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Fabricantes dicen que su veneno no dejó estériles a los obreros de las bananeras

Agencia EFE. Desde Los Angeles, California. | 13 de Julio de 2007 a las 00:00
Uno de los abogados de la compañía Dow Chemicals Co., fabricante del plaguicida DBCP al que un grupo de campesinos nicaragüenses responsabiliza por haberse quedado estériles, negó el viernes que las cantidades a las que estuvieron expuestos los trabajadores causaran tal condición. "Basados en los exámenes realizados por los médicos de los demandantes, y los doctores de la defensa, algunos de ellos sufren de diferentes estados de infertilidad", dijo a Efe Michael Brem, abogado de Dow Chemical Co. "Sin embargo, la evidencia científica dice que la cantidad de DBCP a la que fueron expuestos no pudo haber causado ese daño", argumentó. En 2004, trece trabajadores agrícolas nicaragüenses entablaron una demanda ante la Corte Superior de Los Ángeles contra las empresas Dole y Dow Chemicals Co, fabricante del pesticida Dibromo Cloro Propano (DBCP), por los daños supuestamente ocasionados durante la década de los setenta en plantaciones de banana en Nicaragua. Los campesinos alegan haberse quedado estériles luego de haber sido expuestos al DBCP, un plaguicida que estudios científicos han comprobado que al ser inhalado o absorbido por la piel, por largos periodos, puede causar esterilidad. Por esta razón el mismo fue prohibido en 1970 en Estados Unidos, pero continuó siendo exportado a países en Latinoamérica, el Caribe, Asia y África. Un estudio publicado en 1999 en el "International Journal of Occupational and Environmental Health", en el que se analizó el semen de 26.000 trabajadores que fueron expuestos al pesticida DBCP en plantaciones de banana y piña en varios países, encontró que el 24 por ciento de ellos no tenían esperma en el semen y en el 40 por ciento el conteo de espermatozoides era bajo. Se calcula que alrededor de 5.000 personas que trabajaron en las plantaciones de bananas en Costa Rica, Guatemala, Honduras, Panamá y Nicaragua fueron afectadas por el DBCP. "Nosotros creemos, como lo demuestra claramente la evidencia científica, que ninguno de estos caballeros fue expuesto a cantidades suficientes de DBCP como para haberles causado el daño que algunos de ellos están sufriendo", remarcó Brem, quien declinó comentar sobre la posibilidad de llegar a un acuerdo extrajudicial. Pero indicó que "obviamente todo mundo esta buscando algún tipo de solución a situaciones como esta". Empresas productoras de DBCP como Amvac, Occidental, Shell y Dow Chemicals han llegado a acuerdos directos con los trabajadores afectados en varios países. El juicio actualmente se encuentra en la fase de entrevistas de los potenciales miembros del jurado.

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