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¡ESSO... se hincha! Gobierno asegura que está dispuesto a un acuerdo y garantiza combustible

Varias agencias. Desde Managua. | 23 de Agosto de 2007 a las 00:00
El gobierno manifestó este jueves su disposición a resolver el conflicto que enfrenta con la petrolera estadounidense Esso, por una supuesta deuda tributaria que mantiene embargados los tanques de almacenamiento de crudo que importa del extranjero. "Hay la mejor disposición del gobierno (nicaragüense) de encontrar la mejor solución y también he recibido informaciones que Esso también ha expresado su mejor disposición a encontrar una salida buena para ambas partes", aseguró el canciller Samuel Santos a la prensa. Santos dijo que las conversaciones están encabezadas por el ministro de Energía y Minas de Nicaragua, Emilio Rapacciolli, representantes internacionales de la petrolera que llegaron a Managua para conocer de la empresa y dirigentes del Consejo Superior de la Empresa Privada (COSEP). La jueza segunda de lo civil y laboral de Chinandega, Socorro Toruño, embargó, a solicitud de la Dirección General de Aduanas, el pasado día 17, los tanques, oleoductos internos e infraestructura de Esso, bienes valorados por casi 3 millones de dólares ubicados en Corinto, por una deuda fiscal de tres millones de dólares, lo que la empresa niega. El embajador de Estados Unidos en Managua, Paul Trivelli, dijo este mismo jueves que lo ocurrido con la Esso "puso seriamente en duda el buen clima de inversión en Nicaragua. No hablo sólo de Esso, sino de los muchos otros posibles inversionistas que vieron con horror cómo el gobierno se apoderó de una instalación privada y, según el vocero de la compañía, personas desconocidas empezaron a hacer trabajos de soldadura en una planta de combustibles. Tal vez Esso, por su madurez y estabilidad como compañía grande, puede aguantar ese trato, pero ¿qué opinaría un inversionista pequeño, tal vez pensando en construir un hotel turístico en Corinto?". A juicio de Trivelli, el gobierno embargó los tanques de la Esso, para "ejecutar su deseo de persuadir a la Esso para que acepte productos de petróleo venezolano, no hay duda sobre eso". Pero el canciller Santos descartó que las relaciones entre Washington y Managua enfrenten un proceso de aumento de tensiones. "Hasta donde yo tengo entendido, no ha habido una reacción de Washington en ese sentido", respondió el canciller Santos a preguntas de los periodistas. Señaló que generalmente cuando hay intereses económicos y sobre todo con la experiencia que Estados Unidos tiene sobre pago de impuestos, "(los norteamericanos) no la piensan dos veces y ejecutan el sistema". Según Santos, en su país las autoridades más bien están "siguiendo un procedimiento un poco más suave" en alusión a un embargo decretado el pasado día 17 contra bienes de la Esso. Reiteró que el gobierno de Managua está abierto al diálogo con la Esso para encontrar el mecanismo a fin de que ellos paguen los impuestos que corresponde. El Instituto Nicaragüense de Energía (INE, ente regulador) anunció por su parte que las reservas de combustibles garantizarán la demanda interna durante 15 días y que se están tomando medidas para evitar que el embargo a Esso, principal procesadora y distribuidora de crudo, provoque escasez en el país. Como primera medida, el gobierno autorizó este jueves a la empresa a usar los tanques embargados para garantizar la importación de combustible al país, mientras prosiguen las conversaciones, informó el ministro de Energía, al salir de la reunión con representantes de la firma. Una comisión del Instituto Nicaragüense de Energía (INE, estatal) viajó este jueves al Puerto de Corinto para inspeccionar el plantel Uno –siete tanques de almacenamiento de combustibles– y asegurar que el embargo no afecte sus operaciones y provoque un desabastecimiento de combustible en el país. Luis Zepeda, interventor nombrado por la juez de Chinandega, Socorro Toruño, había negado la entrada a los técnicos de Ine a las instalaciones en la portuaria, el miércoles. El INE, como regulador del sector energético, dispuso la visita luego que la Esso omitió el miércoles informar el volumen de petróleo que comprarían este jueves al extranjero para garantizar el abastecimiento de combustible de la próxima semana. "Esta vez no sabemos si la Esso va a comprar este