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En Latinoamérica hay 40 millones de indígenas, y de ellos la mitad son niños

Agencia EFE. Desde Ciudad Panamá. | 7 de Agosto de 2007 a las 00:00
El diez por ciento de la población de América Latina y el Caribe pertenece a alguna etnia autóctona, según calcula la oficina regional de UNICEF, con sede en Panamá, donde anunció hoy, además, que cerca de la mitad son niños y adolescentes. De los casi 40 millones de indígenas identificados en la zona, entre 15 y 18 millones son menores de edad, según las cifras del organismo internacional, que señalan a Bolivia, con un 62 por ciento de población aborigen, y Guatemala, con un 42, como los países con mayor presencia de pobladores autóctonos. A propósito de la celebración, el 9 de agosto, del Día de los Pueblos Indígenas del Mundo, la oficina regional para América Latina y el Caribe del Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) divulgó el conjunto de las cifras más recientes de los censos de población y estudios etnográficos elaborados con diversos organismos del área. En números absolutos, sostiene el informe, Perú y México tienen la mayor cantidad de indígenas de la región con 8,5 y 6,1 millones respectivamente. Entre esa población, la incidencia de la pobreza extrema es más alta, en comparación con el resto del país. En Paraguay, la incidencia de pobreza extrema es de 7,9 millones, en Panamá es de 5,9 millones, y en México es de 3,3 cuando se compara a los pueblos indígenas con el resto de la población, agrega el documento. En Chile, indica, que ha alcanzado la meta de reducción de pobreza, el 15,8 por ciento de los niños indígenas vive en extrema pobreza y el 26,4 es pobre. Esta situación, indica UNICEF, provoca una creciente movilidad de los pueblos indígenas hacia zonas urbanas y, según datos de la Comisión Económica para América Latina (CEPAL), uno de cada tres indígenas en Guatemala y México han emigrado a centros urbanos y más de la mitad de la población, en países como Bolivia, Brasil y Chile. Los datos apuntan, además, que, en toda la región, la tasa promedio de mortalidad infantil es un 60 por ciento más alta entre los indígenas que entre los no indígenas. En Paraguay, el promedio de la mortalidad infantil para los niños indígenas es 68, mientras que el promedio nacional es 40 y en Nicaragua se estima que un 75 por ciento de la población indígena y afrodescendiente no tiene acceso a ningún servicio de salud. En Perú, se cita un estudio del caso en el Río Santiago, provincia de Condorcanqui, en la región de Amazonas, donde se registró un 56 por ciento de desnutrición crónica en menores de tres años entre la población autóctona y en Guatemala, el índice de desnutrición global rural está en torno al 4,7 por ciento, mientras que en las poblaciones indígenas llega casi al 6 por ciento. Asimismo, el informe de UNICEF identifica la "persistencia de las brechas entre indígenas y no indígenas" en el derecho a la educación, en términos de acceso, calidad y logros educativos. En Guatemala, solo el 41 por ciento de los jóvenes indígenas termina la primaria, frente al 61 por ciento registrado entre jóvenes no indígenas. La discriminación de género afecta, asimismo, a estos grupos y, según UNICEF, que cita también la situación de Guatemala, como ejemplo, sólo 30 por ciento de las indígenas termina la educación primaria, frente al 71 por ciento que sí lo hace entre las jóvenes no indígenas. El informe concluye que en América Latina los niños, niñas y adolescentes tienen más probabilidades de trabajar si son indígenas. Es el caso en Guatemala en donde el 52,3 por ciento de los niños, niñas y adolescentes que trabajan son indígenas. La oficina regional de UNICEF recomienda el registro de nacimiento como un mecanismo de "vital importancia para asegurar el derecho a un nombre, una nacionalidad y por lo tanto a la ciudadanía sin ningún tipo de exclusión". Esta identificación, que debe ser gratuita, universal y oportuna, sostiene el organismo de Naciones Unidas, puede contribuir a que se planifiquen y pongan en marcha estrategias de desarrollo que tomen en cuenta las necesidades de los pueblos indígenas para su apropiada atención.

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