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Este lunes gobierno entregará los tanques y la ESSO refinará petróleo venezolano

Varias agencias. Desde Managua. | 26 de Agosto de 2007 a las 00:00
La trasnacional petrolera Esso Standard Oil formalizará el lunes un acuerdo con el gobierno de Nicaragua, que incluye la disposición de la empresa estadounidense a almacenar y procesar crudo venezolano, anunció el ministro de Energía y Minas, Emilio Rapacciolli. El ministro anunció que se había alcanzado el primer arreglo con la Esso al aceptar que alquilaría los tanques que fueron embargados por el gobierno por un supuesto impago de impuestos, y que a cambio, a la petrolera se le devolverían los siete tanques retenidos en Puerto Corinto. El ministro de Energía y Minas explicó que el Ejecutivo está a la espera de una resolución de la jueza de Chinandega, que será emitida el lunes, donde entregará los tanques a la Esso, "en carácter de depositario del plantel". "En cuanto se emita la resolución, ellos (la Esso) podrán tomar posesión del plantel, pero respetando la posesión de unos 18.000 barriles de combustibles que tiene Petronic en esos tanques", indicó el ministro. La decisión abrirá el proceso de negociación para que la Esso compre el combustible a la estatal Petróleos de Nicaragua (PETRONIC). Rappaccioli señaló, además, que "independientemente cual sea el arreglo (con la Esso), queda entendido que en el futuro, cada vez que vengan barcos con cargamento de Petronic, esa firma estatal va a poder usar esos tanques". Según Rappaccioli, otro de los acuerdos que firmarán con la Esso es que esa trasnacional comprará y refinará el crudo venezolano que importa Petronic, "acorde con la composición de la demanda que tiene Nicaragua. Ya está acordado, pero el lunes lo formalizarán", aseguró, sin entrar en mayores detalles. Durante el embargo Aduana autorizó a la estatal Petróleos de Nicaragua (Petronic) descargar en los tanques de Esso un barco con petróleo venezolano ante problemas de almacenaje. "Hay un acuerdo entre el gobierno y la transnacional para comprar y refinar crudo venezolano, acorde con la composición de la demanda que tiene Nicaragua", dijo Rappacioli, según el diario. "Tengo entendido que en el futuro cada vez que vengan barcos con cargamento de Petronic se va a poder usar esos tanques", dijo Rappaccioli, quien anunció que esta semana llegará otro embarque venezolano con más de 100.000 barriles de derivados de crudo. Rappaccioli reconoció que a inicios de año, en el período de transición de gobierno sandinista, conversó con representantes de la compañía sobre la intención que ésta le comprara petróleo a Petronic, una vez que se firmara el contrato con PDVSA (Petróleos de Venezuela S.A). "Pero en ese entonces no se llegó a ningún acuerdo", afirmó. Ahora "ya está acordado que se procese el petróleo procedente de Venezuela, aunque se va a formalizar con una comunicación dirigida a nosotros el lunes, (cuando) se abre proceso de negociación entre ellos (Esso) y Petronic, de tal manera que ésta le compre crudo el resto del año y los próximos", precisó. Como parte de los acuerdos firmados en enero pasado, Venezuela está dispuesta a cubrir la demanda petrolera de Nicaragua, equivalente a 10 millones de barriles anuales, pero PETRONIC no cuenta con la infraestructura necesaria para asimilar esa cantidad. El crudo es entregado en condiciones ventajosas de pago, en el contexto de la Alternativa Bolivariana para las Américas, la iniciativa integracionista basada en el comercio justo y la solidaridad, que impulsan además Cuba y Bolivia. El vocero de la compañía Alfredo Fernández rechazó sin embargo que exista un acuerdo al respecto, pero que están dispuestos a negociar la solicitud cuando le devuelvan sus instalaciones. "El primer paso que hay que dar es que devuelvan la terminal. Cuando lo hagan, hablamos", señaló el representante. La Esso espera que las autoridades devuelvan las instalaciones portuarias que ocuparon tras un embargo judicial por supuesta evasión fiscal, informó el gerente general de Esso en el país, Joaquín de Magales. "Hay buenas indicaciones que la van a entregar (los bienes portuarios embargados), hemos estado conversando (con el gobierno y) pareciera que hay signos positivos", afirmó. Una terminal de tanques de almacenamiento, oleoductos y oficinas de Esso, ubicados en Puerto Corinto, principal salida del pacífico nicaragüense, fueron embargados hace diez días por una jueza para cubrir una supuesta deuda de tres millones de dólares al fisco, que la firma ha rechazado. Los servicios aduaneros nicaragüenses le reclaman a la Esso el pago de casi tres millones de dólares, por importaciones de crudo no declaradas. Durante el proceso salieron a relucir otras deudas de la compañía con el fisco y la alcaldía de Managua, las que unidas a lo adeudado a la DGA, suman casi 20 millones de dólares. La juez dejó las instalaciones bajo el resguardo de un funcionario de la Dirección de Aduanas del gobierno, impidiendo el acceso a directivos de Esso y paralizando sus operaciones de importación en este puerto, ubicado a 150 km al noroeste de Managua. Esso anunció la semana pasada que irá a juicio para demostrar su solvencia, pero exigió la restitución de su infraestructura que la juez entregó al gobierno, alegando que el bien debe por ley quedar en posición del "legítimo dueño", mientras dure el proceso. El embajador de Estados Unidos, Paul Trivelli, quien dijo en un recorrido por el interior del país que "creía que todo se solucionaría a la brevedad". "`No estamos involucrados directamente en las negociaciones, pero tengo mis contactos, y está muy cerca de resolverse el problema", dijo. El presidente de la Cámara de Comercio Americana Nicaragüense, César Zamora, quien es dueño de la generadora Empresa Energética Corinto, calificó de "positiva" la negociación entre las partes, ya que se evitó un posible desabastecimiento de combustibles. Pero criticó la actitud del sistema judicial de nombrar como depositario de los tanques a la Dirección General de Aduanas, que fue la que interpuso la demanda. "La Esso tiene el derecho de ser la depositaria, eso está consignado de acuerdo a la ley", puntualizó.

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