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Huracán «Ernesto» pasa por Haití y ahora va rumbo a Cuba. Decenas de miles de cubanos ya han sido evacuados

Varias agencias desde Miami y desde La Habana. | 26 de Agosto de 2006 a las 00:00
"Ernesto", el primer huracán de la temporada en el Atlántico, continúo su paso este domingo por el Caribe y tras provocar lluvias y fuertes vientos en Haití enfila ahora hacia Cuba, país al que puede azotar este lunes como un ciclón categoría 2. El huracán, cuyos vientos máximos sostenidos alcanzan los 120 kilómetros por hora, no ha causado, de momento, víctimas ni daños materiales en Haití, aunque se mantiene un estado de "alerta alta" desde ayer, sábado, cuando comenzó a afectar al pequeño país caribeño. Las autoridades haitianas informaron de que las zonas más afectadas son los departamentos Sur y Oeste, este último al que pertenece Puerto Príncipe, pero indicaron que ni siquiera se han registrado inundaciones. "Ernesto", que se convirtió este domingo en el primer huracán de la temporada en el Atlántico, se desplazaba hacia el noroeste a unos 15 kilómetros por hora, informó el Centro Nacional de Huracanes (CNH) de EEUU, con sede en Miami. De mantener esta trayectoria, el sistema tropical atravesará mañana, lunes, Cuba como un huracán categoría 2 en la escala Saffir-Simpson, que va del 1 al 5, con vientos superiores a los 150 kilómetros por hora, según el pronóstico del CNH. Tras su paso por Cuba, "Ernesto" saldrá a las aguas cálidas del Golfo de México, donde podría fortalecerse y golpear el sureste de EEUU a finales de semana, especialmente el estado de Florida, justo cuando se cumple el primer aniversario de la tragedia del huracán "Katrina" en Nueva Orleans (Luisiana). Ante el inminente azote, miles de cubanos comenzaron a ser evacuados este domingo de zonas proclives a las inundaciones en las provincias orientales de la isla. Seis provincias del oriente de Cuba fueron declaradas este domingo en "alarma" ante la posibilidad de que el huracán "Ernesto", de categoría 1 en la escala Saffir-Simpson, pueda azotar esa región de la isla. Sobre la trayectoria del huracán, el director del Centro de Pronósticos del Instituto de Meteorología de la isla, José Rubiera dijo a en la televisión local que "es difícil porque hay mucha dispersión entre los diferentes modelos" que indican su posible rumbo. "La trayectoria es prácticamente paralela al país y eso hace que pueda haber una discrepancia grande entre unos modelos que lo llevan hacia la parte norte de la zona oriental y otros, hasta el occidente", explicó el meteorólogo. Rubiera señaló que "hay incertidumbre en esta trayectoria", pero dijo que "de lo que no hay ninguna duda es de que va a impactar primero a la zona oriental y después al centro o incluso pudiera ser hasta el occidente". "Tenemos un huracán que no es de los más intensos pero un huracán al fin y al cabo, con lluvias intensas, con vientos de fuerza de huracán", subrayó. Precisó que a las doce de este mediodía hora local (16.00 GMT) "Ernesto" estaba ubicado a 330 kilómetros al sudeste de la ciudad de Santiago de Cuba, con vientos máximos sostenidos de 120 kilómetros por hora y se desplazaba hacia el noroeste a 15 kilómetros por hora. El meteorólogo pidió a la población de las zonas amenazadas tomar las medidas de protección ante el peligro de lluvias intensas y fuertes vientos y marejadas, y añadió que, aunque actualmente es un ciclón categoría 1, pudiera incrementar su fuerza a un categoría 2 antes de llegar a tierra. Además llamó a las provincias del centro y occidente a estar "muy atentas" a las próximas informaciones y a los avisos meteorológicos y de la Defensa Civil, que ha dispuesto ya las medidas de prevención ante el inminente azote de "Ernesto". La Defensa Civil informó esta tarde que decidió establecer la fase de "alarma" para las provincias orientales de Guantánamo, Holguín, Santiago de Cuba, Granma, Las Tunas y Camagüey, y la "informativa" para las del centro, Ciego de Avila, Sancti Spíritus y Villa Clara. Miles de personas comenzaron a ser evacuadas este domingo de zonas amenazadas por posibles inundaciones por penetraciones del mar o desbordamiento de ríos en las provincias orientales, informaron emisoras locales y la Agencia de Información Nacional (AIN). En Holguín se evacúan a más de 35.000 personas y en Las Tunas a otras 20.000 personas residentes en lugares en peligro, principalmente en el litoral sur. Las autoridades han dispuesto también el traslado a lugares seguros de miles de turistas nacionales y extranjeros que se encontraban de vacaciones en hoteles de playas y en campamentos del litoral sur oriental. La Unión de Ferrocarriles de Cuba ha informado en La Habana de que debido a la amenaza del huracán en las provincias orientales han sido cancelados este domingo y mañana, lunes, los servicios de trenes nacionales, interprovinciales y locales. El año pasado, Cuba recibió directamente el azote de "Dennis", "Rita" y "Wilma", que provocó la mayor inundación de la historia de La Habana. Los ciclones tropicales son los eventos naturales que afectan con mayor frecuencia a Cuba, que en los últimos 155 años ha recibido el azote de 161, 11 de ellos en agosto. En la República Dominicana, el fenómeno ha descargado intensas precipitaciones a su paso por el litoral sur del país, aunque sin causar inundaciones ni evacuaciones, según informó el Comité de Operaciones de Emergencias (COE). Las autoridades dominicanas, sin embargo, mantienen el "aviso de alerta" para 16 provincias del país, indicó este domingo a Efe el director del COE, Juan Méndez. La capital dominicana y la provincia Santo Domingo, los principales centros urbanos del país, encabezan la lista de ciudades bajo alerta, en la que se incluyen a Monte Plata (sureste), San Pedro de Macorís (este), Sánchez Ramírez y Monseñor Nouel (centro). El CNH advirtió de que el huracán puede descargar fuertes lluvias en Haití, la República Dominicana y parte de Cuba, y causar inundaciones y derrumbes. En Florida, las autoridades de los Cayos ordenaron este domingo la evacuación de turistas ante la posibilidad de que el sistema tropical amenace esta vulnerable cadena de islotes que están unidos por una sola carretera.

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