Escúchenos en línea

La figura del General Omar Torrijos se yergue sobre el Canal de Panamá

Agencia ACAN–EFE. Desde ciudad Panamá. | 31 de Agosto de 2007 a las 00:00
Los Tratados Torrijos-Carter, que dieron a Panamá la administración del Canal, y de cuya firma se cumplirán 30 años la próxima semana, fueron posibles por el empeño del general y presidente Omar Torrijos, que recorrió el mundo para promover su causa y pensó incluso en otros métodos si fracasaban las negociaciones con EEUU. Además: El Canal se prepara para atender mayor demanda del transporte mundial Panamá festejará con obras de ampliación aniversario transferencia del Canal El Canal de Panamá, motor de la economía del país Según el jurista y académico Adolfo Ahumada, integrante del grupo negociador de los tratados del Canal con Estados Unidos, Torrijos, que gobernó Panamá entre 1968 y 1981, pensó en "métodos más drásticos" para recuperar la vía e incluso discutió el tema con el líder cubano, Fidel Castro, durante una visita a la isla. "El general Torrijos le dijo al comandante Castro que si los norteamericanos no resolvían el problema del tratado con él, iba a tener que buscar otra vía porque no se iba a morir sin dejar resuelto ese problema", dijo Ahumada, actualmente asesor de la Cancillería panameña, en entrevista con Acan-Efe. Agregó que fue Castro quien aconsejó paciencia a Torrijos y que tratara de resolver las cosas por la vía de las negociaciones. "Quedé sorprendido cuando escuché al comandante Castro, un hombre radical, decirle al general 'tome las cosas con calma. Yo he tenido muchos años de conflictos con Estados Unidos y sé lo que es esto, así es que trate de tomar las cosas con calma y resuélvalas por la vía de las negociaciones'", añadió el negociador, que presenció el encuentro. Los acuerdos que devolvieron la administración del Canal a Panamá y la soberanía en el territorio conocido como Zona del Canal, fueron firmados el 7 de septiembre de 1977 en la sede de la Organización de Estados Americanos (OEA), en Washington, por Torrijos y Jimmy Carter, entonces presidente estadounidense. Los Tratados Torrijos-Carter entraron en vigor el 1 de octubre de 1979 y por medio de ellos Panamá alcanzó el control total del Canal el 31 de diciembre de 1999. "Torrijos nos dio una instrucción muy precisa al equipo negociador: había que dividir los temas y no mezclar la administración del Canal con la presencia de bases militares (de EE.UU.) en el territorio de la Zona del Canal", indicó. Recordó que Torrijos les dijo a los negociadores "que lo que realmente laceraba el sentimiento panameño era la existencia de la Zona del Canal y se le metió en la cabeza que tenía que resolver ese problema, aún cuando hubiera que esperar 20 años más". Torrijos buscó apoyo internacional para lograr la devolución de la vía interoceánica y recuperar la soberanía del territorio de la Zona del Canal, para lo cual viajó por todo el mundo y se entrevistó con líderes de la época, como el Papa Pablo VI, el mandatario libio Muamar Al Gadafi y el presidente yugoslavo, Josip Broz Tito. Sobre Carter, Ahumada señaló que tenía "un gran sentido ético", reconocía que la relación entre un país grande y uno pequeño, como Estados Unidos y Panamá, se desarrollaba de forma injusta, y que "ellos ( EE.UU.) habían sido muy mezquinos con nosotros". "Nosotros tuvimos la suerte de que nos tocó Carter, una personalidad excepcional. Una especie de predicador con un sentido religioso de la vida política, cosa muy extraña, porque generalmente esos principios no cuentan", indicó. Explicó que Carter nunca vio los tratados en función del Canal, ni quién iba a salir más beneficiado por ellos, sino en función de que se hacía justicia con Panamá. Al definir a los protagonistas de los acuerdos, Ahumada señaló: "El papel de las personalidades en la historia es importante y el tratado se iba a lograr de todas maneras, pero probablemente Panamá habría tenido que esperar 20 ó 30 años más", si no hubieran coincidido en el tiempo Carter y Torrijos. "La personalidad del general Torrijos y del presidente Carter fue la que definió que en la década del 70 se firmaran estos tratados", destacó. Los Tratados Torrijos-Carter abarcaron tres aspectos importantes: se reconocía la soberanía de Panamá sobre la Zona del Canal, se le devolvería la administración del Canal a partir del 31 de diciembre de 1999, y ambas naciones se comprometían a defender la vía interoceánica. También se firmó el Tratado Concerniente a la Neutralidad Permanente del Canal. Una de las consecuencias inmediatas de la firma de los Tratados fue la apertura política del país, por exigencia del Senado de Estados Unidos, que de otra forma no hubiera refrendado los acuerdos. Tras la firma de los acuerdos, el general Torrijos, que había asumido el poder en un golpe de Estado, anunció mayores garantías políticas y ciudadanas así como libertades públicas. Se reglamentaron además los partidos políticos que habían estado proscritos hasta entonces y se creó el oficialista Partido Revolucionario Democrático (PRD), actualmente en el poder con el presidente Martín Torrijos, hijo del fallecido general.

Descarga la aplicación

en google play en google play