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La trocha ecocida tica y la corrupción de Chinchilla

Washingotn. Por Trent Boultinghouse, COHA. | 3 de Septiembre de 2012 a las 19:00

El desacuerdo por un incidente en 2010 sobre un territorio históricamente en disputa entre Nicaragua y Costa Rica sigue marcando las relaciones entre los gobiernos de la Presidenta Laura Chinchilla de Costa Rica y del Presidente Daniel Ortega de Nicaragua. La disputa es fuerte en sentimiento nacionalista pero plagado de corrupción e ilegalidad administrativa.

 

 

El último acontecimiento sucede al enfrentar Chinchilla una audiencia sobre su contrato para la construcción de una grande y  costosa ruta de transporte conocida como Ruta 1856, abarcando una extensa franja de la frontera Nicaragüense. Como resultado, los ticos (como se conoce usualmente a los costarricenses) tienen buenas razones para cuestionar el compromiso de su gobierno con la transparencia y la rendición de cuentas, lo que inherentemente sugiere que no tiene ninguna. De hecho, el periodo de Chinchilla sigue una larga línea de Presidencias Costarricenses que han terminado en acusaciones. [1]

 

En octubre de 2010, cuando Nicaragua comenzó a dragar los sedimentos del Río San Juan depositados sobre el delta  del rio   de Isla Calero, difícilmente se registró, siquiera como un destello en el radar internacional, hasta que trabajadores nicaragüenses comenzaron a talar árboles y a depositar residuos sobre la isla en la desembocadura al Mar Caribe.

 

En cuanto soldados nicaragüenses entraron en el territorio reclamado por Costa Rica, un alarmado San José interpretó el hecho como una "invasión" aludiendo a pruebas de dichos delitos, así como preocupaciones ambientales sobre el desvío del río en el territorio de su vecino. [2] La respuesta de Nicaragua fue la extrañamente infame defensa basada en "Google Maps" presentada  ante la Organización de los Estados Americanos (OEA), en explicación de su presencia en el territorio en disputa. [3] En ese momento, los límites de Google erróneamente colocaban el delta por encima de la línea de demarcación de Costa Rica, violando así el Tratado de Límites definitivo Cañas-Jerez de 1858 y la subsecuente aclaración cartográfica de 1897.

 

Mientras los dos países históricamente han debatido la aclaración de 1897, en marzo de 2011 la Corte Internacional de Justicia reafirmó lo establecido en el Tratado Cañas-Jerez. La decisión mantuvo la soberanía de Nicaragua sobre el río San Juan, pero hizo hincapié en el inmediato retiro de tropas del territorio en disputa. [4] Ortega y Chinchilla interpretaron esta decisión como una victoria para sus respectivos países, iniciando así una nueva ronda de rechazos de ambos lados.

 

Aunque la "Defensa Google Maps" de Managua no logró sostenerse en La Haya, atrajo la atención de la prensa internacional y subsecuentemente galvanizó los sentimientos nacionalistas tanto en Costa Rica como en Nicaragua. Aunque ambos países han capitalizado sus declaraciones patrióticas, los apenas velados, pero provocativos proyectos de obras públicas de Chinchilla, forjados por la tensión fronteriza, continúan revolviendo el frente a lo largo del río San Juan.

 

Sin embargo, ni un solo tiro ha sido disparado en esta confrontación fronteriza hasta el momento, pero el proyecto funciona menos como una necesidad pública, como una respuesta diplomática de la Presidenta a sus vecinos nicaragüenses. Más aún, el proyecto constituye, el ejemplo más claro de una tendencia de corrupción pública y derroche de gastos bajo la administración Chinchilla.

 

Apenas unas pocas semanas después del avivamiento fronterizo, la Presidenta Chinchilla reveló planes para construir un tramo de 120 kilómetros de carretera junto a un tramo del río San Juan, gracias a un "decreto de emergencia" ¢ 7000 millones de colones (aproximadamente US$ 14 millones) de inversión de la estatal Autoridad Nacional de Transporte (Conavi) así como fondos de la Comisión Nacional de Prevención de Riesgos y Atención de Emergencias (CNE). [5] Con semejante planteamiento, el gobierno fue capaz de eludir legalmente revisiones ambientales, argumentando que tal carretera es necesaria para la seguridad de los residentes de las pequeñas comunidades aisladas que han enfrentado la posibilidad de ser cortadas del resto del país.[6] Con Costa Rica dirigiendo una vez más su atención a la sensible región fronteriza, como era de esperarse Ortega denunció el proyecto por preocupaciones "ambientales", enviando de una notificación al Ministerio de Relaciones Exteriores de Costa Rica exigiendo el cese inmediato. .[7]

