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Miles evacuados en Centroamérica

Varias agencias. | 3 de Septiembre de 2007 a las 00:00
Miles evacuados en Centroamérica
El potente huracán Félix se acercaba este lunes a las costas de Centroamérica y aunque el extremo nororiental de Nicaragua y Honduras serán los más afectados por el huracán, prácticamente toda la región centroamericana padecerá la virulencia de Félix. Centroamérica tiene fresco el recuerdo del huracán Mitch, que sólo en Honduras dejó alrededor de 5,500 muertos, unos 8,500 desaparecidos y pérdidas materiales estimadas en más de 5,000 millones de dólares a finales de 1998. Centroamérica es un área altamente vulnerable debido a las condiciones de pobreza en que vive la mayoría de la población, regada por costas y ríos y donde se alzan cerros y montañas, muy proclive por ello a inundaciones y deslaves. Las autoridades también estaban preocupadas por los posibles daños a cultivos de caña de azúcar y banano, mientras los precios del café en el mercado de Londres habían subido por compras especulativas a raíz de la amenaza del huracán. No obstante, la cosecha de café está casi finalizada en la región. Félix tocaría tierra en la mañana del martes en Cabo Gracias a Dios, donde viven en su mayoría poblaciones pobres de indígenas mískitos y de la etnia garífuna, descendientes de esclavos africanos. También Guatemala, Belice y el estado mexicano de Quintana Roo habían emitido alertas de huracán. En Belice, las autoridades estaban pidiendo a alrededor de 40,000 personas de de los cayos y localidades costeras desplazarse hacia refugios ubicados en zonas altas o que se trasladaran a casas de familiares en zonas seguras, informó a la AFP el responsable de operaciones del organismo de Emergencias Nacionales, Santiago Acosta. En El Salvador, las autoridades de Protección Civil decretaron alerta amarilla ante las lluvias y eventuales deslizamientos de tierra, aunque de momento no se prevén evacuaciones preventivas. Mientras tanto, en Costa Rica, la Comisión Nacional de Emergencias (CNE) está preparada para evacuar comunidades vulnerables afectadas por las intensas lluvias asociadas al huracán, especialmente en el Pacífico y la zona central del país, previstas a partir de la noche de este lunes y hasta el miércoles. La CNE se declaró lista para evacuar comunidades vulnerables por efecto de intensas lluvias asociadas al huracán. El presidente de la entidad estatal, Daniel Gallardo, dijo que se mantiene la alerta, preparados para eventualmente evacuar comunidades en zonas de riesgo, especialmente en el Pacífico y la zona central del país, donde se esperan intensas lluvias. Entretanto, el Instituto Meteorológico Nacional (INM) dijo que Costa Rica afrontará lluvias a partir de la noche del lunes, que se extenderían hasta el miércoles. En Honduras, las evacuaciones comenzaron en las caribeñas Islas de la Bahía, en su mayoría de turistas, así como en la remota región de la Mosquitia, donde la gente era llevada en lanchas a sitios altos, dijo a Reuters el jefe de alertas tempranas del Comisionado Permanente de Contingencias (Copeco), Juan Reyes. "Son centenares, tal vez miles, la gente que se está evacuando de manera acelerada para evitar que se vayan a producir fallecimientos entre la población que habita en las áreas donde afectará el huracán Félix", dijo. Islas de la Bahía es un paraje turístico en el Atlántico, atractivo por sus playas y arrecifes de coral y visitado por estadounidenses, europeos y japoneses. "Mi familia y yo nos vamos a quedar en nuestra casa, pues tenemos un negocio y además es seguro, pero estamos muy preocupados porque dicen que ese huracán viene muy fuerte", dijo Silvia Sierra en Roatán, una de las Islas de la Bahía. Las autoridades dijeron que, en total, unas 72,000 personas debían ser evacuadas. El alcalde de Roatán, Dale Jackson, dijo a Reuters que "está saliendo gente por avión y por ferry". Sin embargo, algunos pobladores llamaron a las radios para decir que no podían dejar la isla porque no podían pagar el boleto del barco.

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