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México alerta ante presencia del potente huracán Patricia

Ciudad de México. Agencias | 23 de Octubre de 2015 a las 12:51
México alerta ante presencia del potente huracán Patricia

La Organización Meteorológica Mundial (OMM) alertó este viernes que Patricia es el huracán más fuerte registrado en el pacífico y sus efectos pudieran ser "potencialmente catastróficos".

La OMM consideró que por su magnitud Patricia solo sería comparable con el tifón Haiyan, que tuvo lugar en Filipinas en 2013 y cobró la vida de 6 mil 300 personas.

Con una presión central mínima de 880 hectopascales, Patricia se convertiría en el más fuerte de los huracanes que han golpeado la costa pacífica oeste, indicó en rueda de prensa en Ginebra la portavoz de la OMM, Claire Nullis.

El organismo de las Naciones Unidas advirtió que la llegada a tierra de Patricia en las costas de México es "potencialmente catastrófica".

El anuncio se dio luego de que en las últimas 24 horas el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos, organismo regional de la OMM, señaló que este fenómeno natural se había fortalecido "a un ritmo increíble" al punto de convertirse en un huracán de categoría 5 en la escala Saffir-Simpson.

La inminente llegada de Patricia a la zona comprendida entre Puerto Vallarta y Manzanillo producirá vientos de 295 kilómetros por hora.

Para ilustrar la magnitud de este fenómeno, la OMM pide tener en cuenta que cuando un avión despega, lo hace a una velocidad de entre 130 y 150 kilómetros por hora, lo que significa que la fuerza del huracán podría mover una aeronave en esa fase de vuelo.

Además del viento, se espera que durante el sábado Patricia produzca lluvias torrenciales de 150 a 300 milímetros, con precipitaciones aisladas que pueden alcanzar hasta los 500 milímetros en los estados de Jalisco, Colima, Michoacán y Guerrero.

"Estas lluvias podrían producir inundaciones y deslizamientos de tierra que pongan en riesgo la vida" de los habitantes de las poblaciones afectadas, señaló.

Adicionalmente, está previsto que el huracán dé origen a un aumento en el nivel del mar "extremadamente peligroso" como consecuencia del cual habrá inundaciones "significativas" cerca y hacia el oriente del lugar en el que el centro del huracán haga contacto con la tierra.

La gente se prepara asustada

Los vecinos de un tramo de la costa pacífica de México salpicado de pueblos pesqueros y complejos turísticos protegían sus casas con tablones y compraban suministros antes de la llegada el viernes del gran huracán Patricia, capaz de daños catastróficos.

Las autoridades declararon el estado de emergencia en docenas de localidades de los estados de Colima, Nayarit y Jalisco, incluidos el atareado puerto de Manzanillo y el lujoso destino turístico de Puerto Vallarta. El gobernador de Colima ordenó el cierre de las escuelas el viernes, cuando se esperaba lo que el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos describió como una llegada “potencialmente catastrófica”.

El jueves por la noche llovía en Manzanillo mientras la gente hacía sus preparativos de último momento ante la tormenta. Las autoridades se apresuraban para intentar mantener a la población a salvo, tras la rápida evolución de Patricia desde tormenta tropical a huracán de Categoría 5.

En un Wal-Mart de Manzanillo, los clientes llenaban carros de productos no perecederos mientras la lluvia seguía constante en el exterior.

Verónica Cabrera, que acudió a comprar con su hijo pequeño, dijo que la ciudad tiende a inundarse cuando muchos arroyos pequeños se salen de sus cauces. Ella dijo que había protegido las ventanas con cinta adhesiva para evitar que se rompieran.

Alejandra Rodríguez, que compraba con su hermano y su madre, adquirió 10 litros de leche, una gran botella de agua y objetos como atún y jamón enlatado que no requerían refrigeración ni cocción. La familia ya había tapado la parte inferior de las puertas de su casa para evitar que entrara agua.

“La calle principal se inunda de verdad y corta el acceso a muchas otras calles. Se acaba pareciendo a una isla”, comentó Rodríguez.

En Puerto Vallarta, restaurantes y tiendas protegían o entablaban las ventanas, y los vecinos se apresuraban a acudir a las tiendas para hacer compras de último momento antes de la tormenta.

El Centro Nacional de Huracanes en Miami advirtió de que los preparativos debían acelerarse, y la tormenta podría causar inundaciones en la costa, olas destructivas y crecidas repentinas.

“Este es un huracán extremadamente peligroso y potencialmente catastrófico”, dijo Dennis Feltgen, meteorólogo del centro.

Patricia también podría afectar a Texas, dijo Feltgen. Las previsiones apuntan a que tras perder fuerza al tocar tierra, es probable que parte de la humedad tropical de la tormenta se combine con las intensas lluvias que ya sufría Texas al margen del huracán, señaló, y aumente las precipitaciones en la zona.

“Sólo va a empeorar una mala situación”, señaló.

En Colima, las autoridades entregaban sacos de arena para ayudar a los vecinos a proteger sus casas de la inundación.

Para el jueves por la noche, los vientos sostenidos máximos de Patricia habían aumentado a 325 kilómetros por hora (200 millas por hora) y alcanzado la Categoría 5, la más alta en la escala de Saffir-Simpson empleada para cuantificar la fuerza de los vientos de un huracán.

El vórtice del ciclón se ubica a unos 255 kilómetros (160 millas) al sur-suroeste del puerto de Manzanillo, y avanza con dirección noroeste a 17 kph (10 mph) en un camino previsto para tocar tierra entre Manzanillo y Puerto Vallarta durante el viernes por la tarde o noche.

Se esperaban algunas fluctuaciones en su intensidad, pero el Centro de Huracanes señaló que esperaba que se tratara de una tormenta de categoría 5 “extremadamente peligrosa”.

“Estamos tranquilos”, señaló Gabriel López, un trabajador en el área de mantenimiento del hotel Las Hadas de Manzanillo. “No sabemos qué rumbo vaya a tomar (la tormenta), se supone que viene para acá… Si hay alguna contingencia acomodamos a la gente. Hay salones no expuestos a viento, a cristales”.

 

 

 


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