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Régimen de zonas francas luce atractivo, fuerte y saludable

Managua. Agencias. | 6 de Noviembre de 2015 a las 10:42
Régimen de zonas francas luce atractivo, fuerte y saludable

El régimen de zonas francas, que está vigente en las Américas desde hace 92 años, sigue luciendo saludable, fuerte y atractivo para el sector privado, los inversionistas y los gobiernos de la región, prueba de ello es que el 12,5% de las zonas francas a nivel mundial se encuentran ubicadas en todo el continente americano y en España, aseguró Juan Pablo Rivera, presidente de la Asociación de Zonas Francas de las Américas (AZFA).

En el primer día de sesión de la Conferencia de Zonas Francas de las Américas, evento que se celebra en Managua y que concluye este viernes, Rivera indicó que en todo el continente americano y España hay en operación alrededor de 385 zonas francas, cerca de 8.000 empresas de diversos sectores económicos y generan alrededor de 2.000.000 de empleos directos e indirectos.

“Las zonas francas continúan siendo uno de los instrumentos más importantes en nuestros países en la generación de empleos, inversión extranjera, diversificación de industria y de exportaciones”, señaló Rivera, de origen colombiano.

El presidente de AZFA puso de ejemplo el caso de República Dominicana, donde operan actualmente 55 zonas francas y reúne alrededor de 600 empresas certificadas. Estas generan alrededor de 154.000 empleos directos y las exportaciones de zonas francas equivalen al 54% de las exportaciones totales del país caribeño.

También expuso el caso de su país natal, Colombia, donde cinco años atrás operaban 11 zonas francas y hoy 102 zonas francas, cifra que representa un crecimiento de diez veces. Estas alojan a 780 empresas certificadas que brindan 71.000 empleos directos. En ese periodo, sus exportaciones pasaron del 5% al 14% de las exportaciones totales del sector manufactura.

Rivera, en declaraciones a E&N, se mostró sorprendido y complacido por la convocatoria alcanzada en esta XIX Conferencia de Zonas Francas de las Américas, ya que se inscribieron más de 260 participantes provenientes de diversos países del mundo, incluyendo de Centroamérica y América Latina.

Nicaragua: hacia mejores empleos

Álvaro Baltodano, Delegado Presidencial para las Inversiones en Nicaragua y uno de los anfitriones del evento, le correspondió abordar la evolución de las zonas francas. El funcionario señaló que la piedra angular para el crecimiento de estas empresas en el país ha sido la política de alianza y el diálogo social que viene desarrollándose en el país entre el gobierno, el sector privado y los trabajadores.

En Nicaragua, de acuerdo a cifras oficiales de AZFA, operan 49 zonas francas que reúnen a 175 empresas certificadas. Este régimen ha atraído alrededor de US$1.426 millones en inversión extranjera directa y exporta en la actualidad unos US$2.500 millones, cifra que representa cerca del 50% de las exportaciones totales que salen del país.

Baltodano indicó que entre 2009-2014 se duplicaron las exportaciones de zonas francas, creciendo más del 100% y totalizando US$2.500 millones, cifra que esperan repetir al cierre del presente año. Asimismo, aseguró que el empleo ha crecido en más del 54% en ese mismo periodo, alcanzando la cifra de 110.000 a la fecha.

El Delegado Presidencial para las Inversiones indicó que existe la convicción de todas las partes (Gobierno, sector privado y trabajadores), de fomentar el crecimiento de más y mejores empleos con diálogo social. En ese sentido, anunció que el gobierno de Nicaragua ha solicitado a la Organización Internacional del Trabajo (OIT) desarrollar una segunda fase del programa Better Work que se desarrolla con éxito en el sector textil confección de zonas francas.

Aseguró que es un hecho la diversificación del régimen de zonas francas en Nicaragua, prueba de ello es que el sector textil confección, que hace muchos años representaba casi el 100% de las plantas en operación, hoy representa el 57% de las exportaciones totales de zonas francas, mientras arneses y tabaco 7% cada uno, agroindustria 7%, y el sector tercerizado y otros, el 4%.

En cuanto a origen de las inversiones, indicó que en la última década la inversión en zonas francas también se ha diversificado y hoy proviene de más de 40 países del mundo, entre ellos Corea, Estados Unidos, Canadá, las naciones de Centroamérica, Dinamarca y España, entre otros.

Refirió que Nicaragua aspira ahora a desarrollar un cambio en la matriz productiva, encaminándose hacia productos de mayor valor agregado, una estrategia que redunde en mejores empleos. Entre esos nuevos sectores mencionó ropa con mayor valor, autoparques automotrices, ensamblaje de línea blanca (electrodomésticos), etc.

Un país distinto

José Adán Aguerri, presidente del Consejo Superior de la Empresa Privada (COSEP), reseñó a los participantes a la Conferencia que Nicaragua está experimentando un periodo de paz y de estabilidad social en los últimos 25 años, y gracias a esto, sus exportaciones de zonas francas pasaron de US$300 millones a US$2.500 millones; y el Sistema Financiero Nacional aumentó de US$200 millones a US$4.400 millones.

“Hemos reconstruido Nicaragua en estos 25 años, por primera vez, gozamos de 25 años continuos de paz y seguridad. Bienvenidos a un país que ha apostado al diálogo social desde 2009, un esfuerzo del sector privado, del gobierno y de los trabajadores, con el ánimo de seguir impulsando nuevas inversiones que necesita el país”, dijo Aguerri.

En ese sentido, recordó que en el sector de zonas francas se han negociado 3 acuerdos salariales plurianuales, que brindan predictibilidad a los usuarios de zonas francas. El último sigue vigente hasta 2017. Además, como complemento del mismo, se han negociado créditos para viviendas a los trabajadores, comisariatos y en algunos casos, guarderías infantiles.

Aguerri finalmente llamó a invertir en Nicaragua, un país que ahora tiene múltiples fortalezas, entre ellas estabilidad macroeconómica, mano de obra competitiva, los índices más altos de seguridad pública, diálogo social y sectores con mucho potencial.


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