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Megatormenta acecha zona más poblada de Estados Unidos

New York. Agencias. | 27 de Octubre de 2012 a las 08:00
Megatormenta acecha zona más poblada de Estados Unidos

En un momento en que una inusual y monstruosa tormenta seguía una trayectoria que pasaría por gran parte de costa oriental de Estados Unidos, los gobernadores de los estados situados en el corredor de mayor densidad demográfica en el país han declarado estado de emergencia, y los habitantes de comunidades del litoral sopesaban si prestar importancia a las advertencias de lluvia torrencial, fuertes vientos y una acumulación de más de medio metro de nieve.

Procedente desde el Caribe, el huracán Sandy, que volvió a tomar fuerza el sábado pocas horas después que los meteorólogos dijeron que se había debilitado a tormenta tropical, empezó a hacer sentir sus vientos en la costa este de Estados Unidos, donde se preparan frenéticamente hasta en Nueva York.

Se calcula que el martes por la mañana castigará la costa de Delaware, donde se encontrará con dos sistemas invernales conforme avanza tierra adentro, lo que crearía una monstruosa tormenta híbrida.

Aun cuando Sandy pierda fuerza y llegue a tierra con una categoría inferior a la de un huracán, la súpertormenta combinada podría provocar aflicción a los pobladores de una vasta sección del este norteamericano. Una extensa franja de 1.287 kilómetros del país podría sufrir el embate de vientos de 80 kilómetros por hora (al margen de la fuerza que traiga Sandy).

La temida tempestad ha sido bautizada por algunos meteorólogos y la prensa como "Frankenstorm" por la cercanía del ciclón con la celebración de Halloween el miércoles que viene. Los expertos afirman que la tormenta podría ser más amplia y fuerte que Irene, que provocó daños de 15.000 millones de dólares y podría ser la peor tormenta en la historia de la costa oriental de Estados Unidos.

"La tormenta va a empezar a hacerse sentir tarde el domingo y hacia la madrugada del lunes. Es una tormenta peligrosa, pero creo que vamos a estar bien", dijo el alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg.

Sandy dejó 59 muertos en el Caribe en los últimos días y la madrugada del sábado ncrementó sus vientos máximos sostenidos de 120 km/h para devenir huracán categoría uno, indicó el Centro Nacional de Huracanes (CNH), con sede en Miami, que prevé pocos cambios en su intensidad durante los próximos días. El sábado por la mañana, los meteorólogos dijeron que la fuerza de los vientos podría sentirse a una distancia de 161 kilómetros (100 millas) de distancia del vórtice de la tormenta.

"¿Sabes cuántas veces te dicen que ésta es la tormenta gigantesca que nos temíamos, pero no resulta ser tan grande?", comentó Alice Stockton-Rossini mientras empacaba sus cosas para abandonar su casa situada en la comunidad de Ship Bottom, a pocos metros del océano Atlántico. "Me sobrecoge pensar que la gente no preste atención esta vez, pensando que se trata de otra falsa alarma y la única vez que uno tiene que tomarse las cosas en serio, uno no lo haga. Ésta podría ser la grande", agregó.

Los pronosticadores del Servicio Meteorológico Nacional advirtieron que la tormenta podría "resultar en impactos significativos a lo largo de la costa de Carolina del Norte" a última hora del sábado.

El sur de Florida sintió los coletazos del ciclón el jueves y viernes, con lluvias intensas y ráfagas de viento que este sábado parecían dar tregua.

Las autoridades de Estados Unidos temen que Sandy choque el martes con un frente frío proveniente del noroeste del país que podría causar, según expertos, lluvias y vientos huracanados sumados a tempestades de nieve que tienen en alerta a Carolina del Norte, Virginia, Nueva Jersey y Vermont, las zonas que en agosto de 2011 fueron golpeadas por el huracán Irene.

Irene dejó el año pasado 47 muertos y pérdidas por 10.000 millones de dólares en el este de Estados Unidos.

A todo lo largo de la costa, las autoridades previnieron a la población para que tome precauciones ante la posibilidad de que haya cortes de electricidad durante algunos días. En Nueva York, Virginia y Carolina del Norte las autoridades declararon el estado de emergencia en zonas costeras que podrían resultar vulnerables al atípico fenómeno climatológico.

Las autoridades de Nueva York estaban listas para enfrentar los efectos de Sandy desde el sábado en la noche, aunque no han ordenado evacuaciones como ocurrió con Irene.

