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30 de mayo arranca negociación para TLC entre el Caribe y Centro América

Diarios Siglo XXI, de Guatemala y La Prensa Gráfica, de El Salvador. Desde Belice. | 12 de Mayo de 2007 a las 00:00
Energía, transporte y libre comercio se convierten en la columna vertebral para la negociación del convenio que dispusieron iniciar las naciones que integran la Comunidad del Caribe (Caricom) y Centroamérica. Los jefes de estado y de gobierno de 21 países reunidos en la II Cumbre del Sistema de Integración Centroamericana (Sica) y la Comunidad del Caribe (Caricom), que representan a una población de 47 millones de personas, dieron instrucciones a sus equipos técnicos para que el 30 de mayo arranque la primera ronda, en Panamá. Además: Belice, un ejemplo de integración Centro América busca convertirse en el principal socio comercial de las 14 islas caribeñas y de Belice. "Queremos fortalecer las condiciones favorable para estimular el comercio entre las naciones de ambas regiones, así como fomentar la inversión directa", resaltan los mandatarios en la declaración conjunta. El tema de energía fue en el que más insistió el primer ministro de Belice, Said Musa, refirió el presidente, Antonio Saca. El istmo podría tener tres refinerías: una en Guatemala, auspiciada por México, y otras en Nicaragua y Panamá, patrocinadas por Venezuela. La cumbre fue el escenario de una batalla por las refinerías. El tema lo puso en agenda el presidente de Nicaragua, Daniel Ortega, al confirmar que muy pronto su gobierno comenzará trámites para una refinería abastecida con petróleo venezolano. Samuel Lewis, vicepresidente de Panamá, reveló que Venezuela también ha hecho una oferta similar a su país. Mientras que el presidente de Guatemala, Óscar Berger, hace lo propio para la instalación de una refinería con Petróleos Mexicanos (PEMEX). Esta batalla no inmuta al presidente salvadoreño Antonio Saca, al asegurar que los anuncios son positivos para la región. El nuevo tratado buscará materializar de manera paralela al que la región centroamericana negocia con la Unión Europea. Los mandatarios evitaron referirse a temas específicos que podría abarcar el TLC de Centroamérica-CARICOM, aunque el viceministro de Economía de El Salvador, Eduardo Ayala Grimaldi, adelantó que se analizarán todos los rubros. El acuerdo destaca que se tomará como base el tratado de libre comercio suscrito entre Costa Rica y la CARICOM. Aunque Costa Rica, según declaró el presidente Óscar Arias, se sumará a las negociaciones, debido a que varias islas de la CARICOM todavía no ratifican el tratado con su país, y si el nuevo tratado es suscrito por toda la comunidad caribeña y se corrigen algunos vacíos del tratado vigente, respaldarán el nuevo en todas sus partes. "Me complace el inicio de estas negociaciones, pues los beneficios de la ampliación de las relaciones comerciales con una subregión tan importante como el Caribe son evidentes", comentó Arias. Las exportaciones costarricenses a la Caricom se quintuplicaron desde que el convenio bilateral entró en vigencia el 9 de marzo del 2004 en Kingston, Jamaica, y el saldo comercial entre ambas regiones ha sido positivo para los centroamericanos, ya que los costarricenses exportaron en 2006 por 105,3 millones de dólares e importaron por 71,3 millones. Ayala Grimaldi se pronunció a favor de que toda Centroamérica, incluida Costa Rica, firme el nuevo tratado, para tener un marco jurídico unificado. Advirtió que el tratado que mantiene Costa Rica con la CARICOM requiere algunos ajustes que se discutirán en las negociaciones. El anuncio del inicio de las negociaciones lo hizo el primer ministro de Belice, Said Musa. "Costa Rica da un punto de partida para iniciar una negociación", afirmó por su parte el primer ministro de Trinidad y Tobago, Patrick Manning. Agregó que debe sacarse ventaja de "las diferencias y complementariedades entre ambas regiones. No sólo debemos remover aranceles, debemos construir una nueva vecindad". Otros aspectos que preocupan a la región son: cielos abiertos y libre movilidad en el mar, por lo que el convenio también integrará algunas bases de cooperación para desarrollar dichos servicios, explica el titular de la Secretaría de Integración Económica de CA (SIECA), Haroldo Rodas. "Sabemos que algunas empresas aéreas, como TACA y Copa, están interesadas en esos temas", afirmó Rodas. Otros temas que ocuparon la II Cumbre SICA- Caricom fueron: cooperación conjunta (mitigación de desastres naturales), salud (erradicación de enfermedades como la malaria, tuberculosis y prevención del VIH-sida), combate al terrorismo, crimen organizado y tráfico ilícito de armas. Los presidentes acordaron un encuentro dos veces al año, hasta la próxima Cumbre, prevista entre el 22 y 23 de mayo de 2009, en Nicaragua. El acuerdo emitido por los presidentes en Belice establece que las naciones del SICA y Caricom promuevan la seguridad energética regional, por medio de energía renovable; es decir, el desarrollo sostenible y manejo de áreas forestales, así como la búsqueda de alianzas estratégicas, armonización de políticas regionales y el fortalecimiento del sector eléctrico.

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