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Lula toma histórica decisión: quiebra patente de un medicamento contra el Sida, y ahora importará genéricos

MiPunto.com. Desde Brasilia. | 4 de Mayo de 2007 a las 00:00
El presidente brasileño, Luiz Inacio Lula da Silva, firmó el viernes el primer quiebre de una patente de medicamento en Brasil, correspondiente al anti sida Efavirenz del laboratorio estadounidense Merck, después de rechazar la oferta de éste que propuso rebajar el precio un 30%. "Entre nuestro comercio y nuestra salud, nosotros cuidaremos de nuestra salud", aseguró Lula al firmar la medida, y alertó que la misma decisión "vale para otros tantos medicamentos como sea necesario". "No es posible que alguien se haga rico con la desgracia de los otros", añadió Lula, tras denunciar que el precio que Merck aplica al producto en Brasil es más de 100% más caro que el que ofrece a Tailandia. "Es una falta de respeto, como si el enfermo de Brasil fuese inferior", concluyó. Es la primera vez que Brasil decide quebrar la patente de un medicamento. El gobierno, que tiene un masivo programa de distribución gratuita de medicamentos a enfermos de sida, había amenazado antes con hacerlo, pero a última hora había llegado a un acuerdo con los laboratorios afectados. Brasil procederá ahora a importar el medicamento genérico de tres laboratorios de India, ya certificados por la Organización Mundial de la Salud (OMS), informó el ministro de Salud, José Gomes Temporao. Con ello, ahorrará 30 millones de dólares, de los 42,9 millones que gastaba anualmente para comprar el Efavirenz. El ministro había declarado de interés público el medicamento Efavirenz y había dado siete días al laboratorio para entregar una contrapropuesta. El laboratorio (en Brasil Merck Sharp & Dohme) confirmó a la AFP que ofreció rebajar 30% el precio del medicamento, pero el gobierno brasileño lo consideró insuficiente. Brasil quería que el remedio que actualmente compra por 1,59 dólares el comprimido, tuviera el mismo precio que para Tailandia, de 0,65. Ahora lo importará de India por 0,45. El laboratorio defiende una política de ofrecer precios según el índice de desarrollo del país. Pero, según el ministro, "no ha tenido en cuenta que Brasil es el único país del hemisferio sur que da medicamentos a todos los brasileños (con sida) de manera universal, gratuita e integral". "Como doceava economía del mundo, Brasil tiene una mayor capacidad de pagar por remedios anti sida que países que son más pobres o más impactados por esa enfermedad", afirmó Merck en un comunicado, en el que se declaró "decepcionado" por la decisión. El laboratorio afirmó que hizo una "oferta justa" y que todavía está "abierto a explorar un acuerdo que pueda ser aceptado por ambos". Brasil asegura que la decisión de quebrar la patente está amparada por el acuerdo Trips, firmado en 2001 en el marco de la OMC, según el cual los países en desarrollo pueden anteponer garantías de salud pública a reglas de propiedad intelectual. Y pagará royalties a Merck, de 1,5% sobre el precio del remedio importado de India. "No creo que sea una medida que amenace la presencia de empresas productoras de medicamentos en Brasil, que ofrece un mercado de 10.000 millones de dólares", dijo el ministro, que indicó que Brasil no tiene previsto quebrar la patente de ningún otro remedio por ahora. Lula firmó la medida en un acto solemne, con grandes aplausos de representantes de organizaciones de lucha contra el sida. "Para nosotros éste es un momento histórico, nuestro gobierno dice que le interesa más la vida de las personas que el comercio", dijo a los periodistas Ana Paula Prado, enferma de sida, de 36 años. Siete de los 15 remedios utilizados en el coctel anti sida que distribuye Brasil son producidos por laboratorios públicos o privados en el país, pero ninguno protegido por patente. El Efavirenz es consumido por 75.000 de los 200.000 brasileños que reciben gratuitamente medicación anti sida. Según el ministerio de Salud, Mozambique, Malasia, Indonesia y Tailandia ya recurrieron a la licencia obligatoria (quiebra de patente) para productos anti-sida, y que entre países en desarrollo, Italia y Canadá lo han hecho para otro tipo de remedios.

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