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Jurado de Los Angeles concede USD 3.3 millones a seis víctimas de los pesticidas

LaVoz.com. Desde Los Angeles, California. | 5 de Noviembre de 2007 a las 00:00
Un jurado otorgó el lunes 3,3 millones de dólares a seis trabajadores que dijeron haber quedado estériles debido a un pesticida usado en una plantación bananera en Nicaragua operada por Dole Fresh Fruit Co. La demanda acusa a Dole and Standard Fruit Co., ahora parte del conglomerado Dole, de actuar con negligencia y pretender ocultar el uso del pesticida DBCP y sus consecuencias durante la década de 1970. El compuesto fue empleado para matar a gusanos microscópicos que habitan las raíces de los bananos. La demanda acusa también a Dow Chemical Co. y Amvac Chemical Corp., productores del pesticida, de haber suprimido de manera activa las informaciones sobre la toxicidad del DBCP al sistema reproductivo. Amvac llegó a un acuerdo por 300.000 dólares antes de iniciarse el juicio, dijo la vocero Kelly Kozuma. Los seis demandantes, que recibieron entre 311.200 y 834.000 dólares, se cuentan dentro de un grupo de 12 trabajadores que han demandado a Dole y Dow. Un jurado encontró que ambas empresas contribuyeron de manera importante al daño que recibieron. Los miembros del jurado, siete hombres y cinco mujeres, no le concedieron dinero alguno a los otros seis demandantes, al no considerar que se les hizo un daño sustancial. El panel responsabilizó asimismo a Dole del pago total de los daños. Esta es la primera de cinco demandas de parte de al menos 5.000 trabajadores agrícolas de Nicaragua, Costa Rica, Guatemala, Honduras y Panamá, quienes afirman haber sido dejados estériles tras haber sido expuestos al pesticida. Otras empresas y empacadoras han sido acusadas también. Duane Miller, abogado de los demandantes, acusó a Dole de aplicar el pesticida en cantidades mayores a las recomendadas, además de rociarlo en lugar de inyectarlo en el suelo o mezclarlo con el agua de riego, como dice el fabricante. Victorino Espinales, quien lidera a unos 3,800 ex trabajadores bananeros afectados por pesticidas en los años 60 y 70, dijo a la AP en Managua que ninguno de los seis trabajadores indemnizados forma parte de su grupo. Agregó que no entiende cómo sólo seis ex trabajadores fueron indemnizados si forman parte de otro grupo de 12,000 que demandaron a esa empresa por medio del abogado estadounidense Juan Domínguez. Gran parte del grupo que lidera Espinales permanece frente a la Asamblea Nacional desde mayo pasado en espera de un arreglo extrajudicial con representantes de la Dole. Creemos que gran parte de ese dinero que les otorgó el jurado a los seis trabajadores de la Dole Fresh Fruit Co., les quedará a los abogados, dijo. No fue posible localizar a la ministra del Trabajo, Jeannette Chávez.

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