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Panamá ultima preparativos de ampliación del Canal

MiPunto.com. Desde ciudad Panamá. | 11 de Junio de 2007 a las 00:00
El próximo día 15 de junio llegará por primera vez a un puerto panameño un barco PosPanamax, con capacidad para transportar 12.000 contenedores, un preludio de lo que será el Canal cuando se concluya su ampliación en agosto de 2014. La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) ya ha empezado a licitar o está a punto de hacerlo, algunos de los cinco contratos de excavación seca para la construcción del cauce de acceso de la nueva esclusa del Pacífico, con un volumen total aproximado de 46 millones de m3 y una extensión de 6,7 kilómetros. La licitación para la construcción de las esclusas propiamente dicha, que representa el 60% del proyecto de ampliación, se lanzará el próximo octubre, aunque los trabajos no empezarán hasta 2009. La profundización y el ensanche de los cauces de navegación del lago Gatún y del Corte Culebra –este último el paso más sinuoso y estrecho de la vía interocéanica– los realizarán personal y equipo de la ACP. "Veinte de las empresas del Top 100 han venido" a interesarse por la construcción de un tercer juego de esclusas por el que pasarán los gigantescos buques PosPanamax, explica a la AFP Jorge Quijano, director del Programa de la expansión del Canal. Son empresas europeas (de Alemania, Francia, España, Italia, Bélgica u Holanda –algunas agrupadas en consorcios transnacionales–) asiáticas, en particular de China y Japón, estadounidenses y "cuatro" brasileñas que han mostrado interés, en lo que un empresario español considera "el jamón de pata negra" de los macroproyectos de ingeniería que sin duda jalonarán este siglo. Los surcoreanos quieren construir las compuertas de las esclusas. Empresas de construcción, asesoría, ingeniería han empezado a abrir oficinas en Panamá, que vive un boom económico, principalmente inmobiliario sin precedentes. Sólo para los estudios previos a la construcción de la obra se ha contratado a más de 200 personas. En las próximas semanas la ACP reclutará 40 ingenieros y se estima que se necesitarán en los próximos años entre 500 y 600 anualmente de los 10.000 ó 12.000 empleos que creará la ampliación. La ampliación del Canal costará 5.250 millones de dólares, pero "es muy problable" que la ACP requiera unos 2.300 millones de financiamiento externo. El resto se financiará con el incremento de 33% en los peajes en los próximos tres años, pese a las protestas que provocó esta medida entre los principales usuarios. La tarifa actual es de 54 dólares por TEU (Unidad equivalente a 20 pies cúbicos) de carga. Quijano se justifica. "54 dólares por pasar el Canal es una cantidad muy pequeña en comparación con el coste total del transporte". "En algunos casos ni siquiera llega al centavo" cuando se repercute en el producto, recuerda a los críticos. Con subida o sin ella, el comercio por los 80 kilómetros de la vía interocéanica ha aumentado entre octubre de 2006 –fin del año fiscal– hasta abril 8,13% en tonelaje y 5,6% en tránsito. Sólo el paso de buques Panamax –los más grandes que permiten las esclusas actuales– ha aumentado 8% en este periodo, recuerda Quijano. "La demanda es muy superior a lo que el Canal puede manejar", advierte. Y mientras China siga creciendo al ritmo que lo hace, "nosotros vamos a tener una media de crecimiento del 8%", lo que supera en mucho las estimaciones de 3,5% iniciales. "Lo que tenemos en 2007 es lo que se esperaba en 2009–10. Las proyecciones se quedaron cortas en dos años", asegura este ingeniero que trabajó en el Canal cuando los estadounidenses lo gestionaban hasta 1999. El Canal aporta de 6 a 7% al PIB panameño. Entre 40 y 41% del comercio entre la ruta entre el noroeste de Asia y la costa este de Estados Unidos pasa por el Canal, asegura.

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