho veces demuestra nuestro interés", explicó. Bush es el único presidente estadounidense que en el curso de su mandato ha visitado en ocho ocasiones esa región, lo que le ha permitido acudir a diez naciones iberoamericanas, especialmente a México -donde ha estado seis veces-, a Brasil y a Colombia, países que ha frecuentado en dos oportunidades. "Lo que sí es cierto es que el resto del mundo ha olvidado a Latinoamérica y que el pueblo norteamericano, por lo que está pasando en otras partes del mundo, a veces no la ha tenido en cuenta en la manera en que desde nuestro punto de vista Latinoamérica se merecía", reconoció Shannon. Según el secretario de Estado adjunto , la visita de Bush fue una oportunidad sin igual para "reenfocar" esa visión y destacar la importancia de Iberoamérica desde el punto de vista social y económico. En Latinoamérica, explicó, hay una serie de países "que reconocen que el comercio es el motor del desarrollo económico, pero que también afrontan grandes desafíos sociales que representan un reto para la democracia". Ahora bien, cuestionó, "si la democracia no puede dar respuestas a las cuestiones sociales más perentorias y urgentes en esta región, entonces ¿de qué vale la democracia?". En este sentido, fue muy crítico con los intentos de algunos Gobiernos, como el venezolano, para denigrar este acercamiento de Washington a la zona. La intención de EEUU con la visita de Bush y la actual política exterior norteamericana "es buscar la cooperación y la colaboración", insistió. En cambio, subrayó, el presidente venezolano, Hugo Chávez, ofreció "un mensaje de confrontación y su intención era descalificar a EEUU como un socio" en la zona. "En el acercamiento a todos los países en la región incluida Bolivia, incluido Ecuador, incluida Nicaragua, nuestro mensaje es que queremos trabajar con ustedes y el ritmo de nuestra cooperación va a depender de las ganas de trabajar con nosotros", manifestó. Y agregó que "la respuesta de la gran mayoría de los países en la región ha sido muy positiva". Destacó que "es importante entender las debilidades que hay en el área, las amenazas que existen a la democracia", que proceden precisamente de sus problemas sociales. En estos momentos, explicó, "estamos pasando un momento crucial en la zona y nuestro enfoque tiene que ser ayudar a los países más débiles y vulnerables institucionalmente, afrontar estas cuestiones y mostrar claramente a sus pueblos que la democracia realmente vale la pena".

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