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Panameños recuerdan legado del general Omar Torrijos

Prensa Latina (PL). Desde Panamá. | 31 de Julio de 2006 a las 00:00
Con diversos actos políticos y culturales, los panameños recordaron este lunes al general Omar Torrijos, artífice de la devolución del Canal, al cumplirse el 25 aniversario de su muerte. Como parte de las actividades conmemorativas, se inauguró una exposición de fotografías sobre el extinto líder panameño. El presidente de Panamá, Martín Torrijos, acompañado por el ex presidente del gobierno español Felipe González, viajó este lunes a Coclesito, en el noreste del país, para asistir a un homenaje al general Omar Torrijos en el 25 aniversario de su muerte. Martín Torrijos, hijo del que fuera jefe del gobierno panameño, viajó a Coclesito,149 kilómetros al noreste de esta capital, lugar a donde se trasladaba su padre cuando se accidentó su avión el 31 de julio de 1981. En Coclesito, donde Omar Torrijos tenía una casa de campo, Martín Torrijos presidió varios actos, acompañado de Felipe González, quien llegó el pasado fin de semana a Panamá, como invitado especial por la efeméride. El ex presidente del gobierno español (1982-1996), que fue amigo personal de Omar Torrijos, destacó durante una intervención en Coclesito que "la vida me ha dado oportunidad de vivir más año que aquel al que le llamábamos el viejo", en alusión al general panameño. González recordó también que el general Torrijos no llegó a ver cuando él ganó las elecciones en España con el Partido Socialista Obrero Español (PSOE), pero que "Omar estaba seguro desde el año 1977 de que eso iba a ocurrir, y goberné". Por su parte, el presidente Martín Torrijos dijo que 25 años después de la desaparición física (de su padre) "estamos cosechando todavía parte de su esfuerzo (...) el y de otros patriotas". "No sólo la conquista de nuestra soberanía y nuestra independencia, sino ahora nos corresponde a los panameños, a una nueva generación, después de un esfuerzo de tantas generaciones, decidir sobre el futuro del Canal", indicó el gobernante. Los tratados del Canal, que fueron firmados por Omar Torrijos y el entonces presidente de EEUU, Jimmy Carter, el 7 de septiembre de 1977, devolvieron a Panamá la vía acuática y todas sus instalaciones militares el 31 de diciembre de 1999. Este 25 aniversario de la muerte del general Torrijos, coincide con un referendo para la ampliación del Canal, que consiste en un tercer juego de esclusas, y que está previsto para el 22 de octubre próximo. El mandatario señaló, por otra parte, que el accionar y el método de hacer las cosas de su padre todavía sigue vigente "para adaptarlo a las nuevas realidades que vive el país y proyectarlo hacia el futuro". Durante su estancia en Coclesito, Martín Torrijos, el ex presidente del ejecutivo español, el canciller de Panamá, Samuel Lewis Navarro, y el alcalde de la capital panameña, Juan Carlos Navarro, realizaron un recorrido por el pueblo. La comitiva colocó una ofrenda floral sobre un busto de Omar Torrijos erigido en el lugar y visitó la casa que utilizaba el ex jefe del gobierno panameño, convertida en un museo. Durante el fin de semana se presentaron obras sobre el ideario de Torrijos y se realizó una teleconferencia con varias personalidades latinoamericanas sobre su vida y obra. Entre los participantes se encontraban los ex presidentes Arístides Royo (Panamá), Ricardo Lagos (Chile), y Alfonso López Michelsen (Colombia). Al intervenir este domingo en un coloquio, el director del la Oficina Nacional del Programa Martiano de Cuba, Armando Hart, afirmó que el fallecido dirigente panameño fue un líder indiscutido y un "defensor irreducible y victorioso" de la soberanía de su país. Fue, además, un amigo de los pueblos del llamado Tercer Mundo, en sus luchas por la liberación nacional, expresó el también presidente de la Asociación Cultural José Martí. Hart subrayó que Torrijos fue un compañero de la Revolución cubana, y de su pueblo, al que "brindó valientemente y sin vacilaciones su mano generosa y cordial". El académico señaló que Torrijos culminó de forma exitosa una lucha de generaciones por la devolución del Canal. De manera firme, audaz y consecuente condujo las más difíciles y complejas negociaciones con la administración norteamericana, lo cual generó una ola de solidaridad mundial con la nación istmeña, manifestó. Recientemente