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Cuatro presidentes inauguran los II Juegos Deportivos del ALBA

Varias agencias. Desde Barquisimeto, Venezuela. | 28 de Abril de 2007 a las 00:00
Los segundos Juegos deportivos de la Alternativa Bolivariana para las Américas (ALBA) con la asistencia de unos 4.000 atletas de 31 países fueron inaugurados el sábado por los presidentes de Bolivia, Nicaragua, Haití, Venezuela y el vicepresidente de Cuba. El gesto, patrocinado por el anfitrión, el mandatario venezolano Hugo Chávez, es por sí mismo un símbolo de la integración de los pueblos a través de los deportistas, en la inauguración oficial de los II Juegos del Alba, en la ciudad de Barquisimeto En la ceremonia, realizada en el estadio Antonio Herrera Gutiérrez de la ciudad de Barquisimeto, a unos 280 kilómetros al oeste de Caracas, estuvieron presentes también Evo Morales, Daniel Ortega y René Preval, los mandatarios de Bolivia, Nicaragua y Haití, respectivamente. Chávez también estuvo acompañado por el vicepresidente de Cuba, Ricardo Lage; el primer ministro de Dominica, Roosevelt Skerrit, el premier de San Kitts, Denzil Douglas, la canciller ecuatoriana María Fernanda Espinoza, y delegaciones de Uruguay y San Vincente y las Grenadinas, quienes son participantes de la V Cumbre del ALBA, que se instaló horas antes y provocó el retraso de los actos inaugurales de la contienda deportiva. Cerca de 5.000 atletas se inscribieron para participar en los II Juegos del Alba (Alternativa Bolivariana para las Américas), que disputarán las diferentes disciplinas desde hoy, sábado, hasta el 12 de mayo próximos en nueve ciudades venezolanas. El primero en ofrecer sus saludos a los deportistas fue el vicepresidente cubano Carlos Lage, quien señaló que son la esperanza de la integración. "Saludos a los jóvenes atletas de esta radiante revolución bolivariana de nuestra América, que es la esperanza de integración de nuestros países, de Martí y de Bolívar, el triunfo del deporte limpio y puro sobre el deporte mercantil, ya que el gran vencedor es la amistad y la confraternidad entre los pueblos de América", indicó Lage. En un tono jocoso, Lage recordó un partido de béisbol en este estadio de Barquisimeto hace siete años entre Venezuela y Cuba, donde aún discute un lanzamiento del presidente Chávez. "Cuba y Venezuela jugaron aquí un partido de béisbol donde lanzaba Hugo Chávez y bateaba Fidel Castro, y la bola que fue lanzada se discute si fue strike o bola, pero fue símbolo y bandera de lucha por la integración de los pueblos de América", concluyó Lage. Por su parte, el presidente de Bolivia, Evo Morales, auguró éxitos a los atletas en nombre de su país. "A nombre del pueblo boliviano, saludo de hermandad a los II Juegos deportivos del Alba, a la juventud deportista que lucha por la integración. El deporte es salud e integración, para que todos apostemos por la liberación de Latinoamérica", indicó Morales. El presidente de Nicaragua, Daniel Ortega, señalo que "en esta juventud descansa el presente y el futuro de los países del caribe y y americanos. En sus manos están las banderas, que viva los Juegos del Alba". Cerrando la presentación, el presidente venezolano Hugo Chávez recordó el juego en el estadio "Antonio Herrera Gutiérrez" donde, como lanzador, propinó un ponche al presidente cubano Fidel Castro. "Aquí en Barquisimeto fue donde ponche a Fidel", precisó el presidente venezolano, antes de inaugurar oficialmente los Juegos. "El ALBA es una realidad, le doy la bienvenida a todos a este pueblo que hoy lleva adelante la revolución bolivariana rumbo al socialismo", declaró Chávez al inaugurar los 16 días de competencias. El acto inaugural no incluyó el encendido del pebetero olímpico debido a que la mayoría de los estadios venezolanos están siendo remodelados con miras a la Copa América de fútbol, lo que obligó a los organizadores a escenificar la ceremonia en un estadio de béisbol. Las primeras preseas doradas en la fecha inaugural fueron en las disciplinas de saltos ornamentales y esgrima. También comenzaron las competencias de baloncesto, béisbol, polo acuático, fútbol masculino, lucha greco-romana, gimnasia artística, hockey sobre césped y voleibol de playa. Se pudo ver a cientos de obreros el sábado en los escenarios en los estados de Lara, Carabobo, Cojedes, Miranda, Táchira, Trujillo, Yaracuy, Guarico y Caracas mientras trabajaban para dejar listas las instalaciones. El torneo, que se desarrollará entre el 28 de abril y el 12 de mayo, consta de 37 disciplinas convocadas como deportes oficiales y ocho de exhibición. Los Juegos son poco conocidos en Venezuela en buena medida por la escasa tradición de esta competencia. El torneo, disputado por primera vez en el 2005, es una iniciativa del presidente cubano Fidel Castro y de Chávez. Los organizadores están tomando medidas para alentar al público a asistir a las competencias, entre ellas ofrecer entradas gratis para todos los eventos. Más allá de su origen político, sus promotores aspiran que la contienda ayude a avivar la unión latinoamericana, reducir gastos y garantizar la preparación de los atletas de la región para otros torneos como los Juegos Panamericanos.

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