 

 

No  obstante, Costa Rica no es el único provocador en el conflicto, poniendo en duda las perspectivas de una solución a corto plazo. Ortega recientemente anunció su plan de construir un Canal transoceánico al modelo del Panamá, generando las ondas predecibles olas de indignación de Costa Rica y el confuso nacionalismo nicaragüense en el proceso. [8]

 

Aunque la promoción de los costosos programas públicos nacionales podría parecer contrario a la intuición de un medio para proyectar la propia influencia internacional, la disolución del ejército de Costa Rica hace 60 años, dejó a Chinchilla con un número limitado de maneras de despertar el sentimiento público. De hecho, en la inauguración del primer tramo de la carretera en febrero de este año, San José decidió ponerle el nombre del ex presidente de Costa Rica, Juan Porras, mejor conocido por detener una invasión del norte en la mitad del siglo 19.  Por tanto, no pasó mucho tiempo para que los ticos conectaran la nominación al conflicto nicaragüense, mientras funcionarios gubernamentales realizaron grandiosas exhibiciones de teatro político en diferentes fases de completamiento de la carretera. [9]

 

 

Al filtrarse la noticia del nuevo proyecto Chinchilla se filtró, Nicaragua comprensiblemente sospecho de la coincidencia en el tiempo.[10] De hecho, este sentimiento se conecta con una devastadora publicación que apareció el pasado mes de mayo en el diario costarricense La Nación. [11] El artículo reveló que CONAVI construyó apresuradamente el camino sin una planificación estructural adecuada, así como la falta de suficientes drenajes, refuerzos de puentes, o adecuadas curvas para el tráfico de dos vías -inexplicablemente arriesgado para un país que recibe precipitaciones casi a diario y es propensa a terremotos, inundaciones y frecuente actividad volcánica. Más allá de las fallas estructurales de la carretera, el Laboratorio Nacional de Materiales y Modelos Estructurales de Costa Rica en la Universidad de Costa Rica calcula que más de US$ 40 millones de se han invertido en el proyecto, cifra que casi seguramente aumentará, dado el mal estado que sufre la carretera y los requisitos de fortificación que sufre la carretera. [12]

 


 

Un Periodo de Gobierno Marcado por Corrupción y Escándalos

 

Si uno debe creer todas declaraciones de Chinchilla sobre la atracción de inversión extranjera, entonces es imposible ignorar su cortejo activo con China, que está destinado a mejorar la infraestructura de su país con el fin de absorber la afluencia posterior de capital. Sin embargo, esta es una meta que parece estar completamente abrumando su administración. La asignación de fondos para el Ministerio de Proyectos Públicas y Transportes (MOPT), en la cual cae  la Ruta 1856, estaban cerca del equivalente a US$500 millones en el año fiscal 2011 de Costa Rica. Esta cifra coloca al Ministerio de Transporte como uno de los gastos más altos costos de gastos detallados en el presupuesto del país.[13] No obstante, muchos se preguntan cómo el derroche, la omisión, el secretismo y la corrupción en el Ministerio de Transporte puedan ser un incidente aislado. Este sentimiento es un mal presagio para San José, que depende en gran medida de una comunidad internacional que podría considerar sospecha de esta naturaleza en el sector público como una mayor expresión de su ineptitud. En particular, China -ya criticada internacionalmente por su propio récord deplorable de derechos humanos- podría reevaluar su práctica reciente de construir  gratuitamente proyectos nacionales para San José, cuando las practicas de  Chinchilla han provocado tales conflictos internos.

 

La misma Chinchilla se ha visto enredada en las investigaciones. Los medios de comunicación de Costa Rica reportan que la Presidenta se verá obligada a testificar ante la Comisión Legislativa de Control y Gasto Público sobre su cuestionable papel en la puesta en marcha de la Ruta 1856. Al mismo tiempo, fotos de principios de agosto que muestran gran parte de la carretera en un estado de inaccesibilidad, dando justificación a la condena reciente de La Haya del proyecto como de "alto riesgo y de peligro ambiental." [14] La renuncia inoportuna del Ministro de Obras Públicas y Transportes de Chinchilla, Francisco Jiménez, ha complicado el problema al revelar que muchos de los amigos de Chinchilla se sentaron en la pequeña comisión a cargo del proyecto. Siendo problemático en sí mismo, algunos miembros aún carecían de credenciales apropiadas de ingeniería, lo que provocó acusaciones de incompetencia y nepotismo de parte de los críticos de la  Presidenta. [15]

