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Otras cinco víctimas de pesticidas ganan demanda en California

Agencia AFP. Desde Los Angeles, California. | 15 de Noviembre de 2007 a las 00:00
La multinacional agrícola Dole Fresh Fruit Co. tendrá que pagar 2,5 millones de dólares a cinco trabajadores nicaragüenses que demandaron a la compañía por haber quedado estériles por los pesticidas usados en los años 70, informó el jueves una fuente judicial en Los Angeles. Este es el segundo revés contra Dole y Dow Chemicals en menos de dos semanas. Estos cinco ex agricultores, que se beneficiarán de 500,000 dólares cada uno, pertenecían a un grupo de 12 de los cuales seis recibirán un monto más alto, luego que el 5 de noviembre un jurado decidió que fueran indemnizados con más de tres millones de dólares por el mismo caso. "Esta es una tremenda victoria para los trabajadores del banano que han resultado estériles", indicó el abogado de los campesinos Duane C. Miller tras conocerse el veredicto. Pero la defensa de la multinacional Dole también celebraba al considerar que el monto por daños punitivos fue bajo en relación con otros casos en el pasado, dijo el abogado de la empresa Frederick L. McKnight. El jurado determinó que Dole actuó con mala intención porque conocía los riesgos de estos químicos en el ser humano. Al principio del juicio 12 trabajadores presentaron la demanda, pero el jurado determinó que sólo seis habían sufrido daños de consideración a consecuencia del pesticida, conocido como DBCP, por el cual demandaron a Dole Foods y la planta química Dow Chemical. Este pesticida era producido por Dow Chemicals y empleado por Dole Foods en sus plantaciones de bananas en las décadas de 1970 y 1980. Con esta decisión el proceso entró en una segunda fase, en el cual los jurados decidirán si los demandantes pueden beneficiarse de indemnizaciones adicionales amparados en un acta que castiga a las empresas. Durante los debates se reveló que Dow Chemicals dejó de vender el DBCP en Estados Unidos en los años 1970 a raíz de las preocupaciones que levantó entonces sobre la fertilidad en el ser humano, pero el producto continuó comercializándose en el extranjero. El caso es el primero de cinco demandas que involucran al menos a 5.000 trabajadores agrícolas de Ecuador, Nicaragua, Costa Rica, Guatemala, Honduras y Panamá, que han denunciado problemas de esterilidad tras ser haber sido expuestos al pesticida, fabricado por otras empresas y como empleados de otras compañías agrícolas. En Managua, uno de los abogados de los trabajadores aplaudió el fallo. "El tribunal falló con gran sentido de justicia, porque la empresa actuó con conocimiento de que los pesticidas que utilizaban eran dañinos a la salud", dijo a AP el abogado Pedro Antonio Hernández Ordeñana, cuyo oficina se encargó de la acusación en Nicaragua. "La empresa actuó con malicia contra los humildes trabajadores y por eso fue condenada a pagar 2,5 millones de dólares adicionales a los 3,3 millones de dólares a que había sido condenada a pagar antes", agregó.

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