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Precio del trigo mantiene en vilo a toda Centro América

San Salvador. Diario La Prensa Gráfica. | 22 de Febrero de 2008 a las 00:00
El incremento en el costo de los alimentos tiene a los gobiernos de Centro América buscando alternativas para frenar la inflación, y a los consumidores presionando por ellas. El alza en productos alimenticios básicos como el pan, el arroz y la leche está llevando a los gobiernos centroamericanos a analizar medidas para frenar el impacto que la inflación ocasiona a los bolsillos de los consumidores. El trigo es lo que más les preocupa. Julián Viso, director general de la división para América Latina de FC Stone, firma asesora de mercados globales, aseguró que no hay antecedentes para una escalada de precios como la del trigo. "El problema comienza después de 10 años de precios relativamente bajos, así se creó un incentivo a la demanda. En junio de 2007 comienza la carrera por incrementar los precios, que se ha intensificado en los últimos 90 días", explicó Viso. Y entre las razones que baraja sobresalen aspectos climáticos que retrasaron la cosecha en junio en Estados Unidos, más adelante las expectativas de siembra para el nuevo ciclo se redujeron, lo que coincidió con un mal tiempo en Australia, productor mundial del grano. "Esto nos creó un deterioro sustancial en la oferta de trigo disponible en el mundo llevándonos a la necesidad de utilizar los inventarios de excedentes que se tenían", dijo Viso. El especialista, de hecho, descarta que un incremento en la demanda de China e India estén tras este incremento de precios. El alza, dijo, afecta a todo el mundo, pero se trata de un efecto coyuntural, que se corregiría al salir la nueva cosecha de EUA en agosto. En Nicaragua el sector panificador pidió un subsidio de $4.6 millones al Parlamento, a inicios de febrero. Orlando Solórzano, titular del Ministerio de Fomento Industria y Comercio (MIFIC), informó que están estudiando alternativas que ayuden al sector a bajar sus costos, como liberar la importación de harina y mantener las excepciones impositivas establecidas para el pan. Honduras ya eliminó el impuesto al valor agregado (IVA) al pan, y en Costa Rica se avecina un nuevo aumento en el precio del pan, cuyo monto no se ha definido pero puede rondar el 20%, según los medios locales. En El Salvador, Yolanda de Gavidia, ministra de Economía, dijo que se evalúa eliminar el IVA al pan francés. "Yo creo que sí se puede eliminar (el IVA al pan). Creo que esto se debe someter a consideración de la Asamblea Legislativa y al Ministerio de Hacienda, y tendríamos que ver cuál es el impacto de esta medida", sostuvo en una entrevista en el Canal 33, antes de viajar a Colombia. Hacienda ya analiza la posibilidad, agregó. También se valora la eliminación temporal del arancel que se paga para la importación de trigo, fijado en 10%. "Estamos estudiando abrir temporalmente un contingente para ver si hay surtidores que nos puedan ofrecer harina a precios más bajos", dijo. No obstante, Gavidia descartó de tajo el control de precios. "Hay que ver lo que el gobierno puede hacer, no caer en la tentación de control de precios, en Venezuela el resultado es que hay escasez, que es mucho peor que tener la harina cara", valoró. Mientras, la Asamblea Legislativa también discute el tema. En la sesión plenaria de ayer se decidió —por unanimidad de los partidos políticos— enviar a la comisión de hacienda, la solicitud de los panificadores de subsidiar el precio de la harina. "Los panaderos tenían más de 60 años de no salir a las calles. Eso es un llamado de atención y una alerta roja, pues no hay duda que la crisis internacional de los productos alimenticios comienza a afectar las economías de los países pobres", afirmó Orlando Arévalo, diputado del PCN. El lunes próximo, la comisión parlamentaria de hacienda conocerá la pieza, y decidirá si manda a llamar a William Hándal, ministro de Hacienda.

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