jueves porque no nos informaron", lo que ha causado preocupación en las comercializadoras: Shell, Texaco, Petronic, Tropigás, Essogás y Petrogás, dijo el presidente de INE, David Castillo. La Esso (Exxon Mobile) es la única compañía que refina crudo en Nicaragua, con la cual se abastece más del 80% de la demanda nacional de combustible, y distribuye el 45% de los hidrocarburos que se consumen en este país centroamericano, es decir más de cuatro millones de barriles anuales. "Desabastecimiento no veo yo que vaya a haber al menos por ahora", dijo Castillo. Los tanques embargados fueron utilizados para descargar un barco de combustible enviado por Venezuela, admitió Rapaccioli. La descarga fue autorizada por la Dirección General de Aduanas (DGA), que el viernes promovió el embargo preventivo en las instalaciones de la Esso, confirmó Rapachioli Según el ministro, la DGA extendió el permiso a favor de Petróleos de Nicaragua (Petronic) porque tenía dificultades para descargar un barco con diesel que había llegado a mediados de agosto al puerto de Corinto, en el Pacífico, lo que estaba elevando sus costos de operación. Venezuela firmó un acuerdo con Nicaragua, como parte de la Alternativa Bolivariana de las Américas, el suministro anual de 10 millones de barriles en derivados del crudo en términos ventajosos, de los cuales solo se estarían importando este año cuatro millones, debido a que el gobierno carece de tanques de almacenamiento. La factura petrolera con Venezuela será pagada el 50 por ciento en efectivo a 90 días de plazo y el restante 50 por ciento en crédito concesional a 25 años de plazo y una tasa del 1.0 por ciento de interés. La compra se realiza a través de Petronic, una empresa estatal mixta controlada por el estado. El ministro de Energía dijo que la Esso, dueña de los tanques de Corinto, se ha negado a facilitar sus instalaciones para realizar las operaciones de descarga, lo que causa pérdidas financieras a Petronic. El ministro no precisó el volumen de diesel importado de Venezuela. El portavoz de la firma, Alfredo Fernández, aseguró que la firma "está al día con sus impuestos" y que la deuda que reclama la Dirección General de Aduanas (DGA) por la importación de crudo es inexistente, porque la ley los exonera de ese pago. Advirtió que las otras deudas, de más de 10 millones de dólares, que el gobierno pretende repentinamente cobrarles por incumplimiento de pago al Fisco y la municipalidad, alteran los techos establecidos en la Ley de Inversiones Extranjeras, con la que Esso define sus obligaciones. El canciller rechazó estas declaraciones y advirtió que el gobierno sandinista ha sido "suave" hasta ahora con ellos, porque en Estados Unidos "cuando se trata de impuestos no la piensan dos veces". "Que vengan a revisarnos y a demostrarnos que realmente debemos algo (..) es una absoluta falsedad que debamos algo al gobierno" de Nicaragua, subrayó el encargado de Relaciones Públicas de la Esso, Alfredo Fernández. Lo que más preocupa a la compañía es que sus instalaciones quedaron bajo el resguardo de un depositario de la DGA y no de la empresa, como establece la ley para asegurar la continuidad de las operaciones. "La terminal (de depósitos) sigue tomada por desconocidos, nosotros estamos fuera e ignoramos lo que está ocurriendo allá, y nos preocupa esto porque el manejo (de los tanques) es delicado", advirtió Fernández. "Estamos abiertos a enfrentar el embargo (en un juicio civil), pero que se respete la ley", exigió. Fernández denunció que personas ajenas a Esso realizaron en los últimos días trabajos de soldadura en los tanques embargados en Corinto sin permiso, ni supervisión, poniendo en peligro la seguridad del plantel y la población del puerto. La Dirección General de Ingresos de Nicaragua reiteró hoy la posibilidad de reclamar a la Esso el pago de impuestos por unos 2.4 millones por supuesta declaración incompleta del Impuesto sobre la Renta (IR) que asciende al 30 por ciento de las utilidades. La compañía estaría declarando "incorrectamente" el 25 por ciento del IR sobre sus utilidades entre 2003, 2004 y 2005. El alcalde de Managua, el sandinista Dionisio Marenco, a su vez recordó que la Esso debe a la alcaldía 45 millones de córdobas (2.423.263 de dólares) por el no pago de matrículas de operación en un período no precisado.

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