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FMI: Nicaragua «marcha bien»

| 10 de Diciembre de 2007 a las 00:00
El Subdirector Gerente del Fondo Monetario Internacional (FMI), el brasileño Murilo Portugal, afirmó el lunes que el programa económico de Nicaragua marcha "bien" y justificó el alto índice de inflación del país, pero alertó sobre los factores exógenos que podrían convertirse en amenazas, como los precios internacionales del petróleo y la economía mundial. Según Portugal, el programa que el gobierno nicaragüense ha diseñado y planteado al FMI "es una respuesta positiva, ya que contiene los objetivos y desafíos, principalmente en lo que se refiere a acelerar la tasa de crecimiento económico del país y disminuir rápidamente la pobreza y el desempleo". "Nuestra evaluación es que el programa (económico) que ustedes (gobierno sandinista) están implementado sigue bien", señaló el alto funcionario del FMI en una rueda de prensa desde Managua, acompañado del presidente Daniel Ortega. Portugal valoró que la situación de la economía "es positiva, es estable, pero claro que hay riesgos y retos y hay que estar vigilantes y preparados para tener una actitud proactiva". El encuentro entre Portugal y el presidente Ortega fue celebrado en la Secretaria General del Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN), que funciona como Casa de gobierno. En la reunión participaron el equipo económico del gobierno y el representante del FMI en Managua, Humberto Arbulú. Portugal, conocido como el "número tres del organismo", arribó el domingo pasado a Managua para entrevistar con las autoridades económicas del gobierno, representantes de la empresa privada y, de forma especial, según dijo, "presentar su saludo al presidente Daniel Ortega". El funcionario dijo que la economía nicaragüense sigue creciendo y aunque ha aumentado la inflación, que de enero a octubre pasado sumó 10,71 por ciento, la más alta de los últimos nueve años, ha sido por factores externos y desastres de naturales. El funcionario dijo que "la economía sigue creciendo en una tasa importante, aunque quizás un poco menor que lo proyectado antes de estos eventos de shock", alusivos a los altos precios del petróleo y fenómenos climáticos en el país. Las exportaciones han aumentado más de lo previsto en el programa económico y los indicadores monetarios siguen según lo previsto, añadió. Portugal manifestó que las economías de Centroamérica se van a ver afectadas por la desaceleración en el crecimiento de la economía de Estados Unidos, así como los precios internacionales del petróleo que están teniendo un impacto en la inflación "que se aceleró acá (Nicaragua)", pero pensamos que sea temporal. En ese sentido, el ejecutivo del FMI mencionó las constantes alzas en precios del petróleo, la subida de precios de productos agrícolas y el impacto del huracán "Félix" por Nicaragua como causantes de ese incremento en la inflación. El gobierno previó para 2007 un crecimiento de 4,2 por ciento con una inflación acumulada de 7,5 por ciento durante 2007, pero el aumento de precios del petróleo, además del huracán Félix e intensas lluvias que dañaron cultivos y parte de la infraestructura productiva, le obligó a una revisión a la baja de las proyecciones. El gobierno estima ahora que el crecimiento estará entre 3,7 y 3,9%. En agosto, la cifra de inflación de 7,5% se modificó al 9,5% pero en octubre sobrepasó los dos dígitos al colocarse en 10,71% y según el Banco Central de Nicaragua (BCN) podría alcanzar hasta el 16%. El presidente Ortega aseguró que sin esos fenómenos, Nicaragua habría terminado con las proyecciones económicas hechas a comienzos de año. El mandatario añadió que su gobierno se enfocará en reducir a un dígito la inflación acumulada en 2008 y a lograr un crecimiento económico mayor. "Tenemos que hacer un esfuerzo extraordinario para que la inflación regrese a un dígito y para que el crecimiento económico logre dar salto muchos mayores, para poder ir llenando las expectativas del pueblo nicaragüense", prometió Ortega. Asimismo, el ejecutivo del FMI anunció que continuarán apoyando a Nicaragua, junto a otros organismos internacionales, para enfrentar las secuelas del huracán "Félix", que devastó el Caribe norte el 4 de septiembre pasado. Informó que en febrero del próximo año, en la reunión del grupo consultivo, conocerán la evaluación final de los daños que Naciones Unidas está preparando y buscarán de qué forma ayudan al gobierno de Nicaragua a enfrentar "esta dificultad". Portugal reveló que empleados del FMI, en Washington, de sus bolsillos, donaron parte de sus salarios, aunque no especificó el monto, para las víctimas de "Félix". Ortega agradeció el gesto de los trabajadores del FMI, "más que por el volumen del dinero, es el valor de la solidaridad que ellos como trabajadores traen a los hermanos de la costa del caribe". El funcionario del FMI, que previamente se reunió con representantes del sector privado y diputados, abandonará el martes Nicaragua.

