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Un asteroide pasará esta medianoche cerca de la Tierra

DPA. Desde Pasadera. | 28 de Enero de 2008 a las 00:00
Un asteroide que viaja a 33,000 kilómetros por hora pasará cerca de la Tierra alrededor de esta medianoche, según las últimas mediciones de radar de la agencia espacial estadounidense NASA. El asteroide, de 250 metros de longitud, se acercará a la Tierra a las 12:33 a.m. del martes hora de Nicaragua, a unos 538,000 kilómetros, un tercio más lejos que la Luna. Según la NASA, se tratará de la aproximación más cercana a la Tierra, de un asteroide conocido, de ese tamaño, hasta al menos fines del próximo siglo. Sin embargo, se descarta la colisión del asteroide -conocido como 2007 Tu24- con la Tierra ahora o en un futuro cercano. El asteroide 2007 TU24 fue descubierto el 11 de octubre del año pasado. Con ayuda del radiotelescopio de 70 metros Goldstone en California, los astrónomos definieron la semana pasada el diámetro del cuerpo celeste, que aún se encuentra a 16 millones de kilómetros, en unos 250 metros. Los investigadores creen que su acercamiento les brindará una oportunidad única de observación. Los astrónomos aficionados en las regiones correctas en el lado de la Tierra en el que será de noche podrán observar el fenómeno con telescopios más pequeños. Al igual que el 2007 TU24, muchos asteroides son descubiertos poco antes de acercarse a la Tierra. El programa de la NASA para cuerpos cercanos a la Tierra cataloga a los asteroides que podrían acercarse a la Tierra, entre otras cosas para poder reaccionar a tiempo en el caso de una colisión con el planeta. Este martes, también pasará el asteroide 2006 JY25, de tamaño similar, a una distancia de 42 veces la que hay entre la Tierra y la Luna.

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