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En Costa Rica, desde hoy rige racionamiento de electricidad

Diario La Nación, de Costa Rica. | 26 de Abril de 2007 a las 00:00
El Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) aplicará en todo el país hoy y mañana viernes, racionamientos de energía eléctrica de entre dos y tres horas por sector. La medida fue anunciada por el ICE en una conferencia de prensa, en la cual advirtió que este viernes valorará si la medida se mantiene para el sábado y si es necesario extenderla durante toda la semana entrante. Los cortes de luz se aplicarán por sectores a partir de las 5 de la mañana y hasta las 11 de la noche. En promedio, cada región afectada estará sin servicio eléctrico de dos a tres horas diarias. La información también fue comunicada a los jerarcas de Acueductos y Alcantarillados (AyA), pues un 50% del suministro de agua de esa entidad depende del bombeo eléctrico. Esto probablemente significará racionamiento de agua en gran parte del país. El Instituto admitió que no tiene capacidad para atender la demanda de energía debido al bajo nivel de agua en los embalses de las plantas hidroeléctricas. Con los cortes de hoy y mañana espera reducir en 400 megavatios (20% de la capacidad total de producción), la carga de energía y recuperar el agua de las represas. Salvador López, director del Centro de Control de Energía del ICE, explicó que la hidroeléctrica con mayor problema es Cachí, ubicada en Cartago. "Los caudales en Cachí se han reducido sustancialmente por la falta de lluvia y porque de ahí se suplió gran parte de la energía faltante durante las fallas en las plantas térmicas", indicó . Las represas de Angostura (Turrialba) y Arenal también reportan bajísimas reservas de agua. El anuncio del ICE se da luego de que la Autoridad Reguladora de los Servicios Públicos (Aresep) le rechazara este lunes una solicitud para ajustar en un 23%, en promedio, las tarifas de luz. La resolución del ente regulador fue recusada ayer mismo. Ayer el presidente ejecutivo del Instituto, Pedro Pablo Quirós, admitió, en una comparecencia en la Asamblea Legislativa, que si la Aresep no les aprueba el ajuste, podrían darse racionamientos el próximo trimestre. López negó que los cortes en el servicio pretendan presionar a la Aresep. Por otra parte, el ICE informó que gestiona ante el Poder Ejecutivo una declaratoria de emergencia para que se le permita comprar vía rápida, una planta térmica (combustible) de al menos 120 megavatios para el próximo año. Se estima que el verano del 2008 será más crítico y caerá más la generación hidroeléctrica. Ante ello, el Instituto busca una térmica nueva o usada que pueda instalarse en unos 11 meses. La inversión mínima requerida sería de 100 millones de dólares. Además, Quirós reconoció que las tres térmicas que fallaron la semana pasada deben salir cuanto antes de operación para hacerles un "overhaul" y someterlas a un mantenimiento preventivo para que estén bien en el 2008. De acuerdo con el ICE, plantas como la ubicada en Barranca de Puntarenas, tienen más de 30 años de operar y colapsaron con el trabajo intensivo. Asimismo, el jerarca del Instituto pidió al Gobierno emitir una directriz de ahorro energético para las entidades del sector público.

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