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Estados Unidos rearma a Honduras

Agencia ACAN–EFE. Desde Tegucigalpa. | 4 de Junio de 2007 a las 00:00
Estados Unidos entregará a Honduras antes de que finalice 2007 al menos ocho aviones pequeños y cuatro lanchas rápidas como parte de la ayuda militar correspondiente a este año. El embajador de Estados Unidos en Tegucigalpa, Charles Ford, dijo que las avionetas de dos plazas, tienen un coste global de un millón de dólares. Agregó que los aparatos, que no pueden ser artillados porque no son de combate, le servirán a Honduras en su lucha contra el narcotráfico y campañas de control y prevención de incendios, entre otras actividades. Ford también indicó que la asistencia económica de EU a Honduras para el año fiscal que inició en octubre de 2006 y termina en septiembre de 2007 será de 140 millones de dólares, sin incluir préstamos. El diplomático se refirió a la asistencia económica y militar a Honduras durante una rueda de prensa para informar sobre la reciente visita del buque de alta velocidad HSV 2 Swift a Puerto Castilla, en el Caribe de este país centroamericano, como parte de un programa piloto de la Estación de Flota Global. El programa, coordinado por el Comando Sur de los Estados Unidos, lo ejecuta el moderno buque, que fue entregado a la Naval norteamericana el 15 de agosto de 2003. El barco permaneció dos semanas en Puerto Castilla, entrenando personal militar y civil en varios campos de asistencia, entre ellas terrorismo, narcotráfico y seguridad portuaria. Además, según explicó el jefe de la sección naval de EU en Honduras, capitán de Corbeta Jason Testa, se desarrollaron otros programas de acción cívica en tierra firme. El buque de la Estación de Flota Global servirá como fuerza motriz para reforzar la seguridad marítima regional en Centroamérica y el Caribe, indicó Testa en la rueda de prensa ofrecida en la embajada de EU. Hasta ahora, el buque, que según Testa inició su recorrido por el Caribe en abril pasado y no lleva armamento ofensivo, ha visitado Panamá, Nicaragua y Honduras, de donde zarpó el pasado fin de semana a Belice. Los otros países que visitará son Guatemala, Jamaica y la República Dominicana. El barco estadounidense, de 98 metros de largo, desarrolla una velocidad máxima de 55 millas por hora, es el más rápido en su estilo y forma parte de una flota de cinco aparatos similares de los que dispondrá el programa piloto de la Estación Flota Global. Los siete países que incluye su periplo por el Caribe serán visitados en dos ocasiones. A Honduras llegará por segunda vez en agosto próximo, informó el embajador de EU, quien además dijo que Washington mantiene en este país unos 500 militares acantonados en la base local de Palmerola, en el central departamento de Comayagua. Esa base fue construida por EU a inicios del decenio de los 80 del siglo pasado a un coste de 30 millones de dólares. Ford indicó que los militares estadounidenses en Palmerola están siendo relevados con frecuencia.

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