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Presidentes centroamericanos acuerdan unión aduanera y crean organismo militar común

Varias agencias. Desde Ciudad Guatemala. | 12 de Diciembre de 2007 a las 00:00
Centroamérica se declaró "satisfecha y orgullosa" por el nuevo "impulso político" que ha recibido la integración regional y la unión aduanera acordada como primer paso en esa dirección, tras la cumbre de seis horas celebrada el miércoles en el aeropuerto de Guatemala. "Este acuerdo es un orgullo de todos los centroamericanos, porque por fin tenemos un acuerdo de unión aduanera firmado, con lo que se reforzó el esfuerzo de negociación con la Unión Europea y estamos esperanzados en que el próximo año se termine la negociación", afirmó el presidente de Guatemala, Oscar Berger. Según Berger, que cedió la presidencia del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), bajo el que se convoca la cumbre, a El Salvador, el esfuerzo hecho durante el encuentro que resultó "muy productivo" y "ahora existe un marco legal sobre el que vamos a trabajar para que el comercio intraregional se impulse y favorezca". Los presidentes analizaron también los avances de la estrategia regional de seguridad y avanzaron en la definición de objetivos para la creación de una Unidad Centroamericana para el Mantenimiento de la Paz, integrada por efectivos de los ejércitos de Guatemala, El Salvador, Hunduras y Nicaragua. Costa Rica, desde 1948 y Panamá, desde 1989, no tienen ejército por disposición constitucional. Sobre este último aspecto, los presidentes pidieron introducir reformas al proyecto de convenio para que los integrantes de dicha unidad puedan participar no sólo en aspectos de seguridad civil, sino también en acciones de apoyo a los países que sean azotados por desastres naturales. Entre los objetivos de esa Unidad está que asista por igual a toda la región en situaciones de necesidad, como desastres naturales o de situaciones de seguridad, explicó el presidente Daniel Ortega. "Se harán algunas reformas para que los integrantes de dicha unidad estén capacitados más allá de los aspectos de seguridad civil o militar. Se estableció que también puedan tener participación en labores de rescate y protección civil, entre otras actividades", afirmó el presidente Ortega. Según el mandatario nicaragüense, este esfuerzo iría acompañado de la creación de un fondo por parte de todos los países miembros del Sica, para que la referida unidad pueda desarrollar sus actividades en el momento y en el país que le sea requerido. La Declaración Conjunta de la XXXI Cumbre de presidentes del SICA, del que forman parte también Belice y República Dominicana, reconoce la importancia de la negociación de un acuerdo de asociación con la Unión Europea "como una forma de buscar mayor vinculación política, económica y de cooperación entre ambas regiones". Sin Panamá, los mandatarios suscribieron este miércoles en Guatemala un acuerdo que permitirá dar entidad legal a la voluntad política reiterada de los países del área de convertirse en un área única de comercio libre, par de la Unión Europea, con la que buscan un acuerdo de asociación. Los presidentes de Guatemala, Oscar Berger; Honduras, José Manuel Zelaya; El Salvador, Elías Antonio Saca; Nicaragua, Daniel Ortega y de Costa Rica, Oscar Arias, suscribieron como testigos de honor el convenio que compromete las medidas jurídicas necesarias para unificar la legislación de la región. Salvo sorpresas, se esperaba que Panamá mantuviera la postura de "observador" que ha mantenido en anteriores reuniones, incluida la primera ronda de negociaciones con la UE, celebrada en octubre en San José de Costa Rica. Panamá tiene previsto "analizar" los protocolos de integración pendientes y seguir de cerca la integración regional, a la que no descarta sumarse más adelante, según declaró el presidente Martín Torrijos, durante la rueda de prensa con la que concluyó la cumbre. El Marco Jurídico de la Unión Aduanera Centroamericana se presentó como parte de las recomendaciones de la Unión Europea para continuar las negociaciones de asociación que se iniciaron el pasado mes de octubre en Costa Rica y tienen sede próxima en Bruselas, el próximo mes de febrero. Panamá, que forma parte del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), no es parte de su brazo económico, el SIECA y no ha ratificado el Protocolo de Guatemala, firmado en 1993, en el que se sienta la iniciativa de integración comercial, económica, aduanera y fiscal. El viceministro de Economía de Guatemala, Enrique Lacs, dijo a Acan-Efe que "Centroamérica considera a Panamá como parte de la familia" y señaló que ese país "ajusta su agenda para incorporarse a nuestro proceso". Por su parte, la delegación negociadora de Panamá considera que el país, con la economía más abierta de la región, "sacrifica mucho" en el proceso de integración y espera algún tipo de "compensación" por el esfuerzo. Panamá, puerto natural de entrada de los productos procedentes de Europa, recibe el 40 por ciento de las importaciones del área desde esa región y mantiene los aranceles más bajos de Centroamérica. Los panameños, que cuentan con acuerdos de libre comercio bilateral con todos los países del istmo, (salvo con Guatemala, solo pendiente de firma) han recibido también la "invitación" del bloque andino para integrarse a la negociación de asociación con Europa. Fuentes del equipo negociador panameño dijeron a Acan-efe que, en este momento, "se evalúan todas las posibilidades". Recalcaron, además, que el Protocolo de Guatemala, documento que precede al acuerdo firmado este miércoles y sin el que Panamá no puede comprometerse a la integración económica centroamericana, está aún pendiente de aprobación en la Asamblea Legislativa. La Unión Europea, por su parte, ha declarado en repetidas ocasiones que considera a Panamá como parte de la región y que espera que asista a las reuniones, aún como observador, y se una al proceso "a su propio ritmo". Costa Rica, el país más reticente a la integración, que no es parte del Parlamento Centroamericano (PARLACEN) y que llegó a denunciar "presiones" de la UE para "acelerar" la unificación comercial regional, firmó el documento. El mismo presidente Arias, antes de llegar a Guatemala, declaró que "el acuerdo marco es un requisito y vamos a firmarlo". El acuerdo, señalan, debe reflejar "los intereses y las diferencias en el nivel de desarrollo" del área. Como "observadores" del proceso de integración se invitó a Alemania y Chile. El Convenio Marco para el Establecimiento de la Unión Aduanera Centroamericana firmado por los ministros del sector y por los presidentes deberá ser enviado a los congresos de sus respectivos países para su ratificación. Si es aprobado, contempla un proceso de tres etapas: facilitación del comercio, convergencia normativa y fortalecimiento de la institucionalidad. Este paso, definido por los representantes de la región como "vital" para el desarrollo económico del área, "agilizará e incrementará el comercio intrarregional" y responde al comportamiento de "bloque" que ya se identifica en el crecimiento sostenido de las exportaciones de la región desde 1980, de 1.229 millones de dólares a 5.100 millones en 2007. La cancillería de Guatemala, país anfitrión del encuentro, informó de que, durante las reuniones preparatorias de la cumbre, entre las que se incluyó la del Consejo de Ministros de Integración Económica Centroamericana (COMIECO), se aprobó el Código Aduanero Centroamericano y su reglamento. También se concluyeron las negociaciones para modificar el reglamento sobre el tránsito aduanero terrestre y un protocolo de inversión y comercio, y se revisó el reglamento centroamericano sobre medidas y procedimientos fitosanitarios. En general, el avance de la integración centroamericana se dio como bueno y se destacó que los "números de la región son alentadores". Sin precisar fechas, los presidentes acordaron en señalar que, como muy tarde, a finales del próximo año, habrá un acuerdo común de comercio integral. El Salvador, que ahora ostenta la presidencia del SICA, anunció para la segunda quincena de enero la próxima reunión de presidentes.

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