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Este año habrá nueve huracanes y ocho tormentas, pronostican expertos de EEUU

Agencias AFP y AP. Desde Fort Collins, Colorado. | 3 de Abril de 2007 a las 00:00
Expertos estadounidenses pronosticaron este martes una temporada ciclónica en el Atlántico muy activa con la formación de 17 tormentas, de las cuales nueve podrían convertirse en huracanes, y altas probabilidades de que los ciclones toquen tierra en Estados Unidos y el Caribe. Esas tormentas con nombre incluirían cinco potentes huracanes, según conclusiones del equipo del meteorólogo William Gray, en la Universidad Estatal de Colorado. Entre las razones citadas por los científicos para la alta actividad está la anticipada desaparición del fenómeno de "El niño", un recalentamiento del Pacífico que tiende a anular la actividad ciclónica en el Atlántico y que estuvo activo el año pasado, cuando la temporada fue bastante tranquila. Cuando el fenómeno provoca enfriamiento en el Pacífico centro-oriental se le llama "La niña", y los científicos creen que la misma está por desarrollarse durante el verano boreal. "Hemos aumentado nuestro pronóstico para la temporada 2007 en gran parte debido a la rápida disipación de las condiciones de El niño. Ahora estamos anticipando una temporada de huracanes muy activa. Las probabilidades de impacto a tierra (...) están muy sobre los promedios a largo plazo", dijo el experto Philip Klotzbach. "Aunque otros factores científicos afectan la frecuencia de huracanes, hay una tendencia a un número mayor de lo normal en huracanes en el Atlántico cuando hay eventos de La niña", había anticipado anteriormente el vice almirante Conrad Lautenbacher, jefe de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Según los expertos, de los nueves huracanes que esperan se formen, cinco podrían ser "intensos", o de categoría 3 (vientos a partir de las 111 mph/178 km/h) o más en la escala Saffir-Simpson, de cinco niveles. Las probabilidades de que un huracán intenso toque las costas norteamericanas son de 74%, dijeron los científicos, y en el Caribe son "mayores al promedio". La temporada ciclónica del Atlántico comienza el 1 de junio y se extiende hasta el 30 de noviembre. La temporada ciclónica 2006 produjo un total de nueve tormentas formadas, de ellas cinco huracanes, que apenas dejaron daños en la región y le dieron un respiro tras dos años de intensa actividad huracanada. El año pasado, el pronóstico de Gray –así como los emitidos por el gobierno– resultaron más graves de lo que ocurrió realmente en la temporada del Atlántico. El equipo de Gray dijo que la razón fue un fenómeno tardío de "El Niño", que alteró las condiciones oceánicas. Hubo nueve tormentas con nombre en el Atlántico y cinco huracanes, incluidos dos intensos, en el 2006. La temporada se consideró así "cercana a lo normal". Ninguno de los huracanes llegó a la costa estadounidense del Atlántico. En agosto pasado la tormenta tropical Ernesto dejó por lo menos tres muertos en Haití y provocó la evacuación de unas 700,000 personas en Cuba. La mayoría de las tormentas se quedaron sobre el Atlántico sin tocar tierra. En 2005, al contrario, se rompieron todos los récords de actividad ciclónica cuando se formaron un total de 28 tormentas, de ellas 15 huracanes, entre ellos los mortíferos "Stan" (unos 2,000 muertos en Guatemala) y "Katrina" (unos 1,500 muertos en EEUU). En total cuatro llegaron a la costa oriental estadounidense. Gray ha dedicado más de 40 años a la investigación sobre tormentas tropicales. Encabeza el Proyecto de Meteorología Tropical en la universidad.

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