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Ex cancillera Caldera dice que no habrá acuerdo con UE porque hay presidentes de la región que no lo quieren

Agencias AP y ACAN–EFE. Desde San José. | 29 de Marzo de 2007 a las 00:00
El ex canciller Norman Caldera afirmó este jueves que intereses económicos, especialmente en azúcar y café, han impedido que se concluya la unión aduanera centroamericana, y por lo tanto, se ha retrasado el inicio de las negociaciones para un acuerdo de asociación con la UE. Caldera, quien expuso los retos de Centroamérica de cara al acuerdo de asociación en un foro de diputados centroamericanos en San José, manifestó que "hay grupos económicos que no están interesados en la integración". Para Caldera, quien fue un actor activo en la búsqueda del acuerdo, el café y el azúcar son las dos principales trabas que han impedido a Centroamérica alcanzar la unión aduanera, proceso que actualmente tiene un avance de cerca de un 96 por ciento, pero dijo que esas diferencias se pueden resolver. "Estamos en una fase donde persiste una lista negativa de productos no aceptados para libre comercio: café y azúcar, y no soy optimista de que esa etapa se vaya a superar a corto plazo porque hay presidentes que son dueños de ingenios y no van a permitirlo y hay presidentes que son cafetaleros y tampoco van a permitir llegar al libre comercio", aseguró ayer Caldera. Sin embargo, cuando se le preguntó a quienes se refería, prefirió no responder. En Costa Rica, por ejemplo, la familia del mandatario Óscar Arias tiene relación tanto con empresas azucareras como cafetaleras. Como una solución a esas diferencias, el ex ministro nicaragüense recomendó que se conforme una institución regional que certifique la calidad y origen del café de los países, para que así no haya inconvenientes a la hora de exportar café originario de un país, desde otro vecino. En una comparación del proceso integracionista de los europeos con el de Centroamérica, destacó que el istmo "ni siquiera ha pasado a una etapa de libre comercio, que es la etapa en que estaba Europa antes del tratado de Roma, allá por 1958". Además, admitió que para los centroamericanos "es fácil decir integración siempre que no me toquen el bolsillo" y consideró que sin una unión aduanera no habrá acuerdo con los europeos. "El acuerdo será de región a región, nosotros dijimos que tendríamos unión aduanera en enero de este año y que las negociaciones arrancarían este marzo, pero tengo serias dudas de que incluso se inicien este año y el peligro es que sin ese acuerdo la UE nos va a dar largas", explicó. La UE estableció la previa unión aduanera centroamericana como principal requisito para comenzar a negociar. Otra de las acciones que deberá llevar a cabo Centroamérica para concretar una integración de calidad es firmar un "acuerdo agrícola", en el que se eliminen algunos subsidios que Caldera asegura existen en "todos los países" de la región. Caldera recordó que Centroamérica ha efectuado al menos 14 intentos de integración y "todos han fracasado", aunque señaló que al menos los esfuerzos actuales "no se han desbaratado" y llamó a consolidar la zona de libre comercio con un arancel externo común. El Parlamento Centroamericano (PARLACEN), dijo, requiere de un apoyo más fuerte que le otorgue las potestades que debería tener como la posibilidad de legislar y administrar un presupuesto, lo cual no sucede en la actualidad. Agregó que la Corte Centroamericana de Justicia también debe ser fortalecida si en verdad se quiere alcanzar un nivel de integración adecuado. Costa Rica es el único país de la región que no pertenece al PARLACEN ni a la Corte, y según ha manifestado el presidente de este país, Óscar Arias, no hay interés en ingresar en ninguna de las dos. El posible acuerdo de asociación entre Centroamérica y la Unión Europea estará basado en tres pilares fundamentales: cooperación, diálogo político y un tratado de libre comercio. A finales del año pasado los países centroamericanos esperaban concluir la unión aduanera a inicios del 2007 para comenzar las conversaciones en el primer trimestre de este año, pero ese plazo está a punto de vencer.

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