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Apagones seguirán hasta diciembre

| 15 de Noviembre de 2007 a las 00:00
El presidente del Instituto Nicaragüense de Energía (INE, ente regulador), David Castillo, anunció el jueves que los apagones solamente se suspenderán a la mitad hasta el 1 de Diciembre. Contra los propósitos oficiales de suspender los apagones tal como se anunció hace un mes, "lo que habrá es una reducción al 50%" de las horas de corte a partir del próximo lunes hasta el 1 de diciembre, declaró Castillo. El funcionario señaló que la expectativa es que en diciembre "comience un proceso de estabilización" en el suministro de energía pero todo dependerá de que no se dañe ninguna máquina generadora, porque obligará a nuevos racionamientos. Según Castillo, a pesar que el embalse de Apanás se encuentra en toda su capacidad y que los ingenios azucareros ya comenzaron la zafra y con ello la generación de electricidad, hay algunos factores que impiden la suspensión definitiva de los tediosos racionamientos. Castillo dijo que a partir del próximo lunes 19 de Noviembre los racionamiento serán de 2.5 horas diarias en vez de las 5 que aplican actualmente y que esto se revisará a inicios de diciembre. Esta es la tercera vez que el gobierno modifica su intención de poner fin a los apagones, ya que había prometido solucionarlo en agosto, después lo pasó a mediados de noviembre y finalmente a diciembre. El presidente del INE advirtió que si los precios internacionales del petróleo siguen aumentando el ente regulador estaría dispuesto a estudiar un nuevo incremento de la tarifa de energía eléctrica, o buscar con el gobierno "alguna especie de subsidio". "Si el petróleo sigue subiendo vamos a tener que hacer ajustes a la tarifa, porque no hay otra forma para poder obtener los recursos y comprar el combustible para poder generar (energía)", reafirmó el funcionario. El INE ya autorizó a finales de octubre un incremento en la tarifa de energía del 3.56% para noviembre y 2.5% para diciembre de 2007, y 3% para enero de 2008. Nicaragua depende en un 75% de la energía térmica que se produce con base en derivados del petróleo. "Esto es una cadena", y si continúan subiendo los precios de los derivados del petróleo, incrementará la tarifa de energía, insistió Castillo. "Esperemos no siga subiendo el petróleo, porque de lo contrario tendremos que replantearlos con el gobierno que estrategia vamos a hacer", añadió. Castillo dijo que, ante esa posibilidad, de seguir las alzas en el precio del petróleo, no sólo autorizarían aumentos tarifarios en el sector energético, sino que "podría haber algún otro componente de subsidio" bajo un mecanismo que no precisó. César Zamora, gerente general de la empresa GEOSA, que produce 100 megavatios, reveló el jueves que aún no hay capacidad en el país para superar el déficit de 80 megavatios diarios, que ha obligado a la aplicación de un plan de racionamiento desde julio pasado. Sin embargo, Zamora dijo que si el próximo lunes concluyen los trabajos de mantenimiento de la Planta Nicaragua, propiedad de Geosa, y los ingenios azucareros del país comienzan a generar unos 60 megavatios de energía producida a partir del bagazo de caña (biomasa), es posible que el racionamiento actual de cuatro a ocho horas diarias, se reduzca sustancialmente. Agregó que el ministro de Energía y Minas, Emilio Rappacioli, se reunió el lunes pasado con generadores de energía de Guatemala, para gestionar la compra de los 20 megavatios la próxima semana. Si el próximo lunes concluyen las labores de mantenimiento de la planta Nicaragua, la generación aumentará en 25 megavatios, y si además el gobierno compra 20 megavatios a los generadores de energía eléctrica de Guatemala, los apagones disminuirán, dijo Zamora, también presidente de la Cámara de Comercio Americana (AMCHAM). Zamora dijo que la transnacional española Unión Fenosa afronta atrasos en deudas que tiene con los generadores de energía, pero que por ahora, esto no preocupa tanto. Subrayó que lo que si preocupa es el alto coste del precio del diesel para la generación de energía eléctrica.

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