 

Sin embargo, los problemas asociados con la carretera fronteriza no son la única causa célebre de la creciente desconfianza del público en la administración Chinchilla. Solamente en 2012, el Administrador de Impuestos de Chinchilla, un crítico abierto de la evasión fiscal, renunció después de que una investigación reveló que no pagó impuestos en 2008. Mientras tanto, el ministro de Finanzas de San José, Fernando Herrero, entregó su renuncia cuando se reveló que había evadido obligaciones tributarias también. Mas aún, RECOPE, la estatal refinería de petróleo, concedió un contrato de relaciones públicas a una compañía fundada por Herrero. Aparte del conflicto de intereses al estar Herrero en posición de beneficiarse del arreglo,  Chinchilla admitido bajo una creciente presión pública, que su hermano también estuvo implicado en el contrato. [16]  Como si eso no fuera suficiente, algunos ciudadanos costarricenses han presentado una demanda en contra de Chinchilla por agilizar los proyectos de una empresa española. [17]

 

 

Como resultado de estos escándalos, los números de aprobación de Chinchilla han caído en picada en los últimos dos años, y su presidencia ha recibido la menor evaluación de cualquier líder del Hemisferio Occidental, en una encuesta realizada en abril por una firma encuestadora mexicana. [18]  Mas aún, sólo el 31 por ciento de los ticos creen que su administración ha logrado resultados positivos, causando que un economista lamente que, como resultado de estos escándalos, "ella no tiene el liderazgo y el gobierno sufre de una falta de dirección".[19]

 

Por su parte, Chinchilla ha seguido siendo defensora de selectivos intereses nacionales, incluyendo incrementar la energía proveniente de fuentes renovables. También sigue siendo una robusta partidaria del financiamiento a la educación, como lo demuestra su petición de un aumento de los créditos gubernamentales a ese sector en 2010. [20] Pero si el conflicto fronterizo con Nicaragua es alguna indicación, Chinchilla ha tenido éxito sólo en la exposición del escándalo, corrupción y dimisiones de un proyecto que apenas se adhiere a la recomendación del Tribunal Mundial de un detente a lo largo del río San Juan. Además, los nicaragüenses están alegremente siguiente la evolución del escándalo de Costa Rica -un giro irónico de un proyecto originalmente tenía la intención de confrontarlos. [21]

 

Enfrentando alarmantes problemas como una economía rezagada, la evasión fiscal generalizada, la expansión del comercio ilícito de drogas y la pobreza, por nombrar sólo unos cuantos, tanto San José como Managua deberían tener prioridades más importantes que gastar fondos públicos en un alejado pedazo de ambientalmente sensible territorio. Costa Rica, con su abundancia de recursos naturales, tiene un incentivo adicional para consolidarse como un valioso socio comercial. Recientemente, China ha mirado al país para establecer un punto de apoyo en los numerosos Acuerdos de Libre Comercio a las que está asociado, y San José no puede permitirse otro monumental colapso en la fuente para el desarrollo de su sector público.

 

Para Chinchilla, pudo haber sido posible pasar la carretera del Rio San Juan, bajo el muy familiar manto de un ardiente nacionalismo, pero tal estrategia podría perjudicar a los costarricenses, quienes continúan sufriendo bajo la omnipresencia de la corrupción y la incompetencia que caracteriza a sus funcionarios. Cerca de dos años de que su partido se presente a las elecciones presidenciales, Chinchilla desesperadamente necesita operar con mayor transparencia para reparar y revertir la gran desconfianza derivada de lo que muchos costarricenses desestiman por ser un proyecto que los avergüenza a nivel nacional.

 

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Derechos exclusivos pueden ser negociados.


 

[1] Alvez, Emily and Johnson, Michael. "Paradise Lost: Costa Rica Falls Victim to Corruption and Clientelism."Council on Hemispheric Affairs. December 8, 2004. http://www.coha.org/paradise-lost-costa-rica-falls-victim-to-corruption-and-clientelism/

 

[2] Reed, Alexandra and Pear, Nicky. "Dredging Up an Old Issue: An analysis of the Long-Standing Dispute between Costa Rica and Nicaragua over the San Juan River." Council on Hemispheric Affairs. Janurary 24, 2011. http://www.coha.org/dredging-up-an-old-issue-an-analysis-of-the-long-standing-dispute-between-costa-rica-and-nicaragua-over-the-san-juan-river-2/

[3] Jacobs, Frank. "The First Google Maps War." New York Times, February 28, 2012. http://opinionator.blogs.nytimes.com/2012/02/28/the-first-google-maps-war/.

