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En junio empiezan a construir la refinería «Sandino–Bolívar», anuncia Petronic

Agencias PL y ACAN–EFE. Desde Managua. | 16 de Abril de 2007 a las 00:00
La construcción de la refinería de petróleo prometida por Venezuela a Nicaragua, en el marco de la Alternativa Bolivariana para las Américas (ALBA), comenzará en junio próximo, anunció este martes el director de la estatal Petróleos de Nicaragua (PETRONIC), Francisco López. En junio va estar aquí el presidente venezolano, Hugo Chávez, para dar inicio al compromiso de inaugurar la construcción de la refinería que llevará el nombre del héroe nacional Augusto C. Sandino y del libertador latinoamericano Simón Bolívar, anunció López. El funcionario agregó que la instalación, con capacidad para procesar hasta 150 mil barriles de crudo diarios y con una inversión de 2,500 millones de dólares, estará ubicada en el noroccidental departamento de León, tal como lo anunció Chávez en marzo pasado, durante una visita a la nación centroamericana. López aseguró que un equipo de técnicos venezolanos, junto a un especialista del Reino Unido realizaron la semana pasada un estudio 'in situ' donde se instalará la refinería. "Ya se avanzó en los estudios de ingeniería básica", manifestó el funcionario, quien anunció que este fin de semana viajará a Caracas, acompañado de técnicos de Petronic, para "ir a afinar los detalles en materia de ingeniería". De acuerdo con el presidente de PETRONIC, la planta será edificada en un punto de la franja costera del municipio de Nagarote, entre Puerto Sandino y el balneario El Tránsito, a unos 40 kilómetros al noroeste de Managua. Además de satisfacer la demanda anual de Nicaragua, calculada en unos 10 millones de barriles de petróleo, la refinería suministraría combustible al resto de los países del istmo, desde Guatemala hasta Panamá. Según López, el proyecto no tiene parangón en la región centroamericana, y su magnitud es comprable sólo al Canal de Panamá. Adelantó que junto a la refinería se construirá una planta de gas licuado que servirá para cubrir la demanda nacional de ese producto, que actualmente se importa de El Salvador y Guatemala. El funcionario anunció que en las próximas semanas llegarán al país 200 mil cilindros de gas e igual número de cocinas, para ser distribuidas gratis en las zonas rurales, como parte de los proyectos sociales que impulsa el gobierno sandinista. Destacó que desde que Nicaragua se adhirió al ALBA que impulsa Venezuela en Latinoamérica, el 11 de enero pasado, el país se ha beneficiado con la importación de 251.000 barriles de derivados del petróleo (diesel, gasolina y fuel óleo) a precio preferencial. "Esas importaciones es por un valor de 15,4 millones de dólares, de los que 9,2 millones de dólares lo transferimos en pagos en 90 días y 6,2 millones de dólares van a financiación de proyectos sociales" en Nicaragua, agregó. Anotó que con esos 6,2 millones de dólares que Managua tendrá que pagar a Caracas en 25 años, con una tasa de interés del 1 por ciento y con dos años de gracia, se ha subsidiado el transporte público de esta capital y se han invertido en programas sociales, principalmente en áreas de salud, educación y vivienda, aunque no dio detalles. También ha permitido suplir el déficit de generación de energía con la producción de 60 megavatios que ha permitido reducir los apagones que afectan a este país centroamericano. López informó, además, de que Venezuela envió 250.000 galones de gas licuado a Nicaragua. Anunció que en los próximos 22 días arribará a la costa Caribe otro barco venezolano con una cantidad no precisada de gasolina, que será distribuida entre la población, al precio que rige en el mercado local. Durante este año está previsto que Caracas envíe a Managua cuatro millones de barriles de derivados del petróleo, por el orden de 320 millones de dólares, de los que 128 millones serán invertidos en proyectos sociales como parte de los acuerdos del ALBA. El ALBA, un proyecto integracionista basado en la cooperación, la solidaridad y la complementariedad, es impulsado además por Cuba y Bolivia, como una alternativa a los tratados de libre comercio que promueve Estados Unidos con los países de la región.

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