Varios gobernadores, entre ellos Dannel Malloy de Connecticut y Chris Christie de Nueva Jersey, declararon estado de emergencia. Algunas aerolíneas dijeron que prevén cancelaciones y anunciaron facilidades para los pasajeros que deseen reprogramar sus viajes.

"Prevénganse", alertó el gobernador de Connecticut, Dannel P. Malloy. "Supongan que estarán en medio de condiciones de inundación, de una manera que nunca han visto en ninguna de las grandes tormentas que hayan ocurrido en los últimos 30 años".

Se ordenó la evacuación obligatoria en las islas del sur de Nueva Jersey donde se le impuso plazo hasta el domingo por la tarde, y Christie dispuso que todos los casinos de Atlantic City evacúen y que los parques estatales cierren.

"No debemos subestimar el impacto de esta tormenta y no supongamos que los pronósticos estarán equivocados". Christie dijo el sábado durante una conferencia de prensa sobre la tormenta en North Midletown, cerca de la costa. "Tenemos que estar preparados para lo peor".

En los Outer Banks de Carolina del Norte caía una lluvia ligera el sábado y los vientos comenzaban a tomar una fuerza hasta el pronóstico de entre 48 y 80 kph (de 30 a 50 mph). La gobernadora Beverly Purdue declaró estado de emergencia en las zonas del litoral y se veía una larga fila de casas rodantes y otros vehículos remolcando lanchas que abandonaban las islas hacia tierra firme.

Después que Irene dejó a millones de usuarios sin electricidad, las empresas no han dejado nada al azar y preparaban cuadrillas de personal que incluía especialista en cortar árboles. El viento amenaza con derribar los tendidos eléctricos y las ramas de los árboles podrían resultar demasiado pesadas por la nieve y desplomarse por el peso excesivo.

La ciudad de Nueva York comenzó a tomar medidas de precaución ante el ominoso pero aún incierto pronóstico. Aún no se ha decidido las medidas que se tomarán con el transporte público.

En su boletín de las 03H00 GMT, el CNH emitió "vigilancias y avisos de fuertes vientos" para los estados del Atlántico medio y la parte sur de Nueva Inglaterra, en tanto indicó que "se espera una marejada ciclónica significativa".

"El centro de Sandy continuará moviéndose paralelo a la costa sureste de los Estados Unidos", señaló el CNH, que agregó que el ciclón, que se encontraba 490 km al sur-sureste de Cabo Hatteras, Carolina del Norte, se desplazaba rumbo noreste a 22 km/h con vientos máximos sostenidos de 120 km/h con ráfagas más fuertes.

Sandy ha sido uno de los huracanes más mortíferos de esta temporada tras pasar por Cuba, Haití, República Dominicana, Jamaica y Bahamas dejando un saldo de 59 muertos, decenas de miles de evacuados y cuantiosos daños materiales.

Haití registra el mayor número de muertes, 44, según el nuevo balance de la Protección Civil, mientras siguen las lluvias en el Caribe a raíz de este fenómeno que en Cuba golpeó especialmente duro a Santiago de Cuba, la segunda provincia más poblada del país, donde Defensa Civil estimó en forma preliminar en 88 millones de dólares las pérdidas ocasionadas por sandy.

El gobierno venezolano enviará 53.000 toneladas de alimentos e insumos a Cuba y Haití para paliar el desastre, informó la agencia estatal de noticias AVN.

El fenómeno golpeará en la que será la última semana de la campaña electoral para la elección presidencial del 6 de noviembre.

En Estados Unidos el voto no es obligatorio y hay varios estados con electores indecisos por lo cual los candidatos, el presidente Barack Obama y su rival republicano Mitt Romney, tenían previstos varios actos de campaña para los próximos días en ciudades que ahora figuran en la trayectoria del ciclón.

Romney canceló todas sus apariciones planeadas para el domingo en Virginia y viajó a otro estado clave, Ohio (norte), donde se reunirá con su compañero de fórmula Paul Ryan.

Durante la actual temporada de huracanes, que empezó el 1 de junio y termina el 30 de noviembre, se han formado 18 tormentas tropicales y de ellas diez han llegado a ser huracanes: "chris", "ernesto", "gordon", "isaac", "kirk", "leslie", "michael", "nadine", "rafael" y "sandy".


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