Informe desde Washington

Un comunicado del organismo emitido en Washington, cita a Portugal declarando que "tuve el privilegio de reunirme", con el presidente Ortega, el presidente del BCN, Antenor Rosales, el ministro de Hacienda, Alberto Guevara, miembros de la Asamblea Nacional y representantes de la sociedad civil, que no identifica. "Nuestras conversaciones se centraron en los desafíos que enfrenta Nicaragua para aumentar el crecimiento a mediano plazo, generar empleo y reducir la pobreza (...) Nicaragua ha hecho grandes avances a lo largo de los últimos años para consolidar la estabilidad macroeconómica, mejorar sus balances y reducir su vulnerabilidad", dice el comunicado. Agrega que el país "ha mantenido el crecimiento y ha mejorado los indicadores sociales, aún cuando el nivel de pobreza se mantiene elevado". También considera que "el actual programa económico del gobierno ofrece una oportunidad importante para consolidar las mejoras registradas, al tiempo que procura con mayor ímpetu reducir la pobreza y aumentar la inversión en sectores clave tales como energía, agua, educación y salud". Dice el comunicado del FMI que "en nuestras discusiones coincidimos en la importancia de mantener la estabilidad macroeconómica y consolidar el clima de inversión para promover el crecimiento y los resultados sociales". A juicio del organismo, "para sostener el crecimiento en el mediano plazo, habrá que llevar a cabo una agenda de medidas complementarias en los sectores de energía, fiscal y financiero. Será importante realizar sin demora avances en la formulación de estas medidas para forjar consensos y desarrollar la capacidad de implementación". "Me resultó alentador ver los avances en el campo energético y que en los próximos meses se implementarán medidas para enfrentar de manera decisiva el problema endémico del fraude en electricidad. También hay medidas en marcha para reformar las prácticas de gestión financiera del sector público con el objetivo de mejorar la productividad y fijar metas en materia de gasto", afirmó Portugal, citado en el comunicado del FMI. Finalmente, Portugal señaló que "confío en poder seguir trabajando en forma continua y productiva con las autoridades nicaragüenses en sus esfuerzos por implementar su programa económico".

Gobierno cumple «totalmente»

Por su parte, el representante del FMI en Nicaragua, Humberto Arbulú, declaró que el gobierno de Ortega está cumpliendo "totalmente" los acuerdos suscritos con el FMI, y no existe "absolutamente ninguna preocupación" de parte del organismo financiero internacional de que Managua se salga de marco establecido. Respecto al cumplimiento de los compromisos contraídos con el FMI, Arbulú puso como ejemplo el Presupuesto General de 2008, presentado por Ortega a la Asamblea Nacional, el que "está totalmente en línea", con el acuerdo firmado en junio pasado. Según el funcionario del FMI, tampoco el preocupa al organismo financiero internacional, la amenaza de los diputados de la oposición, de abstenerse de aprobar el Presupuesto de 2008, en lo que resta del año, como una medida de presión política al gobierno de Ortega. "Esa es una decisión que deben tomar los diputados, es una decisión interna, doméstica, que ellos tienen que resolver. No creo que haya mayor problema. No nos preocupa porque de acuerdo con las leyes nicaragüenses, el presupuesto que se va a implementar (el próximo año) es el presentado por el gobierno", agregó.

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