la Procuradora General de la Nación, Ana Matilde Gómez, anunció la posibilidad de reabrir las investigaciones sobre las circunstancias del deceso a raíz de la publicación de un polémico libro del norteamericano John Perkins. Según Perkins, el artífice de los acuerdos Torrijos-Carter, fue un obstáculo para la Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos. Omar Torrijos, artífice de la soberanía de Panamá sobre el Canal El general panameño Omar Torrijos, de cuya muerte trágica se cumplen este 31 de julio 25 años, fue el artífice de la reversión del Canal interoceánico de Estados Unidos a Panamá, que lo gestiona desde 1999 y se prepara para ampliarlo por primera vez. Padre del actual presidente panameño, Martín Torrijos, el general Torrijos firmó en 1977 con el entonces presidente estadounidense, Jimmy Carter, tras años de difíciles negociaciones, los tratados para la entrega del Canal a Panamá que entraron en vigor en 1979. Omar Torrijos Herrera, quien fue jefe de la Guardia Nacional y del Gobierno panameño, nació en Santiago, capital de la provincia de Veraguas (centro), el 13 de febrero de 1929 y murió el 31 de julio de 1981 en un accidente aéreo. Octavo de 12 hijos de una pareja de maestros rurales de origen colombiano, Torrijos realizó estudios militares en El Salvador y en la Escuela de las Américas, dirigida por EEUU en la zona del Canal; ingresó a la Guardia Nacional en 1952 y en 1966 ya era teniente coronel. Torrijos, al frente de la Guardia Nacional, y otros militares dieron el golpe del 11 de octubre de 1968 que depuso al presidente Arnulfo Arias. El entonces teniente coronel Torrijos instaló en la Presidencia al coronel José María Pinilla para que gobernara bajo su control, pero en diciembre de 1969 lo destituyó, tras acusarle de complot a raíz de una revuelta militar que finalmente fue sofocada. Torrijos designó entonces otra Junta de Gobierno presidida por Demetrio Lakas, un marxista. Después de las elecciones celebradas en agosto de 1972 la Asamblea Nacional le confirió poderes extraordinarios a Torrijos como Jefe de Gobierno durante seis años. Su política se caracterizó por un marcado nacionalismo con connotaciones populistas y por realizaciones concretas como la reforma agraria. Sin embargo, el acontecimiento más destacado de su etapa al frente del Gobierno fue el acuerdo con Estados Unidos sobre la zona del Canal de Panamá, que era un enclave estadounidense en este país desde la construcción de la vía (1904-1914). Iniciadas con un acuerdo de principio en 1974, las negociaciones culminaron con la firma, el 7 de septiembre de 1977, de los tratados entre Torrijos y Carter sobre el Canal de Panamá. Mediante los Tratados Torrijos-Carter, el 31 de diciembre de 1999 Panamá obtuvo la soberanía sobre el Canal y Estados Unidos puso fin a la presencia militar que mantuvo en este país desde inicios del siglo XX. Ratificados los acuerdos sobre el Canal, Torrijos nombró en agosto de 1978 como presidente de Panamá al hasta entonces ministro de Educación, Arístides Royo, y el 11 de octubre ordenó la retirada a los cuarteles de la Guardia Nacional, para dejar el Gobierno en manos de los civiles. El general Torrijos se reservó un único cargo: el de comandante en jefe de la Guardia Nacional, pero siguió ostentando el liderazgo del régimen, aunque dedicándose cada vez más a la política exterior. Así, se convierte en árbitro y consejero de numerosos asuntos vitales de las relaciones exteriores panameñas, de los que el más destacado fue el apoyo prestado a los sandinistas en 1978 y 1979 para derrocar al régimen de Anastasio Somoza en Nicaragua. Fue el promotor del Partido Revolucionario Democrático (PRD), el cual fundó en 1979 y que está actualmente en el poder. El general Torrijos murió, a los 52 años de edad, el 31 de julio de 1981, al accidentarse el avión de la entonces Fuerza Aérea Panameña (FAP) en el que viajaba desde Penonomé (centro) a su residencia en Coclesito, en la costa caribeña. El avión cayó en el cerro Marta, una zona selvática y de geografía quebrada del centro de Panamá, 90 kilómetros al oeste de la capital. Junto con Torrijos fallecieron el piloto del avión, capitán Azael Adames, y cinco miembros de su escolta. Hasta ahora, no han sido comprobadas las versiones sobre que el accidente en el que murió el general Torrijos fue producto de una conspiración.

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