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Brasil empeñado en convertir a Centroamérica en fábrica de etanol

LaVoz.com. Desde ciudad Panamá. | 2 de Junio de 2007 a las 00:00
La empresa brasileña Petrobras considera que América Central tiene las condiciones ecológicas para impulsar la producción de agrocombustibles y expresó su interés de utilizar el istmo como punto de distribución en el hemisferio. Petrobras, a diferencia de países como México, no proyecta la construcción de refinerías, ni trabajos de exploración en Centroamérica, pero sí el comercio de productos de hidrocarburos, así como la producción y redistribución de etanol y biodiesel, afirmó el presidente de la firma, José Sergio Gabrielli de Azevedo. "La región tiene las condiciones y Petrobras está estudiando las posibilidades de tener una presencia más creciente", destacó Gabrielli a la prensa el viernes por la noche, luego de participar en un foro empresarial que trató el tema energías renovables y alternativas para el desarrollo. El foro se dio como preámbulo a la Asamblea General de la Organización de Estados Americanos (OEA), en la que el tema central será el energético. De acuerdo al ejecutivo brasileño, las condiciones en América Central estarían dadas debido a que sus países se dedican a la actividad agrícola y cuentan con tierras y sembradíos de caña de azúcar, de la que se extrae el alcohol para la producción del etanol. El uso de energías alternas interesa a una región que sufre un fuerte impacto debido a los altos precios del crudo en el mercado internacional. Es tan así, que en países como Panamá se alienta el uso del gas en los automóviles en los últimos tiempos. El ministro de Comercio e Industrias de Panamá, Alejandro Ferrer, dijo esta semana que Brasil tiene mucho interés en utilizar el país centroamericano como plataforma para producir y revender etanol a Estados Unidos, incluso, aprovechar un futuro acuerdo de libre comercio para hacer sus envíos probablemente en condiciones arancelarias favorables. Brasil y Estados Unidos impulsan el uso del etanol como alternativa a los combustibles fósiles. Gabrielli dijo que para Petrobras, la actividad de agrocombustibles es "una posibilidad importante para la expansión a nuevos mercados, tanto en la producción y distribución de etanol mezclado con gasolina, como la aplicación de nuevas tecnologías para la producción de diesel". Aseguró durante el foro que el mercado mundial de agrocombustibles tiene gran potencial de crecimiento. Estimó que en Estados Unidos se remplazaría en los próximos diez años el 20% de la gasolina que se utiliza en ese país por alcohol. Proyectó que Japón añadirá el 3% de alcohol a su gasolina hasta el 2010. "Estamos negociando con estos dos países la exportación de etanol", señaló. También se refirió a las ventajas: "Reduce el calentamiento global e incrementa la diversidad energética a costos competitivos". Petrobras es la mayor empresa estatal brasileña en el ramo de energía y se le considera la más avanzada tecnológicamente para la producción de petróleo en aguas ultraprofundas. Es la séptima de mayor producción en el mundo y tiene actividades exploratorias en 26 países de América, Europa, Africa y Asia.

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