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Noel azota con lluvias y fuertes vientos al noreste de Cuba

Varias agencias. | 30 de Octubre de 2007 a las 00:00
La tormenta tropical Noel castiga este martes con lluvias continuas y vientos superiores a los 90 km/h a regiones del noreste de Cuba, tras dejar en República Dominicana al menos 11 personas muertas, según informes oficiales. Noel provocó el lunes la muerte a más de veinte personas tras arrojar lluvias torrenciales sobre la República Dominicana y las colinas sin árboles de la vecina Haití, con la que comparte la isla de La Española. Se esperaba que la cifra de víctimas aumentara debido a informaciones sobre varias otras muertes y más de una docena de desaparecidos. Las intensas lluvias asociadas a Noel dejaron incomunicado al municipio de Maisí, en el extremo este de Cuba, en la provincia de Guantánamo, de acuerdo con reportes de la Defensa Civil. Las autoridades del centro y este de la isla mantienen una estricta vigilancia de los embalses y ríos de la región; en tanto que están listas las medidas para evacuar zonas de riesgo, en caso necesario, en seis provincias del oriente y en Ciego de Avila, centro. "Desde de Ciego de Avila hasta Guantánamo debe continuar prestándose atención a la evolución de la tormenta tropical Noel por las lluvias que desde hoy pueden ser fuertes y localmente intensas, principalmente en zonas montañosas", señaló el Instituto de Meteorología (INSMET) de Cuba, en su pronóstico matutino. "Estas lluvias se trasladarán gradualmente a la región central" de la isla, subrayó el INSMET, tras precisar que Noel se ubicaba la mañana de este martes a 80 km al estesudeste de Nuevitas, en la provincia de Camagüey (este). Según el Instituto, la tormenta tropical se desplaza "con rumbo próximo al oeste por zonas de la costa norte de las provincias de Holguín y Las Tunas", a una velocidad de 19 km/h y vientos máximos sostenidos de 95 km/h. "Lo más importante de esta situación meteorológica son las intensas lluvias que puede ocasionar sobre las provincias orientales del país", añadió el Instituto, al recordar que los suelos de esa región están saturados de agua. El oriente de la isla fue azotado a comienzos de este mes por intensas precipitaciones, que provocaron la evacuación de más de 22.000 personas, daños a unas 8.000 viviendas, cortes eléctricos y telefónicos y graves pérdidas en la cosecha del café, y otros cultivos. A su paso por República Dominicana, Noel dejó al menos 11 personas muertas, 13 desaparecidas y decenas de comunidades incomunicadas, según el saldo preliminar de la Comisión Nacional de Emergencias (CNE) de ese país. Mientras, desde Miami, el Centro Nacional de Huracanes ha informado que la tormenta tropical Noel se debilitó ligeramente el martes al moverse hacia tierra sobre el norte de Cuba, pero se esperaba que el fenómeno se convierta brevemente en un huracán hacia el final de la semana en algún lugar cercano a las Bahamas. Para las 08.00 hora del este (1200 GMT), el centro de la tormenta estaba ubicado 60 kilómetros al oeste-noroeste de Holguín, Cuba, y sus vientos máximos sostenidos habían caído a 85 kilómetros por hora (kph), dijo el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos. Los modelos computarizados mostraron al huracán dirigiéndose al noroeste hacia Florida, pero haciendo un marcado giro en algún punto hacia el noreste, y arremolinándose sobre las Bahamas hacia el Atlántico. No se preveía que la 14va tormenta con nombre de la temporada del Atlántico 2007 se fortaleciera marcadamente debido a condiciones de viento desfavorables en la atmósfera. Pero el centro de huracanes pronostica que Noel se convertirá brevemente en un huracán menor en su aproximación más cercana al sudeste de Florida. El pronóstico oficial del centro ubicado en Miami llevó los vientos máximos sostenidos de Noel a un máximo de 120 kph, apenas por encima del límite para calificarlo como huracán categoría 1, según la escala Saffir-Simpson de cinco niveles.

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