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Huracán Dean ya es un verdadero monstruo de lluvias y vientos

Varias agencias. | 19 de Agosto de 2007 a las 00:00
El severo Huracán ‘Dean’ se intensificó a categoría 4, con vientos sostenidos de 240 kilómetros (150 millas), y sigue desplazándose rápidamente hacia costas mexicanas y de seguir el pronóstico estaría llegando al Golfo de México el martes o miércoles de la próxima semana. El ojo del huracán se encontraba a 1 mil 835 kms. al este sureste de las costas de Quintana Roo y a mil 735 km al Este-Sureste de Kingston, Jamaica y a 410 km al Sur-Sureste de San Juan de Puerto Rico. El huracán Dean se aleja de República Dominicana moviéndose a unos 28 kilómetros por hora, dirigiéndose al sur de Haití, en donde se espera que afecte en las próximas horas, después de haber pasado a 150 kilómetros de distancia de la península de Barahona. El gobierno de Haití decretó la fase de alerta número dos o roja ante el cercano paso el domingo del huracán, según un último comunicado oficial En Cuba, el gobierno ha decretado estado de alerta y más de mil 500 personas han sido evacuadas hasta el momento de zonas bajas y costeras del sur de Camagüey, como parte de las medidas aplicadas en la fase de alerta ciclónica decretada para la provincia. La mayoría de los evacuados hacia la ciudad de Camagüey provienen del litoral de Santa Cruz del Sur, zona que debe proseguir el movimiento de sus pobladores en horas tempranas de la mañana de este domingo. Entretanto, Jamaica abrió refugios en todo su territorio el sábado y Cuba declaró el "estado de alerta" mientras las aguas cálidas del Caribe fortalecían aún más al huracán Dean, que según los meteorólogos podría alcanzar la categoría 5, la más poderosa. Las autoridades de Quintana Roo, México aumentaron ayer el nivel de alerta y advirtieron a los turistas que deben prepararse para ser evacuados ante la previsible llegada del huracán mañana lunes. Los expertos dijeron que Dean, dejará en la isla La Española cerca de 13 centímetros (cinco pulgadas) de lluvia en Haití y la República Dominicana, que comparten la isla y son proclives a inundaciones y deslizamientos de tierra devastadores. El territorio dominicano sintió en la tarde del sábado los primeros efectos de Dean, sobre todo con fuertes oleajes, que ya causaron heridas a dos personas, mientras decenas de curiosos eran alejados del área del malecón de la capital, informaron las autoridades. El huracán produjo daños significativos en el país, específicamente en el litoral sur de Santo Domingo, causando destrozos en áreas del Malecón de la capital dominicana. También provocó la desaparición del adolescente de 16 años, de origen haitiano Daniel Sentil, quien fue arrastrado por los fuertes oleajes del Mar Caribe mientras se dedicaba a buscar cangrejos en la superficie rocosa. La Oficina Nacional de Meteorología (Onamet) dominicana informó en su último boletín que el centro del huracán Dean, que aun se mantenía en categoría 4, pasó la noche del sábado por la península de Barahona a una latitud de 16.1 norte y una longitud de 71.5 al oeste. Durante el paso de Dean anoche por la provincia de Barahona se sintieron fuertes vientos que derribaron árboles, letreros, entre otros objetos, mientras todos los comercios estaban cerrados. "Tenemos el reporte de dos personas heridas (no identificadas), una mayor de edad y otra menor", dijo a la AP Luis Luna Paulino, vocero del comité de emergencia. Los heridos fueron golpeados por piedras lanzadas por el mar Caribe mientras contemplaban las olas. Su estado no era de gravedad. Las autoridades dominicanas reportaron que 139 circuitos y cuatro plantas de energía eléctrica fueron sacadas de servicio como medida de precaución. Los pueblos del suroeste son los más amenazados por Dean y en toda la costa se registraban olas que llegaban a la altura de las palmeras, manifestó a la emisora local Z-101 el reportero Ramón Carmona, de la cadena Univisión, quien se encuentra en la zona. "El mar se está metiendo a todas las casas cercanas y la gente dice que no va a salir; las autoridades deben mandar más personal para sacar esa gente de ahí", reporto Carmona. Dean mató a tres personas y devastó los cultivos de banana y azúcar el viernes al cruzar las islas pequeñas de la región oriental del Caribe. El Centro Nacional de Huracanes en Miami dijo que sus vientos podrían superar los 250 kph (155 mph) al aproximarse a la península de Yucatán y al Golfo de México el lunes. El centro emitió también una advertencia de tormenta tropical para el centro de Cuba, donde el gobierno declaró "estado de alerta" en seis provincias el sábado temprano. Soldados y trabajadores de emergencia se preparaban para acondicionar escuelas y otros edificios del gobierno como refugios temporales de ser necesario, informó la radio estatal. Existe una posibilidad que amenace a Estados Unidos hacia el jueves, aunque los expertos esperan que pierda parte de su fuerza al desplazarse por Yucatán. La NASA acortó la última caminata espacial de los astronautas a bordo del Endeavour y redujo la misión para permitir que el transbordador regrese a Tierra el martes _un día antes_ si la tormenta amenaza el control de la misión en Houston. En Jamaica, que sería azotada de manera directa por la tormenta el domingo, los turistas comenzaron a hacer cola frente al aeropuerto de Montego Bay antes del amanecer para reservar vuelos antes de la llegada del huracán. "La gente se asusta porque no recibe respuestas en su hotel", dijo Shante Morgan, un periodista estadounidense que consiguió un vuelo para el sábado por la tarde después de aguardar varias horas. "Realmente están desestimando la influencia potencial del huracán". Las autoridades de Haití, en tanto, emitieron una alerta para las comunidades costeras donde viven miles de personas. En el 2004, la tormenta tropical Jeanne castigó al país, provocando inundaciones que mataron a cerca de 1.900 personas y dejaron desaparecidas a otras 900. Todos los vuelos desde la capital, Puerto Príncipe, al sur de Haití fueron cancelados el sábado y las autoridades prohibieron que las embarcaciones pequeñas salieran de la costa, dijo la agencia de manejo de emergencias. La primera ministra de Jamaica, Portia Simpson-Miller, ordenó la apertura de refugios en toda la isla y pidió que cesaran las campañas para los comicios del 27 de agosto. Las autoridades emitieron una advertencia de huracán para la isla, que espera el azote directo de Dean el domingo. Dean pasó cerca de las islas de Santa Lucía y Martinica el viernes, como un ciclón de categoría 2. Las autoridades francesas de la isla de Martinica dijeron que un hombre de 90 años murió al parecer de un ataque cardíaco durante la tormenta. Casi la totalidad del cultivo de bananos de Martinica y el 70% de la caña de azúcar fueron destruidos por el huracán, dijo Christian Estrosi, secretario de estado francés para territorios de ultramar. La escala que mide la intensidad de los huracanes va del 1, para el más leve, al 5, para el más poderoso. En Santa Lucía, las ráfagas de viento arrancaron los techos de metal prensado de docenas de viviendas y la sala de pediatría de un hospital, cuyos pacientes habían sido evacuados horas antes. La vocera policial Tamara Charles dijo que un hombre de 62 años fue arrastrado por las aguas y se ahogó cuando intentaba rescatar a una vaca de un río crecido. En Dominica murieron una mujer y su hijo de 7 años cuando un deslizamiento de tierra aplastó la casa donde dormían, dijo Cecil Shillingford, coordinador nacional de emergencias.

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