 

[4] "Reports of International Arbitral Awards." United Nations, September 30, 1897. Volume XXVIII, pp. 215-222. http://untreaty.un.org/cod/riaa/cases/vol_XXVIII/215-222.pdf , and "A timeline of the Isla Calero dispute." The TicoTimes, Wednesday, March 9, 2011. http://www.ticotimes.net/Current-Edition/News-Briefs/A-timeline-of-the-Isla-Calero-dispute_Wednesday-March-09-2011.

 

[5] "Gobierno construye carretera de 120 km paralela al río San Juan." La Nación, October 17, 2011. http://www.nacion.com/2011-10-17/ElPais/gobierno-construye-carretera-de-120-km-paralela-al-rio-san-juan.aspx.

 

[6] Nicaragua Costa Rica Border Road Investigation Deepens." The Costa Rican News, July 1, 2012.

http://thecostaricanews.com/nicaragua-costa-rica-border-road-investigation-deepens/12582.

 

[7] "Nicaragua envía nota de protesta a Costa Rica por construcción de carretera." La Prensa, November 29, 2011. http://www.laprensa.com.ni/2011/11/29/ambito/82293.

 

[8] Murillo, Álvaro. "País en alarte ante canal interoceánico en Nicaragua." La Nación, July 4, 2012.http://www.nacion.com/2012-07-04/ElPais/Pais-en-alerta-ante-canal-interoceanico-en-Nicaragua.aspx.

 

[9] Valladares, Sixto. "Chinchilla inaugural controversial vía." El Nuevo Diario, February 18, 2012. http://www.elnuevodiario.com.ni/nacionales/242194.

 

[10] Bravo, Josué. "Ticos juegan al 'yo no fui.'" La Prensa, August 16, 2012. http://www.laprensa.com.ni/2012/08/16/ambito/112629-ticos-juegan-al-no.

 

[11] Oviedo, Esteban. "Conavi construyó la trocha fronteriza sin un solo plano." La Nación, May 23, 2012. http://www.nacion.com/2012-05-23/ElPais/Conavi-construyo-la-trocha-fronteriza-sin-un-solo-plano.aspx

[12] "Camino de la discordia." Prensa Libre, August 5, 2012. http://www.prensalibre.com/internacional/CAMINO_0_749925038.html.

[13] "Costa Rica's Federal Budget Dissected." The Tico Times blog. September 7, 2010. http://theticotimes.wordpress.com/2010/09/07/costa-rica's-federal-budget-dissected/.

 

[14] "Camino de la discordia." Prensa Libre. August 5, 2012. http://www.prensalibre.com/internacional/CAMINO_0_749925038.html.

[15] Aguero, Mercedes. "Chinchilla califica de 'falsas' declaraciones de exministro." La Nación. August 16, 2012. http://www.nacion.com/2012-08-16/ElPais/chinchilla-califica-de-falsas-declaraciones-de-exministro-1.aspx.

 

[16] Levin, Matt. "What Else Can Go Wrong for Laura Chinchilla's Government?" The Tico Times, April 13, 2012. http://www.ticotimes.net/Current-Edition/Top-Story/News/What-else-can-go-wrong-for-Laura-Chinchilla-s-government-_Friday-April-13-2012.

 

[17] "Costa Rica Government Believes that Lawsuit Against President Laura Chinchilla Will Be Dismissed." The Costa Rican News, August 12, 2012. http://thecostaricanews.com/costa-rica-government-believes-that-lawsuit-against-president-laura-chinchilla-will-be-dismissed/13041.

 

[18] Córdoba, Cristian Leandro. "Laura Chinchilla La Peor Calificada del Continente." La Prensa Libre, April 21, 2012. http://www.prensalibre.cr/pl/nacional/62317-laura-chinchilla-la-peor-calificada-del-continente.html.

 

[19] Morales, Eugenia Soto. "Dos años de gobierno: Laura Chinchilla no levanta cabeza." El Financiero, May 13, 2012. http://www.elfinancierocr.com/ef_archivo/2012/mayo/13/enportada3160097.html.

 

[20] Morales, Eugenia Soto. "Dos años de gobierno: Laura Chinchilla no levanta cabeza." El Financiero, May 13, 2012. http://www.elfinancierocr.com/ef_archivo/2012/mayo/13/enportada3160097.html.

 

[21] Bravo, Josué. "Corrupción 'adorna' carretera de ticos." La Prensa, May 6, 2012.

http://www.laprensa.com.ni/2012/05/06/ambito/100467.

 


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